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Therya

On-line version ISSN 2007-3364

Therya vol.2 n.3 La Paz Dec. 2011

http://dx.doi.org/10.12933/therya-11-48 

Sección Especial

 

Obituario. Timothy McCarthy

 

Noé González-Ruiz1, Joaquín Arroyo-Cabrales2

 

1 Universidad Autónoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa, División C.B.S., Departamento de Biología, Apartado Postal 55-535, 09340, México, D.F., E-mail: artilituriatus@hotmail.com. (NG-R)

2 Laboratorio de Arqueozoología M. en C. Ticul Álvarez Solórzano, Subdirección de Laboratorios y Apoyo Académico, INAH, Moneda # 16, Col. Centro, 06060, México D.F., E-mail: arromatus5@yahoo.com.mx. (JA-C)

 

Timothy John McCarthy nació en Wisconsin, E.U. el primero de agosto de 1947 y obtuvo su licenciatura en Biología en la Universidad de Wisconsin en Milwaukee en 1973. Posteriormente viajó a Belice donde laboró como Consultor del Ministerio de Agricultura y Pesquerías en aspectos de educación y control de los murciélagos vampiros y para aprender el idioma español. Cuando regresó a E.U.A., hizo su Maestría en Biología en la Universidad de Michigan, aunque no se graduó. Laboró como curador asistente o estuvo asociado a varias de las más importantes colecciones científicas de mamíferos de E.U.A., como el Milwaukee Public Museum, Field Museum of Natural History, Michigan State University y American Museum of Natural History.

Foto

Sus continuos viajes a Centro América y su entusiasmo por el estudio de los mamíferos de esa región, le hicieron acreedor a dos puestos honoríficos como Investigador Asociado. El primero en el Museo Nacional de Historia Natural "Jorge A. Ibarra" en Guatemala y, el segundo en la Universidad Nacional Autónoma de Honduras. En la Sección de Mamíferos del Carnegie Museum of Natural History, se incorporó inicialmente como curador asistente y, después de varios años de ausencia, regresó y obtuvo el puesto de preparador científico, del cual finalmente se retiró en el 2010.

Después de algunos años de haber terminado la licenciatura inició sus largos, continuos y fascinantes viajes alrededor del mundo con el único propósito de recolectar mamíferos. Tim recolectó en muchos lugares de los Estados Unidos de América, en el sur de Inglaterra y en la India. Trabajó en varias islas del Mar Caribe, así como en las islas de Turks e Icacos. En Sudamérica estuvo en Ecuador y Colombia y, en México durante 1973 en un programa por parte del Texas Tech University. La mayor parte de su trabajo en campo lo hizo en Centroamérica, donde visitó todos los países de esa región (tal vez con excepción de El Salvador), particularmente Belice y Guatemala fueron los lugares de trabajo y su pasión.

En Belice trabajó por más de cinco años hombre/campo en incontables viajes durante 1974 a 1993. De hecho, estamos seguros que gran parte de lo que conocemos sobre los mamíferos de Belice es gracias al trabajo y entusiasmo de Tim, muestra de ello, son los más de 30 trabajos que publicó sobre diversos tópicos de los mamíferos de ese país.

Lejos de sus obligaciones laborales, Tim tenía un gran interés por difundir sus hallazgos, sus 64 publicaciones científicas y de divulgación lo demuestran. La mayoría de sus trabajos se enfocan a mamíferos, especialmente murciélagos, muchos de ellos restringidos a la región de Centroamérica; sin embargo, también estudio aves, reptiles, anfibios y hasta helmintos, coccidios y pulgas. Él estaba interesado en los simbiontes de los murciélagos, así se identificaron y describieron nuevas especies de Estreblidos de murciélagos que él mismo colectó (Dick 2006; Dick y Wenzel 2006; Graciolli y Dick 2009). Entre las publicaciones de Tim destacan tres por la descripción de nuevos taxones que incluyen dos nuevas especies, un murciélago, Sturnira koopmanhilli McCarthy, Albuja y Alberico, 2006 de Bolivia, y un protozoario coccidio de musarañas de Honduras (Eimeria hondurensis Duszynski, Eckerlin y McCarthy, 2003), además de una subespecie de musaraña, Sorex veraepacis ibarrai Matson y McCarthy 2005 de Guatemala.

Durante una estancia en el Museo de Historia Natural (Londres) tuvimos la oportunidad de compartir una temporada con Tim. Mientras nosotros nos apresurábamos temprano por la mañana para partir hacia el Museo, él ya estaba listo; por la tarde-noche cuando nos íbamos y en los momentos donde cualquier tiempo no es suficiente, él esperaba sin decir nada, sólo sonriendo. En una tarde hacia demasiado frío, mucho viento y casi sentíamos que el rostro se quemaba, Tim tenía la cara amarilla y notábamos que algo no estaba bien, nos preocupamos mucho y decidimos regresar a la ciudad; en el camión de regreso sentamos a Tim en el lado donde daba el sol, todavía preocupados volteábamos a verlo constantemente, en una de esas tantas miradas él nos vio y dijo en español "¿qué paso compadre?"; minutos más tarde quisimos sacarle una foto, él sólo le saco la lengua a la cámara (tenemos la foto que lo comprueba), supimos que estaba bien. Son estas y otras experiencias con Tim donde nos mostró su sentido del humor, su disciplina y fortaleza, cualidades siempre admirables, sobre todo para la gente que no las tenemos.

Las cualidades de Tim no se limitan a su personalidad y su trabajo profesional, tenía un gran sentido de solidaridad. Supimos por él mismo del apoyo que daba a los Latinos, especialmente Centroamericanos, de ellos hablaba muy bien y con entusiasmo. Fue una persona preocupada en la preparación académica de la gente de Centroamérica y México y, siempre que tuvo la oportunidad, no dudó en apoyar a los investigadores y estudiantes (ver también Eckerlin 2011). Siempre tuvo el interés de mantenerse comunicado con sus colegas Latinos y su curiosidad era grande cuando se trataba de nuestras investigaciones. Fue miembro de nuestra Asociación Mexicana de Mastozoología, A. C. por muchos años.

Tim falleció el 7 de enero del 2011 después de una larga batalla con el Mal de Parkinson. Para la gente que lo conocimos nos deja su amistad y el recuerdo de su sonrisa imborrable y para todos nos deja su legado como uno de los más grandes apasionados en el estudio de los mamíferos de Centroamérica.

 

Referencias

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