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Revista mexicana de biodiversidad

versión On-line ISSN 2007-8706versión impresa ISSN 1870-3453

Rev. Mex. Biodiv. vol.86 no.4 México dic. 2015

http://dx.doi.org/10.1016/j.rmb.2015.09.015 

Notas científicas

Registro notable de margay (Leopardus wiedii) en el bosque mesófilo de montaña de Morelos, México

A noteworthy record of margay (Leopardus wiedii) in the cloud forest of Morelos, Mexico

Marcelo Arandaa   

David Valenzuela-Galvánb 

aComisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas, Privada Nueva Tabachín 104, Colonia Tlaltenango, 62170, Cuernavaca, Morelos, México

bCentro de Investigación en Biodiversidad y Conservación, Universidad Autónoma del Estado de Morelos. Av. Universidad 1001, Col. Chamilpa, 62209, Cuernavaca, Morelos, México

RESUMEN

En junio de 2014 se confirmó la presencia de margay (Leopardus wiedii ) en la fracción I del Área de Protección de Flora y Fauna Corredor Biológico Chichinautzin, Morelos, México. El registro se basa en 4 clips de video tomados por una cámara automática ubicada a 2,750 m de altitud, en bosque mesófilo de montaña. Este registro es la segunda evidencia confirmada de la presencia de poblaciones de margay en el estado de Morelos, así como el primer registro para el Corredor Biológico Chichinautzin, el cual expande el área de distribución del margay en el centro de México, alrededor de 60 km al norte-noroeste del primer registro para Morelos, en la Reserva de la Biosfera Sierra de Huautla.

Palabras clave Margay; Conservación de felinos silvestres; Extensión de rango

ABSTRACT

In June2014, we confirmed the presence of margay (Leopardus wiedii) in fraction I of the Área de Protección de Flora y Fauna Corredor Biológico Chichinautzin, Morelos, Mexico. Our record is based in 4 video clips taken by an automatic camera located at 2,750 m of altitude, with cloud forest. This record is the second confirmed evidence of the presence of margay populations in the state of Morelos, and it is the first record of the species for the Corredor Biológico Chichinautzin, expanding the distribution range of margay into Central Mexico by nearly 60 km to the north-northwest of the site where it was first recorded for Morelos, at the Sierra de Huautla Biosphere Reserve.

Keywords Margay; Wild felines conservation; Range extension

Entre los mamíferos, los felinos constituyen el grupo más especializado para la caza, con adaptaciones físicas y conductuales para una alimentación estrictamente carnívora (Kitchener, 1991), y en México existen 6 especies (Ceballos y Oliva, 2005): jaguarundi (Herpailurus yagouaroundi) , ocelote (Leopardus pardalis) , margay (Leopardus wiedii) , lince (Lynx rufus) , puma (Puma concolor) y jaguar (Panthera onca) . El margay presenta una amplia distribución que va del norte de México al norte de Argentina y Uruguay; ha sido considerado un felino asociado principalmente a bosques conservados, perennifolios y caducifolios, tropicales y subtropicales, desde el nivel del mar y hasta alrededor de los 3,000 m de altitud, aunque en general son pocos los registros por arriba de los 2,000 m (Aranda, 2005; Sunquist y Sunquist, 2002). Se considera que caza tanto en el suelo como en los árboles y que, en general, es poco tolerante a la perturbación. Sin embargo, cada vez hay más evidencia de que puede persistir en sitios alterados, con fragmentos de bosques sin alteración, mezclados con bosques degradados y vegetación secundaria (De Oliveira, 1994, 1998; Reid, 2009; Valenzuela-Galván, de León-Ibarra, Lavalle-Sánchez, Orozco-Lugo y Chávez, 2013). En México es un felino considerado en peligro de extinción (Semarnat, 2010); la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza lo considera una especie casi amenazada, con una tendencia poblacional en decremento (Payan et al., 2008); la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestres (CITES, 2015; http://www.cites.org/esp/app/index.php) ubica al margay en el apéndice I, que incluye a las especies en mayor peligro.

Hasta la década de 1990 no se había documentado la presencia del margay en el estado de Morelos (Álvarez-Castañeda, 1996), pero recientemente en el sureste del estado, en la Reserva de la Biosfera Sierra de Huautla y en bosque tropical caducifolio, se obtuvo el primer registro confirmando su presencia (Valenzuela-Galván et al., 2013). Por otra parte, dado que en el norte de Morelos dominan bosques templados la presencia de algunas especies de origen neotropical como el margay se consideraba poco probable.

En particular, en dicha región de Morelos se ubica el Complejo Corredor Biológico Chichinautzin (Complejo Cobio) constituido por 3 áreas naturales protegidas (ANP) de competencia federal: los parques nacionales Lagunas de Zempoala y El Tepozteco, así como el Área de Protección de Flora y Fauna Corredor Biológico Chichinautzin (Conanp, 2013). Esta última ANP fue decretada en 1988 y tiene una extensión de 37,302.40 ha, en 2 fracciones: la fracción I con 20,195.68 ha y la fracción II con 17,106.71 ha (Sedue, 1998).

En marzo de 2014 se iniciaron actividades de monitorización de mamíferos en la fracción I del Área de Protección de Flora y Fauna Complejo Cobio, en el extremo noroeste del estado de Morelos, mediante el uso de trampas-cámara (Ltl Acorn 5210A) en varios sitios del bosque mesófilo de montaña. Las cámaras fueron colocadas sobre árboles, a una altura entre 40 y 90 cm del suelo, programadas para grabar video durante 45 seg a intervalos de 10 min. Entre junio y agosto de 2014, se colocaron varias cámaras en la sección oeste de la fracción I del Complejo Cobio, con un esfuerzo total de muestreo de 228 días-trampa. En una de esas cámaras, establecida a 2,750 m de altitud, en un punto con coordenadas 19.01° O y 99.3° N, a 3.5 km al oeste del poblado de Huitzilac, municipio de Huitzilac, Morelos, se obtuvieron 4 clips de video de margay (fig. 1); 2 en junio: el primero, el 2; el segundo, el 28 -ambos en periodo nocturno-;uno el 17 de julio a las 04:54 h; y el último, el 4 de agosto a las 01:31 h. No fue posible confirmar si se trata del mismo individuo, debido a que las tomas no son del mismo costado o cogen al animal de frente o en ángulos que no permiten las comparaciones inequívocas. En la misma cámara se obtuvieron registros de otras especies de mamíferos: Didelphis virginiana , Nasua narica , Odocoileus virginianus y Sciurus aureogaster ; pero también de aves: Atlapetes virenticeps , Dendrortyx macroura , Ortalis poliocephala , Peucedra mustaeniatus y Pipilo maculatus.

Figura 1 Fotogramas tomados de los 2 clips de video en los que se registró al margay en la fracción i del Área de Protección de Flora y Fauna Corredor Biológico Chichinautzin, en el extremo noroeste del estado de Morelos, México. 

El bosque mesófilo de montaña tiene una distribución muy limitada en el estado de Morelos, distribuyéndose principalmente en su extremo noroeste donde cubre una superficie menor a 5,000 ha. Es una comunidad densa y húmeda en la que dominan árboles perennifolios y caducifolios, como Quercus laurina , Clethra mexicana , Styrax ramirezii , Cornus disciflora , Meliosma dentata y Arbutus xalapensis (Contreras-MacBeath, Jaramillo y Boyás-Delgado, 2006). El registro de este felino neotropical en esta región de bosques templados se suma al registro reciente de ocelote, en 2013, en el Parque Nacional Lagunas de Zempoala (Aranda, Botello, Martínez-Meyer y Pineda, 2014).

El presente registro de margay se puede considerar notable por varias razones: en la literatura científica no se contaba con ningún indicio que hiciera suponer la existencia de esta especie en la región noroeste del estado de Morelos, aunque comentarios de pobladores locales indicaban cierta probabilidad. Es, además, el segundo registro confirmado de la presencia de margay en el estado. Considerando que se tienen 4 registros en un periodo de casi 3 meses, nos parece menos probable que pueda ser un individuo en dispersión y más probablemente un animal residente, por tanto, nuestros registros podrían indicar la presencia de una población de margay en el área, la cual sería la más céntrica del país y la más cercana a la ciudad de México. El presente registro extiende la distribución de la especie, para el centro de México, en alrededor de 60 km al norte-noroeste, respecto del registro más cercano en el sur del estado, en la Reserva de la Biosfera Sierra de Huautla (Valenzuela-Galván et al., 2013). Es a su vez uno de los pocos registros de presencia de margay en bosque mesófilo de montaña y el de mayor altitud para México. Otros registros de la especie en bosques mesófilos de México se han obtenido en los estados de Jalisco, Oaxaca, Guerrero y San Luis Potosí y van de los 800 a los 2,436 m de altitud (Almazán-Catalán et al., 2013; Aranda, Botello y López-De Buen, 2012; Carvajal-Villarreal et al., 2012; Cinta-Magallón, Bonilla-Ruiz, Alarcón y Arroyo-Cabrales, 2012). Los registros previos de mayor altitud para la especie en el país se dieron en Oaxaca en un bosque mesófilo de montaña a 2,436 m de altitud (Cinta-Magallón et al., 2012) y en Guerrero a 2,509 m de altitud, en un bosque de pino (Almazán-Catalán et al., 2013).

El objetivo principal de las ANP es la conservación de la biodiversidad (Conanp, 2013), por tanto, mejorar el conocimiento sobre las especies presentes en ellas es relevante y puede apuntalar la justificación para mantener y reforzar acciones de conservación en un territorio protegido. Con el presente registro de margay, ahora en el Complejo Cobio se tiene la presencia de 4 de las 6 especies de felinos que habitan en México, lo que puede indicar que no obstante su cercanía con grandes desarrollos urbanos como las ciudades de México, Toluca y Cuernavaca y estar sujeto a fuertes presiones ambientales, como la tala, la caza y las actividades agropecuarias, este sistema de ANP ha sido eficaz para la protección de su riqueza biológica. La presencia de carnívoros que están en la cima de la pirámide ecológica indica que la región aún mantiene áreas en buen estado de conservación e integridad ecológica. A la vez, los registros recientes de especies como el margay y el ocelote (ambas especies consideradas en peligro de extinción en la legislación ambiental mexicana; Semarnat, 2010) en esta ANP son relevantes;, destacan la importancia de mantener estas ANP, pero también representan una llamada de alerta para enfatizar acciones para su conservación. Tanto el presente registro de margay como el de ocelote en el sitio de estudio se han dado a altitudes poco comunes para estas especies. Se requerirá mayor investigación y esfuerzo de monitorización para determinar si este es el tipo de respuestas ecológicas que podrían estar asociadas a las modificaciones ambientales derivadas del cambio climático global (Parmesan, 2006). Desde luego, también es claro que para muchos sitios y condiciones el esfuerzo de muestreo ha sido insuficiente y el incremento en el trabajo de campo en dichos escenarios aportará nuevos registros. Sin embargo, para el caso de Lagunas de Zempoala, al menos hay un antecedente que implicó un buen esfuerzo de muestreo sin haber logrado el registro de margay (o de ocelote; Ramírez-Pulido, 1969), lo que apoya parcialmente el que la presencia de estos felinos en la zona puede ser relativamente reciente.

Referencias

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1La revisión por pares es responsabilidad de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Recibido: 31 de Julio de 2015; Aprobado: 22 de Septiembre de 2015

Autor para correspondencia.arandam54@yahoo.com.mx

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