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Therya

versión On-line ISSN 2007-3364

Therya vol.2 no.3 La Paz dic. 2011

http://dx.doi.org/10.12933/therya-11-54 

Carta al editor

 

Dr. Bernardo Villa Ramírez

 

Hace 100 años nació en Teloloapan en el estado de Guerrero, uno de los personajes más importantes y emblemáticos de la mastozoología mexicana, Bernardo Villa Ramírez. Bernardo Villa creció en su niñez rodeado por la naturaleza, hasta que a los 12 años emigró a la Ciudad de México para continuar con sus estudios. Al regresar al estado Guerrero, fungió como maestro rural, cargo del que siempre se ostentaba orgulloso de haber participado; además ayudó a la construcción de una escuela en el poblado de la Yerbabuena, pueblo cercano a su lugar de nacimiento.

Posteriormente, regresó a la Ciudad de México para continuar con sus estudios, enfocados a la biología y, en 1944, recibió el título de Licenciado por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Después viajó a la Universidad de Kansas, para obtener otra maestría; en esta ocasión dirigida por uno de los mastozoólogos más influyentes en los Estados Unidos, E. Raymond Hall. En esta universidad, Bernardo Villa también obtuvo un puesto de Profesor Asistente en Anatomía Comparada. Una vez concluidos sus estudios, regresa a México y se incorpora en el Instituto de Biología de la UNAM, como profesor e inicia la Colección Nacional de Mamíferos.

En la década de los 60’s, estudia un doctorado en la UNAM, con su tesis doctoral sobre los murciélagos mexicanos, por lo que muchos lo reconocen como "El señor de los murciélagos". Su tesis fue publicada como el libro de Los murciélagos de México, que ha sido una obra monumental de más de 1000 páginas que, hasta nuestros días, tiene un impacto académico sobresaliente en los mastozoólogos mexicanos.

Bernardo VIlla publicó más de 100 artículos científicos, 7 libros y dirigió más de 40 tesis de licenciatura y de posgrado; participó en más de 100 congresos, simposios y reuniones nacionales e internacionales. Más aún, una de sus características notables fue que siempre estuvo dispuesto a enseñar a aquel estudiante que tuviera interés en los mamíferos.

Su trabajo no solo fue dentro del ámbito académico; fue uno de los primeros Directores de Fauna Silvestre del Gobierno Federal, a los que asesoró por varios años. Además se hizo merecedor a varios premios y distinciones nacionales e internacionales. Como jefe del comité local, organizó la primera reunión en México de la American Society of Mammalogists, asociación que le brindaría el título de miembro honorario vitalicio. Y fue fundador o miembro de 25 Sociedades Científicas nacionales e internacionales.

En cuanto a la Asociación Mexicana de Mastozoología, A. C., Bernardo Villa jugó un papel fundamental para su creación, por lo que la AMMAC, lo nombra desde sus inicios en 1984, Presidente Honorario Vitalicio. También por este motivo, hoy en día, la AMMAC, brinda cada dos años un premio a las mejores tesis de licenciatura, maestría y doctorado con su nombre.

La relación de Víctor Sánchez-Cordero y Rodrigo Medellín con Bernardo Villa comenzó hace ya varias décadas en la Colección Nacional de Mastozoología y, desde entonces, formaron una estrecha relación académica y de amistad. En 2005, Víctor y Rodrigo editan el libro en su honor Contribuciones Mastozoológicas en Homenaje a Bernardo Villa, en su honor.

Bernardo Villa falleció el 21 de noviembre de 2006, dejándonos un sinfín de enseñanzas, experiencias y conocimientos. Actualmente, la mayoría de sus estudiantes se encuentran formando a futuros biólogos, maestros y doctores en diferentes instituciones académicas, por lo que su huella en la mastozoología mexicana continúa aún presente.

 

Víctor Sánchez-Cordero Dávila
Departamento de Zoología, Instituto de Biología,
UNAM, México, Distrito Federal

 

Rodrigo Medellín Legorreta
Ecología de la Biodiversidad
Instituto de Ecología, UNAM, México, Distrito Federal

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