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Secuencia

versión On-line ISSN 2395-8464versión impresa ISSN 0186-0348

Secuencia  no.79 México ene./abr. 2011

 

Artículos

 

Los campesinos "fabriqueños" de Los Ángeles, Sonora, y su lucha por el agua en un contexto de aridez, 1938–1955

 

"Fabriqueño" Peasants in Los Angeles, Sonora, and their Fight for Water in an Arid Context, 1938–1955

 

Esther Padilla Calderón

 

Fecha de recepción: septiembre de 2009
Fecha de aceptación: mayo de 2010

 

Resumen

Los campesinos que habitaban el pueblo de Los Ángeles, Sonora, junto a una antigua fábrica textil, en las inmediaciones del río San Miguel, se apropiaron de pequeños espacios del árido territorio material colindante con la manufactura. En 1935 estas fracciones de tierra cultivable quedaron adscritas al ejido de Horcasitas en calidad de "anexo"; a partir de entonces y hasta la primera mitad del siglo XX los "campesinos fabriqueños" se confrontaron con otros actores sociales por el derecho a usar las aguas del río. Este trabajo explora las relaciones de poder y los procesos de confrontación que se producen al apropiarse o defender una territorialidad social. Asimismo y de manera central aborda el tema sobre los factores sociales que constituyen situaciones de escasez de agua.

Palabras clave: Territorio, confrontación, sequía, escasez, control.

 

Abstract

The peasants that lived in the town of Los Ángeles, Sonora, next to an old textile factory near the San Miguel river appropriated small parts of the arid territory related to manufacturing. In 1935, these portions of arable land were attached to the Horcasitas ejido as an "appendix." Since then and until the first half of the 20th century, "fabriqueño" peasants were confronted by other social actors over the right to use the river water. This paper explores power relations and the processes of confrontation that occur when one appropriates or defends social territory. It also deals with the social factors that lead to water shortages.

Key words: Territory, confrontation, drought, shortage, control.

 

INTRODUCCIÓN

Hacia 1944 inició en el territorio del pueblo de Los Ángeles, Sonora, un periodo de escasez de agua que tuvo efectos importantes en el proceso de desarrollo del ejido (véase mapa 1). Los grupos sociales que habitan en ese territorio atribuyen dicha escasez a la presencia de una sequía; sin embargo, nosotros queremos apuntar una diferencia importante ya que consideramos que los fenómenos de sequía tienen un carácter básicamente climatológico, que guarda relación con condiciones naturales del medio; la escasez, en cambio, hace referencia a procesos de carácter social, es una situación resultante no de condiciones climatológicas sino de los modos como se usa y distribuye el agua en determinado contexto. Por lo tanto, en una determinada situación "sequía" puede significar "escasez", pero "escasez" no necesariamente implica "sequía" sino una distribución inequitativa de los recursos.1 El objetivo de este trabajo es dar cuenta de cómo se construye socialmente en un caso concreto la escasez de agua y cómo se resuelve.2 Para ello hemos considerado el territorio de Los Ángeles así como el periodo de escasez que inicia en 1944 y se resuelve hacia 1955, y el periodo de sequía que se presentó en el territorio durante los años de 1944 a 1957.

A continuación presentamos una descripción del fenómeno de sequía al que nos hemos referido y una breve caracterización de la región de estudio en términos de sus condiciones climatológicas; después abordamos la constitución del territorio de Los Ángeles como un anexo ejidal porque este guarda relación con el proceso de construcción de la escasez de agua; y una vez que damos cuenta de estos elementos presentamos nuestra descripción y explicación del proceso de construcción social de la escasez en el anexo ejidal de Los Ángeles; finalmente compartimos nuestras conclusiones.

 

UNA REGIÓN ÁRIDA

De acuerdo con Robert C. West,

Sonora está compuesta por dos áreas distintas: al oeste por una zona árida de bajas y dispersas montañas separadas por amplios llanos; y al este por una región montañosa semiárida a subhúmeda que flanquea el límite oeste de la Sierra Madre Occidental[...]."3

El cauce del río San Miguel traza una frontera entre la sierra y el desierto y la región que constituye su cuenca es árida a semiárida; en estos tipos de regiones climáticas las sequías son un fenómeno recurrente.4 Durante una conversación con un viejo poblador del valle de Horcasitas este comentó que en los años cuarenta del siglo XX el territorio se había visto afectado por una sequ&ia