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Revista mexicana de ciencias geológicas

versión On-line ISSN 2007-2902versión impresa ISSN 1026-8774

Rev. mex. cienc. geol vol.30 no.2 México ago. 2013

 

Nuevos restos de Scaldicetus (Cetacea, Odontoceti, Physeteridae) del Mioceno superior, sector occidental de la Cuenca del Guadalquivir (sur de España)

 

New remains of upper Miocene Scaldicetus (Cetacea, Odontoceti, Physeteridae), western sector of the Guadalquivir basin (southern Spain)

 

Antonio Toscano1*, Manuel Abad1, Francisco Ruiz1, Fernando Muñiz1, Genaro Álvarez2, Edith Xio-Mara García3 y José Antonio Caro2

 

1 Departamento Geodinámica y Paleontología, Facultad de Ciencias Experimentales, Universidad de Huelva, Av. 3 de Marzo s/n, 21071 Huelva, España. *antonio.toscano@dgyp.uhu.es

2 Sociedad Espeleológica Geos (Exploraciones e Investigaciones Subterráneas), 41080 Sevilla, España.

3 Centro Universitario de Ciencias Biológicas y Agropecuarias, Universidad de Guadalajara, Km. 15.5 Carretera a Nogales, Predio Las Agujas, Zapopan, Jalisco, México.

 

Manuscrito recibido: Junio 14, 2012
Manuscrito corregido recibido: Marzo 8, 2013
Manuscrito aceptado: Marzo 11, 2013

 

RESUMEN

La familia Physeteridae constituye una rama basal dentro de los cetáceos odontocetos. En la actualidad solo está representada por tres especies pertenecientes a los géneros Physeter y Kogia, aunque incluye numerosos géneros extintos. Scaldicetus es uno de los géneros neógenos más comunes y problemáticos desde el punto de vista taxonómico de la extinta subfamilia Hoplocetinae. Considerado un género polifilético, su uso sistemático ha quedado relegado a piezas dentales aisladas. En este trabajo se analizan dos piezas dentales atribuidas al género Scaldicetus halladas en dos formaciones del Mioceno superior de la región occidental de la Cuenca del Guadalquivir (sur de España). Los análisis sedimentológico y paleontológico de las facies indican ambientes litorales y marinos profundos, con abundantes presas potenciales para Scaldicetus. Sus características morfológicas y su distribución ecológica y paleobiogeográfica, indican que Scaldicetus ocupó un nicho ecológico similar al de Orcinus orca en la actualidad. Esta aportación constituye la primera revisión sistemática de restos fósiles de odontocetos en el sur de España, e intenta aportar información que contribuya a la comprensión de este controvertido género.

Palabras clave: Cetacea, Odontoceti, Scaldicetus, Neógeno, Sur de España.

 

ABSTRACT

The Physeteridae family is one of the basal branches in odontocete cetaceans. At the present, it is only represented by three species belonging to the genusPhyseter andKogia, although it includes numerous extinctgenera as Scaldicetus. From a systematicpoint ofview, Scaldicetus is one of the most common and problematic group of the extinct subfamily Hoplocetinae during the Neogene. It is considered apolyphyletic genus and its taxonomic use has been relegated to the identification of isolated teeth. Two dental pieces identified as Scaldicetus found in two late Miocene units of the western sector of the Guadalquivir Basin (south of Spain) have been analyzed in this work. The sedimentological and palaeontological analysis of the facies indicates littoral to open marine environments with profuse potential preys forScaldicetus. The morphological characteristics and the heterogeneous palaeobiogeographic and ecological distribution of Scaldicetus denote that this taxon occupied an ecological niche similar to that of Orcinus orca at present. This paper constitutes the first systematic review of Odontocetes fossils in Southern Spain and contributes new data about the understanding of this controversial genus

Key words: Cetacea, Odontoceti, Scaldicetus, Neogene, south of Spain.

 

INTRODUCCIÓN

Aunque los restos fósiles de cetáceos son muy abundantes en el Neógeno español, existen pocas referencias bibliográficas al respecto. El registro se ciñe básicamente a pequeños restos craneales, vertebrales y apendiculares del suborden Mysticeti (ballenas barbadas), si bien han aparecido ejemplares casi completos de forma ocasional. En este sentido, los depósitos marinos neógenos de la zona occidental de la Cuenca del Guadalquivir son muy ricos en restos de este grupo (ver referencias en Esperante et al., 2009, Tab. I; Muñiz et al., 2006, 2008, 2009).

El registro fósil de Odontocetos (ballenas dentadas) es muy escaso en la Península Ibérica. En particular, las referencias bibliográficas de Scaldicetus se refieren únicamente a las de un diente aislado hallado en el Plioceno de la Isla del Aire (Menorca, Islas Baleares, España) y asignado por Mercadal et al. (1985) a S. grandis (Mas, 2004; Hampe, 2006), aunque su estado fragmentario y desgaste no permiten una determinación precisa (Hampe, 2006); y a los restos esqueléticos de Scaldicetus sp. encontrados en la Península de Setúbal (Portugal) descritos por Estevens y Antunes (2004). Hay otros hallazgos no publicados de dientes de Scaldicetus: uno perteneciente a S. degiorgii proveniente del Mioceno superior (Tortoniense) de la provincia de Sevilla (SW de España) y otro perteneciente a Scaldicetus sp. del Mioceno de la localidad de Sangonera (Murcia, SE de España) (com. pers. J. Sendra; Sendra, 2004; Asociación Cultural Paleontológica Murciana, 2012, respectivamente) (Figura 1).

Scaldicetus es un género de odontocetos de la familia Physeteridae (Odontoceti, Physeteroidea). Los fisetéridos son muy abundantes desde el Mioceno, aunque en la actualidad sólo existen tres especies: Physeter macrocephalus, Kogia breviceps y K. sima. Los datos anatómicos (Geisler y Sanders, 2003; Lambert, 2005) y genéticos (Geisler et al., 2011) definen a los fisetéridos como un grupo de odontoce-tos basales (Hampe, 2006).

El objetivo de este trabajo es presentar el hallazgo de nuevos restos pertenecientes al género Scaldicetus, localizados en el Neógeno de la Cuenca del Guadalquivir (SW de España). Se discute, además, su afinidad taxonómica y se infieren las condiciones paleoecológicas en las que habitó este cetáceo.

 

ENCUADRE GEOLÓGICO

Desde el punto de vista geológico, el sector estudiado se localiza en la zona media y baja del margen occidental de la Cuenca del Guadalquivir (Figura 1). Esta depresión es una de las principales cuencas cenozoicas de la Península Ibérica.

En la zona occidental de la Cuenca del Guadalquivir se encuentra el sustrato paleozoico deformado que constituye la base para la sedimentación posterior de la cuenca. El relleno de la cuenca lo constituyen, en su mayoría, materiales neógenos detríticos y carbonatados, fundamentalmente marinos, con una edad que abarca desde el Mioceno superior (Tortoniense) hasta finales del Plioceno. Los depósitos cuaternarios continentales culminan el relleno de la cuenca.

Las formaciones neógenas del sector occidental de la Cuenca del Guadalquivir están constituidas por cuatro unidades bien diferenciadas (Civis et al., 1987; Mayoral y Pendón, 1987). De base a techo son: Formación Niebla o Complejo Basal Transgresivo (Mioceno superior, Tortoniense), Formación Arcillas de Gibraleón (Mioceno superior, Tortoniense superior-Messiniense), Formación Arenas de Huelva (Plioceno inferior) y Formación Arenas de Bonares (Plioceno superior-Pleistoceno) (Figura 2). La serie registra un ciclo transgresivo-regresivo a gran escala, que alcanza su máxima profundización durante el Messiniense inferior, a partir del cual comienza una fase regresiva que conlleva la retirada definitiva del mar de la cuenca y su continentalización durante el Plioceno superior.

Los restos fósiles estudiados se hallaron en dos afloramientos localizados en las provincias de Sevilla y Huelva, que se incluyen dentro de dos de las unidades neógenas del sector occidental de la Cuenca del Guadalquivir (Figura 1). Se recuperaron dos dientes parciales aislados, catalogados en el Departamento de Geodinámica y Paleontología de la Universidad de Huelva (España) bajo las siglas CET-AG-1 y CET-LR-1. El término CET se refiere a cetáceos, seguido de la localidad de procedencia. AG hace referencia a "Autovía de Gibraleón" y LR a "Lora del Río" (Figuras 1 y 3).

La primera pieza dentaria (CET-LR-l) se extrajo en el entorno de Lora del Río (provincia de Sevilla), donde afloran extensamente las facies carbonatadas (calizas y calcarenitas) correspondientes al Complejo Basal Transgresivo (CBT) (Abad, 2007). Esta unidad, de naturaleza heterogénea y arquitectura estratigráfica compleja, registra la transgresión que experimenta el borde norte de la cuenca durante el Tortoniense superior.

El segundo diente (CET-AG-1) fue hallado cerca de Gibraleón (provincia de Huelva), en los materiales de la Formación Arcillas de Gibraleón (Civis et al., 1987). Esta unidad se compone de una sucesión de hasta 1000 m de espesor, formada principalmente por margas y arcillas de edad Tortoniense superior-Messiniense (Figura 2).

 

PALEONTOLOGÍA SISTEMÁTICA

Orden Cetacea Brisson, 1762
Suborden Odontoceti Flower, 1867
Familia Physeteridae Gray, 1821
Subfamilia Hoplocetinae Cabrera, 1926
Género Scaldicetus Du Bus, 1867

Scaldicetus sp.

(Figura 3)

Localidad y edad. Gibraleón (Huelva), Formación Arcillas de Gibraleón, Mioceno superior (Messiniense).

Material. Un diente parcial CET-AG-1 (corona y mitad superior de la raíz). (Figura 3a y 3b).

Descripción. Diente unicúspide cónico, algo comprimido labio-lingualmente y de contorno triangular. La corona es relativamente corta (38 mm) respecto al tamaño total conservado del diente (84 mm) (Figuras 3 y 4 y Tabla 1).

Posee un margen basal recto y continúa hacia la raíz sin ninguna constricción o cuello basal. Su ápice está levemente orientado en dirección posterior. En la base de la corona los diámetros labio-lingual y mesiodistal son 24 y 29 mm respectivamente. La corona está cubierta por una fina capa (1.14 mm) de esmalte marrón sutilmente arrugado con pliegues longitudinales. No presenta crestas laterales, pero sí una incipiente faceta de desgaste vertical en la superficie lingual, que va casi desde la punta hasta su base, sin llegar a la raíz.

La mitad inferior de la raíz y parte de su cara labial no se preservaron en este espécimen. Una comparación con dientes de similar tamaño en otros especímenes de Scaldicetus permite estimar el tamaño de la raíz, que alcanzaría los 14 cm. Ésta última tiene una morfología alargada y ligeramente curvada hacia el margen posterior, con una base estrecha que se va ensanchando hacia la zona ventral. El núcleo de dentina es una estructura cónica alargada, que está rodeado por una capa gruesa de cemento de 10 mm que da a la raíz su forma inflada. La superficie de cemento en la cara lingual muestra marcas de bioerosión producida por peces. La ruptura en la zona inferior y labial de la raíz permite apreciar la existencia del núcleo de dentina sustituyendo una cavidad pulpar anterior bien desarrollada (13 mm de diámetro). El escaso ángulo de curvatura entre la raíz y la corona en la cara posterior del diente, así como el ensanchamiento poco acentuado de la raíz permite, al compararlo con los conjuntos dentales de Zygophyseter varolai, Brygmophyseter shigensis y Acrophyseter deinodon, interpretar como posición más probable la de un diente lateral o sinfisal. El carácter parcial del diente y la falta de material de referencia más detallado impiden una mejor identificación.

Localidad y edad. Lora del Río (Sevilla); Complejo Basal Transgresivo, Mioceno superior (Tortoniense).

Material. Un diente parcial CET-LR-1 (corona) (Figura 3c-f).

Descripción. Este diente solamente conserva la corona y presenta una morfología similar al ejemplar CET-AG-1, excepto que es de menor tamaño y de contorno afilado. La corona conserva una altura total de 31 mm. El ápice de la corona está incompleto, presentando bordes romos propios del desgaste por uso en vida, descartando una rotura post-mortem. Los diámetros planos labio-lingual y mesio-distal en la base de la corona son muy aproximados, 18 y 19 mm respectivamente, otorgándole una sección circular mejor definida (Tabla 1). El esmalte de la corona no muestra facetas de desgaste, pero sí presenta en su superficie líneas de fractura transversales (Figura 3c). El carácter parcial del diente y la falta total de la raíz impiden ubicar el diente dentro del conjunto dentario.

 

DISCUSIÓN

Diagnosis

Los dos dientes hallados son de grandes dimensiones, unicúspides, con coronas proporcionalmente pequeñas y raíces infladas. Estos rasgos son propios de los odontocetos de la familia Physeteridae.

Dentro de esta familia, podemos incluirlos en la extinta subfamilia Hoplocetinae. De acuerdo con Hampe (2006), los Hoplocetinae se caracterizan por presentar dientes robustos y macizos, con una capa de esmalte corta que cubre la corona. La presencia de esmalte rugoso, también presente en Aulophyseterinae, los distingue de los Physeterinae, que carecen de esmalte rugoso y poseen una sección subcilíndrica (Muizon, 1991; Agnolin y Lucero, 2004). Además, los dientes de Physeterinae y Aulophyseterinae son mucho más finos, alargados y curvados. Los Hoplocetinae se conocen desde el Mioceno inferior al Plioceno e incluían cuatro géneros: Diaphorocetus, Idiorophus, Scaldicetus y Hoplocetus. A estos hay que sumar otros cuatro descubiertos con posterioridad al trabajo de Hampe, que son: Zygophyseter, Brygmophyseter, Acrophyseter y Livyatan.

Un análisis diferencial con los restantes Hoplocetinae permite atribuir las piezas dentales estudiadas al género Scaldicetus. Los cuatro géneros más recientes han sido definidos con base en el análisis de restos craneales bien conservados, ya que los dientes de por sí no son lo suficientemente distintivos, a excepción de los de Livyatan debido a su enorme tamaño. Hoplocetus presenta una constricción, o cuello, bajo la corona esmaltada, mientras que Scaldicetus nunca la presenta y además sus dientes son de mayor tamaño. Diaphorocetus fue determinado a partir de caracteres craneales y sus dientes no están bien definidos, pero se asemejan a los de Aulophyseter, mucho más finos y esbeltos que los de Scaldicetus. Por último, los dientes de Idiorophus son mucho más pequeños y delgados que los de Scaldicetus, menos curvos y además suelen presentar un diámetro fino constante en toda la mitad superior del diente, que solo se engrosa en la zona media y basal de la raíz por su cara posterior (Hampe, 2006) (Figura 5).

Como puede observarse en la Figura 5, el tamaño de la corona en los dientes estudiados tiene un tamaño mayor que las coronas de Zygophyseter varolai y Brygmophyseter shigensis, que en general poseen unas coronas pequeñas, en torno al 18% del tamaño total del diente (Bianucci y Landini, 2006). El diente CET-LR-1 se asemeja en tamaño a los de Acrophyseter deinodon y a los tres dientes asignados a Scaldicetus sp. descritos por Estevens y Antunes (2004). El diente CET-AG-1, sin embargo, posee una corona de mayor tamaño, en torno a un tercio mayor, con 38 mm de altura frente a los 26.2 mm que posee la mayor corona de los dientes portugueses (Tablas 1 y 2). La corona de CET-AG-1 se acerca mucho en tamaño a la de Livyatan melvillei, pero parece improbable que se trate de un animal de esas dimensiones. El diente perteneciente a la colección de la asociación paleontológica de Murcia parece guardar unas proporciones corona/tamaño total del diente muy parecidas a las de los dientes portugueses y a los aquí descritos.

Los dientes de Orcinus orca tienen una longitud total de entre 10 y 14 cm, de los cuales la corona representa en torno al 20-25 % del total del diente (Figura 5). Como se comentó anteriormente para Zygophyseter y Brygmophyseter era del 18%. Tomando ambos porcentajes vemos que se aproxima al 21%, por lo que para la corona de 38 mm del diente CET-AG-1, podría estimarse una altura total del diente de unos 180 mm, de los cuales están conservados 84 mm, algo menos de la mitad del diente.

Aspectos taxonómicos sobre Scaldicetus y afines

Los restos fósiles completos de fisetéridos son relativamente escasos. Los dientes aislados o asociados a fragmentos de mandíbula son más comunes y han sido utilizados a menudo para describir nuevos taxones (Lambert et al., 2008). Du Bus (1867, 1872) estudió numerosos dientes aislados con coronas esmaltadas, y estableció un gran número de taxones de fisetéridos en función de caracteres externos de los dientes, tales como su tamaño, curvatura, desgaste, presencia o ausencia de carenas en la corona, condición abierta o cerrada de la cavidad pulpar en el ápice de la raíz y la presencia o ausencia de bifurcación vestigial en las raíces. Estos criterios fueron considerados inadecuados por Abel (1905), que interpreta las diferencias en la morfología y el tamaño de los dientes como variaciones intraespecíficas. Este autor propuso la inclusión dentro del género Scaldicetus de todos los taxones preexistentes de dientes con corona esmaltada definidos por Du Bus (1867), aunque mantuvo diferentes especies de este género con el fin de dar cabida a la amplia gama de especies nombradas por Du Bus (Whitmore y Kaltenbach, 2008).

Más de una docena de especies han sido asignadas a Scaldicetus en todo el mundo (Estevens y Antunes, 2004; Hampe, 2006). No obstante, autores como Whitmore y Kaltenbach (2008) critican esta proliferación, ya que su distinción taxonómica se basa en criterios que pueden ser debidos a cambios ontogénicos o variaciones intraespecíficas.

A nivel mundial, la reciente aparición de esqueletos relativamente completos de fisetéridos del Mioceno, incluyendo el cráneo, mandíbulas, y dientes, han permitido establecer nuevos géneros y especies: Zygophyseter varolai (Bianucci y Landini, 2006) en Italia; Brygmophyseter shigensis (Hirota y Barnes, 1995; Kimura et al., 2006) en Japón y Acrophyseter deinodon (Lambert et al., 2008) en Perú. Posiblemente también el enorme Livyatan melvillei (Lambert et al., 2010), descrito igualmente en Perú, pertenezca a este grupo. De este modo, muchos de los dientes originalmente asignados a Scaldicetus han resultado pertenecer a varios géneros y especies distintas, que aún estando estrechamente emparentadas restan valor sistemático al género Scaldicetus (Kimura et al., 2006). En consecuencia, Scaldicetus debería considerarse como un género polifilético que representaría a varios géneros diferentes, es decir, un morfotipo utilizado para clasificar a aquellos dientes aislados que no pueden ser identificados con más exactitud.

Aspectos paleoecológicos

Durante el Tortoniense la conexión Atlántico-Mediterráneo se realizaba a través de los estrechos Nordbético (Sur de España) y Rifeño (Norte de Marruecos) (Martin et al., 2009) (Figura 6a). En la costa septentrional del Estrecho Nordbético, en el entorno del afloramiento donde fue hallado el diente CET-LR-1, el análisis paleontológico y sedimentológico de las facies del CBT indican un medio de escasa profundidad, de litoral a plataforma interna, de aguas cálidas y de escasos nutrientes, donde la vida se desarrollaba dentro de la zona fótica, con aportes sedimentarios continentales desde sistemas deltaicos adyacentes (Abad, 2007). Hasta ahora no existían datos previos relevantes sobre la presencia de vertebrados fósiles marinos en este sector de la cuenca, a excepción de la aparición de algunos dientes, mal conservados, de seláceos (Isurus sp.) y diversos otolitos.

Posteriormente, durante el Messiniense toda la cuenca experimenta una rápida profundización y el sector occidental del Estrecho Norbético queda ocupado por medios de plataforma profunda y talud superior registrados en la Formación Arcillas de Gibraleón (Sierro y Civis, 1987; Ruiz y González-Regalado, 1996) (Figura 6b). En estos depósitos, junto al diente CET-AG-1, aparecen abundantes restos de osteíctios (Thunnus, Lophius, Sparus, Epinephelus, Diaphus), condríctios (Carcharocles, Isurus, Lamna, Carcharhinus, Notorynchus, Carcharias, Squatina, Sphyrna), quimeras (Hydrolagus, Chimaera, Edaphodon, Ischyodus), quelonios y cetáceos (García et al., 2011; Toscano, 2010; Toscano et al., 2009, 2011). La aparición conjunta de fauna semi-bentónica profunda como las quimeras, junto a algunas especies de vertebrados más someras (p.ej. Sparus) indica una paleobatimetría de 150-200 m para la Formación Arcillas de Gibraleón en este yacimiento, muy aproximada a la inferida a través del análisis de microfauna (p.ej. González-Regalado y Ruiz, 1990; Rico-García et al., 2005, Pérez-Asensio et al., 2012).

Las características craneales, los grandes dientes funcionales presentes en ambas mandíbulas de los taxones de fisetéridos fósiles descritos recientemente (Zygophyseter, Brygmophyseter, Acrophyseter, Livyatan, ver referencias en el apartado de taxonomía) y un patrón abrasivo de facetas de desgaste en los dientes similares a los observados en Orcinus orca (Hampe, 2006), indican que no fueron suc-cionadores como los actuales cachalotes, que sólo poseen dientes funcionales en su mandíbula inferior. Se trataría, por tanto, de superpredadores de grandes peces, cefalópodos, focas, delfines e incluso pequeños misticetos.

Se han hallado restos relativamente completos de varios linajes de estos cachalotes cazadores hasta el Mioceno terminal, pero existen dientes aislados del morfotipo Scaldicetus hasta el Plioceno inferior-medio (Fitzgerald, 2004). Desde el Plioceno y hasta la actualidad, el resto de cachalotes supervivientes irán perdiendo funcionalidad en los dientes superiores, convirtiéndose en eficientes succionadores de alimento (mayoritariamente cefalópodos) y ocupando regiones más profundas del océano (Lambert, 2011).

Scaldicetus vs. Orca

La desaparición de Hoplocetinae durante el Plioceno medio coincide cronológicamente con la aparición de otro linaje de odontocetos, los grandes delfínidos del grupo de la orca (Orcinus citoniensis, Capellini 1883), que también poseen la habilidad para cazar grandes presas, compitiendo y ocupando probablemente el nicho ecológico de los Hoplocetinae. En este sentido, autores como Bianucci y Landini (2006), entre otros, a partir de los rasgos anatómicos de material previamente asignado a Scaldicetus (después reasignado a Z. varolai y B. shigensis) deducen que presentaría unos hábitos alimenticios similares a los de las actuales orcas (Orcinus orca), por lo que muchas de las especies descritas en los mismos yacimientos en los que aparecieron los dientes de Scaldicetus serían sus presas potenciales.

Cabe reseñar que cuando se habla de corona con esmalte en Hoplocetinae nos referimos a una gruesa capa de esmalte de más de 1 mm de grosor. Ésta no debe confundirse con la fina capa de esmalte descrita en otros odontocetos actuales, que oscila entre 0.1 y 0.3 mm (0.2 mm en O. orca, e inexistente en adultos de P. macrocephalus) (Keil y von Nolting, 1969/1988). Con el uso, tras desaparecer el esmalte, se desgasta la capa inferior de cemento y comienza a aflorar la dentina densa y brillante. El grosor del esmalte está relacionado con la abrasión producida por las presas capturadas. Physeter se alimenta de cefalópodos blandos, por lo que su esmalte dental es vestigial. Orcinus se alimenta de peces óseos y mamíferos marinos. En casos documentados de un alto consumo de tiburones por parte de Orcinus, se ha observado un fuerte desgaste dental a causa de los dentículos dérmicos de la piel de los escualos (Ford et al., 2011). El mayor grosor del esmalte en Scaldicetus, 1.14 mm frente a los 0.2 mm de Orcinus, junto a la crenulación del esmalte que ofrecería un mejor agarre, apoya la teoría de que Scaldicetus fue un cazador muy activo y que su dieta sería tanto o más abrasiva que la de las actuales orcas.

En la actualidad, las orcas recorren las aguas del Golfo de Cádiz en su paso por el Estrecho de Gibraltar (Reeves y Notarbartolo di Sciara, 2006) (Figura 7) persiguiendo y capturando al atún rojo (Thunnus thynnus) y otras presas similares. Es muy probable que una situación muy similar se produjera en la entrada occidental del antiguo corredor Nordbético, que conectaba en aquellos momentos las aguas del Océano Atlántico y del Mar Mediterráneo.

La aparentemente amplia distribución paleobiogeográfica de los hallazgos de Scaldicetus confieren a este grupo una gran versatilidad ecológica y refuerza la hipótesis de que ocuparía el nicho ecológico de las actuales Orcinus durante el Neógeno, habitando zonas oceánicas costeras y de mar abierto, tanto de aguas frías (Mar del Norte, Van Deinse, 1931) como cálidas (Atlántico tropical noroccidental; Morgan, 1994) (Figura 7). Sin embargo hay que tener cuidado con esta hipótesis al ser Scaldicetus un género polifilético que representaría varios géneros diferentes. Es decir, la amplia distribución geográfica de este género podría estar representando, en realidad, la distribución geográfica de varios géneros diferentes.

 

CONCLUSIONES

Este trabajo ha sido financiado con una beca de investigación FPU del Ministerio de Educación (AP2009-1510) y el grupo RNM-238 de la Universidad de Huelva. Los autores muestran su agradecimiento a D. Antonio Toscano García, padre del primer firmante de este trabajo, que localizó el ejemplar CET-AG-1; y a la Sociedad Espeleológica Geos, por el préstamo para el estudio del ejemplar CET-LR-l. Se agradece al editor Dr. Zurita, a Sergio P. Ávila y a un revisor anónimo, sus comentarios y sugerencias, que han contribuido a la mejora de este artículo.

 

AGRADECIMIENTOS

Este trabajo constituye la primera cita de odontocetos en el sur de España. El estudio taxonómico de dos grandes dientes hallados en depósitos del Mioceno de la Cuenca del Guadalquivir ha permitido atribuirlos al género polifilético Scaldicetus (Physeteridae, Hoplocetinae). La presencia de este taxón en ambientes tanto litorales como marinos profundos, con abundantes presas potenciales, pone de manifiesto la relevancia del litoral atlántico del sur de España en el tránsito de cetáceos marinos entre el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo durante el Neógeno. Las características morfológicas de estos cachalotes extintos, así como su gran adaptabilidad y su distribución global, concuerdan con la hipótesis de que ocuparían un nicho ecológico muy similar al del actual Orcinus.

 

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