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Investigación bibliotecológica

versión impresa ISSN 0187-358X

Investig. bibl vol.28 no.62 México ene./abr. 2014

 

Artículos

Redifusión de catálogos bibliográficos en MARC-XML

Manuel Blázquez Ochando1 

1Universidad Complutense de Madrid,España. manuel.blazquez@pdi.ucm.es

RESUMEN

La técnica de redifusión de noticias habitualmente empleada en los medios de comunicación social puede ser utilizada en el contexto de los catálogos bibliográficos, modificando su formato de codificación RSS por MARC-XML. Las ventajas que se desprenden de este uso son una mayor difusión de los fondos, la posibilidad de compartir los catálogos con terceras bibliotecas y permitirles a los usuarios la descarga y lectura de éstos. Para lograrlo se han llevado a cabo diversas pruebas que miden el tiempo de creación y recuperación de tales colecciones bibliográficas. Por otro lado se determina qué tipo de programas se necesitan para operar con dichos archivos y cuál es su funcionamiento. Como resultado de estas experiencias se concluye que es factible generar, transmitir y recuperar catálogos bibliográficos mediante técnicas inspiradas en la sindicación de contenidos.

Palabras clave: Redifusión de contenidos; MARC-XML; Transmisión de registros bibliográficos; Canales de sindicación bibliográficos

Introducción

Los catálogos bibliográficos en línea constituyen una herramienta de primera necesidad en cualquier unidad de información y documentación. Los servicios comúnmente ofrecidos al usuario abarcan la exportación de los registros consultados destinados a programas de gestión bibliográfica, su etiquetado social, su referenciación en nuevas obras científicas, su posterior consulta, acceso y recuperación a texto completo. Uno de los retos de la constante evolución de los catálogos es su mayor difusión, hasta el punto de ser enteramente compartidos con los usuarios de una manera distribuida y libre. Este objetivo puede ser alcanzado mediante la conversión de los catálogos bibliográficos en formato MARC-XML y su tratamiento adecuado mediante programas parser o analizadores de estructuras basadas en XML.

La transferencia de registros bibliográficos vía HTTP por medio de archivos MARC-XML puede basarse en las técnicas de sindicación o asociación de contenidos, tal como sugiere Blázquez Ochando (2010: 228-392). En esta tesis doctoral se postula que las técnicas de sindicación de contenidos, inicialmente utilizadas para la redifusión de noticias en los medios de comunicación social, podrían utilizarse para la transmisión y recuperación de catálogos bibliográficos de manera completa o parcial, tal como ya se puede comprobar en la Biblioteca Digital de Munich, un año después de su publicación (Münchener Digitalisierungszentrum Digitale Bibliothek, 2011). Otra experiencia avanzada que demuestra el interés de los centros de información por incorporar el estándar MARC-XML es la iniciativa del catálogo de tesis doctorales de la Universidad de Sevilla, que posibilita la exportación y descarga libre de sus registros en dicho formato (Universidad de Sevilla, 2011).

En el campo de la Documentación, las aplicaciones más habituales de la sindicación consisten en la creación de canales de información generales, el establecimiento de servicios de alertas bibliográficas (1), la redifusión de artículos y contenidos de revistas científicas (Rodríguez Gairín et al., 2006) o la agrupación de consultas en canales de sindicación personalizados (PUBMED, 2011; Dolan, 2011) en las que la rama biosanitaria de la Documentación es mucho más activa.

En este artículo se analiza cómo generar catálogos bibliográficos en formato MARC-XML para posteriormente recuperarlos por medio de programas parser similares a los empleados por los lectores de canales de sindicación. Para verificar este proceso se aportará una prueba real sobre la viabilidad de la transmisión de catálogos bibliográficos en red y una prueba de ejecución de tales programas en la plataforma habilitada al efecto OrangeUP (Blázquez Ochando, 2011).

Generación de catálogos en MARC-XML

Generar catálogos en formato MARC-XML (Library of Congress, 2011) requiere de la disponibilidad de los registros bibliográficos en base de datos para su completa gestión y tratamiento. De no ser así será necesario migrar la información. Un método para conseguir transferir el catálogo bibliográfico es la exportación del mismo a formato CSV, opción común en la mayoría de los gestores bibliográficos y bibliotecarios. Para este estudio se han compuesto diversas colecciones que abarcan desde los mil registros hasta el millón, a partir del catálogo bibliográfico de la Library of Congress (Blázquez Ochando, 2010: 299), como se muestra en la Tabla 1

Tabla 1 Características de las colecciones bibliográficas probadas. 

Este paso previo hace posible que, mediante un programa de exportación desarrollado en PHP (Blázquez Ochando, 2010: 268-271), se genere un catálogo en MARC-XML correspondiente al catálogo bibliográfico inicial. Para ello se reproduce la estructura básica del registro, el nodo record y sus dependientes, tantas veces como ejemplares y volúmenes tenga el fondo en cuestión (véase Tabla 2).

Tabla 2 Registro modelo utilizado. 

El factor que interviene en el proceso anteriormente descrito es el volumen de la codificación de los registros bibliográficos y su extensión descriptiva. Sobre la extensión del catálogo ha de advertirse que el tamaño de las colecciones a partir de 5 000 registros supera los 2 MB por fichero. Este detalle, que también ha sido contrastado y verificado a posteriori por la empresa especializada IndexData (Schafroth, 2010), implica que generar el catálogo correspondiente en un solo archivo XML multiplica el tamaño, ya que incluye caracteres destinados a su etiquetado y esto hace difícil su tratamiento, visualización y recuperación posteriores, como se venía señalando anteriormente (Blázquez Ochando, 2010: 257-258).

La solución a tal problema es crear un archivo XML cada 1 000 registros debido a que su tamaño rara vez supera 1 MB, lo que lo hace más sencillo de gestionar. Derivadas de esta solución, las grandes colecciones tienden a generar gran cantidad de archivos XML, lo que dificulta el acceso a la información del catálogo. Esta contraindicación se puede solucionar mediante el empleo de un archivo OPML que los agrupe, tal como indica la motivación de sus especificaciones (Winer, 2007). De esta forma es posible recuperar los catálogos completos en bloque (Blázquez Ochando, 2010: 278).

Recuperación de catálogos en MARC-XML

El método de recuperación de catálogos en formato MARC-XML hace uso de programas de tipo parser capaces de analizar la estructura del archivo XML y de volcar la información para su aprovechamiento, ya sea su representación, filtrado o recuperación para el almacenamiento en bases de datos. Se trata en definitiva del proceso que cualquier agregador o lector de sindicación lleva a cabo de manera habitual, trasladado al contexto de los formatos bibliográficos, de mayor interés para la Documentación.

El ejemplo que se expone a continuación en la Tabla 3 es un programa parser elaborado en PHP capaz de leer y recuperar un catálogo bibliográfico codificado en MARC-XML, como el expuesto en la Tabla 4. La clave de funcionamiento se halla en la función simplexml_load_file() disponible en PHP GROUP (2011a). Tal y como se especifica, interpreta cualquier archivo basado en XML y lo convierte en un objeto que puede ser accesible en todos sus elementos por medio de DOM (PHP GROUP, 2011b).

Tabla3. Modelo de selección de campos con XPath. 

Tabla 4 Fragmento del array de datos recuperados del catalogo bibliográfico en MARC-XML. 

Para verificar este extremo, una vez cargado el catálogo en la variable $xml, se puede imprimir en pantalla empleando la función print_r($xml) y obtener un resultado similar al expuesto en la Figura 1.

Figura 1 Cadena de procesos en la edición y publicación de catálogos bibliográficos: http://www.mblazquez.es/documents/orangeup-process.png  

Para recuperar los datos de cada registro bibliográfico hay que recorrer todos los nodos <record> del catálogo en MARC-XML. Esta tarea es llevada a cabo por un bucle for cuyo límite de ejecución es precisamente el número total de entradas del archivo XML a tratar. Dentro de su ejecución se puede distinguir cómo se seleccionan las etiquetas codificadas en formato MARC, almacenadas en variables que llevan su nombre exacto. Por ejemplo: la etiqueta 100$a, que representa al autor principal, se almacena en la variable $tag100a y corresponde al nodo <datafield> dispuesto en la posición número 7, cuyo valor es almacenado a su vez en la etiqueta <subfield>. Obsérvese que para alcanzar el valor alojado en estas etiquetas es necesario indicar la ruta de selección de principio a fin, partiendo en todo caso de la variable matriz $xml, que como se ha explicado anteriormente, alberga el contenido de todo el catálogo.

Pruebas con catálogos bibliográficos MARC-XML

Para verificar el funcionamiento del método de generación y recuperación de catálogos bibliográficos en formato MARC-XML, se desarrolló el programa SYNC (Blázquez Ochando, 2010: 235-310), que permite llevar a cabo tales operaciones y efectuar una medición de los tiempos de ejecución, así como determinar en todo caso el buen término o no del experimento. Los resultados obtenidos en la Tabla 5 reflejan que el proceso de generación automática de los catálogos supera los 15 minutos en el caso de la colección del millón de registros.

Tabla 5 Tiempo de creación de catálogos MARC-XML. 

Aun así, los valores obtenidos con colecciones relativamente amplias como la de 50 000 registros se crean en poco más de 10 segundos. Estos datos se contraponen a los obtenidos en el proceso de recuperación de los catálogos. Ello es lógico dado que la operación de volcado de la información sólo requiere de lectura y escritura desde una fuente de información ya conocida, la base de datos.

Cuando el proceso es a la inversa, el programa parser, tiene que leer el archivo XML, generar un objeto accesible por medio de DOM, seleccionar la ruta en la que se encuentra la información, presentarla en pantalla y finalmente insertarla en la base de datos. Como se puede apreciar en la Tabla 6, esta rutina duplica ampliamente el tiempo de ejecución y dificulta enormemente el trabajo con grandes colecciones, especialmente aquellas cercanas a 100 000 registros, con tiempos superiores a los 3 minutos.

Tabla 6 Tiempos de importación de catálogosMARC-XML. 

Prueba de edición y publicación de catálogos MARC-XML Y RSS

Con el objetivo de determinar las diferencias en el desarrollo de catálogos bibliográficos en formato MARC-XML y RSS, se propone una prueba de edición y publicación que puede ser consultada en línea. 1 Su funcionamiento responde a una cadena de procesos claramente delimitados, (Figura 1).

El sistema OrangeUP ha sido desarrollado ex profeso para la gestión de canales de sindicación y para demostrar que independientemente del formato que se utilice para describir los registros bibliográficos o los contenidos informativos, todos los formatos basados en XML tienen las mismas propiedades de transmisión, compartición, edición, publicación y lectura. En la Figura 1 se observa, en los primeros pasos, la creación de los catálogos bibliográficos en formato MARC-XML y RSS indistintamente, mediante el mismo método de edición y formularios. Los registros bibliográficos pueden ser editados conforme a las normas de descripción bibliográfica MARC21, manteniendo su codificación clave. A cada registro bibliográfico se le asigna un canal de sindicación bibliográfico. En todos los casos los registros creados son practicables y modificables, esto es, su meta-información, campos de descripción bibliográfica, categoría, clasificación, áreas de título y mención de responsabilidad entre otros. Durante este proceso, el programa almacena la información en base de datos MySQL para su posterior publicación y codificación en archivos cuyo formato MARC-XML o RSS será elegido por el usuario.

A continuación el usuario registrado puede utilizar la función banco de pruebas. Se trata de un editor de códigos para probar programas de tipo parser. Ello permite poner a prueba códigos como el reseñado en la Tabla 3 y ejecutarlos de forma tal que se observen los resultados de los mismos sin salir de la pantalla. El resultado de este proceso es una visualización completa de todos los registros bibliográficos descritos en el catálogo al igual que lo haría un lector de canales de sindicación con sus respectivos ítems. Es por tanto innegable el paralelismo en la técnica de redifusión de contenidos o sindicación de contenidos y la técnica de redifusión de catálogos bibliográficos, salvando la diferencia de la codificación y de la popularidad de un formato RSS frente a MARC-XML. Para observar el proceso de edición y publicación del programa, véase el video original de la demostración con OrangeUP, disponible en http://youtu.be/kS2WiXuRFpM

Conclusiones

Es posible recuperar catálogos bibliográficos en formato MARC-XML utilizando programas parser análogos a los empleados para la lectura de canales de sindicación. Ello implica que los catálogos bibliográficos pueden ser compartidos entre bibliotecas empleando la metodología anteriormente citada.

Los tiempos de lectura y recuperación de los catálogos bibliográficos son superiores a los de creación debido a dos factores clave: por un lado la codificación del formato MARC-XML, bastante extensa en comparación con RSS, y por otro la extensión de las descripciones de los documentos del catálogo.

Cada vez se empiezan a aplicar más las técnicas de sindicación de catálogos bibliográficos, como en la Biblioteca Digital de Munich; en otros casos, ya se permite la exportación de los registros bibliográficos en formato MARCXML para ser compartidos y reutilizados por terceros, como en el catálogo de tesis doctorales de la Universidad de Sevilla. Ello parece indicar el comienzo de la implementación de tales sistemas, así como su interés y experimentación en el entorno bibliotecario y documental.

Bibliografía

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Blázquez Ochando, M. (2010), Aplicaciones de la sindicación para la gestión de catálogos bibliográficos, Madrid: Universidad Complutense. [ Links ]

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1Véase programa de demostración OrangeUP, disponible en http://www.mblazquez.es/testbench/orangeup/

Recibido: 12 de Mayo de 2013; Aprobado: 07 de Agosto de 2013

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