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Salud mental

versión impresa ISSN 0185-3325

Salud Ment vol.32 no.5 México sep./oct. 2009


Artículo original


Un modelo psicológico en los comportamientos de adhesión terapéutica en personas con VIH


A psychological model for therapeutic adherence behaviors in persons with HIV


Juan José Sánchez–Sosa,1 Óscar Cázares Robles,2 Julio Alfonso Piña López,3 Mariana Dávila Tapia3


1 Facultad de Psicología. Universidad Nacional Autónoma de México.

2 Centro Ambulatorio para la Prevención y Atención a VIH/SIDA. Secretaría de Salud Pública del Estado de Sonora, México.

3 Investigadores Independientes, Hermosillo, Sonora, México.


Dr. Juan José Sánchez–Sosa.
Facultad de Psicología, UNAM.
Av. Universidad 3004, Edif.
<<E>>, 2° piso, cubículo <<H>>.
Coyoacán, 04510,
México, DF.
Correo electrónico:


Primera versión: 10 de abril de 2008.
Segunda versión: 9 de marzo de 2009.
Aceptado: 23 de marzo de 2009.




HIV infection is a disease that demands a consistent and efficient practice of adherence behaviors related to antiretroviral treatment. However, research findings in the last few years have shown that psychological and social variables (e.g., depression, stress, low motivation, as well as little or no social support) interfere with the practice of those behaviors. This facilitates the clinical progression of the disease, and reduces the quality of life and survival time in people living with HIV.

The intersection area between psychology and health involves widely diverse theoretical models, including self–regulation, health beliefs, and the one linking information–motivation–behavior. Such models have sought to account for the way in which the addressed variables affect adherence behavior. While analyzing psychological factors, these models usually emphasize either cognitive concepts or adopt a more traditional stance such as relating adherence behavior to personality, motivation, behavioral skills and stress management. Although this diversity seems inclusive, it fails to integrate explanations on therapeutic adherence under a more comprehensive theoretical umbrella. Thus, the present study was conducted within the scope of an interactive–functional model which attempts to articulate the interaction of sets of biological and psychological variables along four phases. The first involves psychological processes and results variables; the second comprises the diagnostic of HIV infection and later development of other opportunistic diseases; the third contains two types of behavior: therapeutic adherence and disease–related behaviors; the fourth involves conventional biological indicators and health outcomes.

This model contrasts with others not only in the sense of proposing an inter–behavioral approach derived from Kantor's work, including articulated behavioral and personality theories, but it also proposes an interactive and functional emphasis on analyzing those variables assumed to determine therapeutic adherence behaviors. Such variables subsume personality phenomena, behavioral competencies and motives to behave. Thus, the approach includes those consistent ways in which HIV–positive persons interact with stress–related situations which contain unpredictable, ambiguous or uncertain stimulus signals and behavior consequences. The behavioral competencies category synthesizes what the patient knows on HIV, including those self–care actions that need to be taken efficiently. For instance, what is HIV–AIDS, what are the clinical stages of the infection, what medications help, how should they be used and, above all, why is so important to take medications in a consistent and efficient manner on the basis of the indications of the healthcare personnel. On the other hand, motives or motivation refer, in the traditional conception, to variables related to willing to act. It is said that a person is motivated to engage in therapeutic adherence behaviors when he/she is willing to behave accordingly, after having understood the relation between such behavior and some specific consequences. Such consequences may vary widely, ranging from interpersonal in nature, such as verbal praise or support from others, and intrinsic, such as self–perceived physical and psychological well–being.

Materials and method

A cross–sectional study was carried out in order to identify predictors of adherence behaviors related to antiretroviral treatment in a group of 68 persons living with HIV. Participants answered two self–administered questionnaires: i) psychological factors and adherence behaviors, and ii) stress–related situations in three modalities: decision–making, tolerance to ambiguity, and tolerance to frustration. Data analysis included univariate statistics, the Pearson's x2 test, the T–test for independent samples, as well as a linear multiple regression analysis.


Of the total of participants, 58 (85.3%) reported that they self–administered their antiretroviral medication everyday of the last week, and 10 (14.7%) did it with some inconsistence. Differences were significant (x2 [1] =33.882; p<0.001); the T–test showed a significant difference among adherents and non–adherents in the motivation variable (t [66] = –27.954; p<0.001). Finally, the linear multiple regression analysis contributed as predictor of the adherence behaviors at variables like motivation (β =O.8O2; p<0.001), as well as low stress–related situations in the modalities of decision–making ( β = –0.268; p<0.01) and tolerance to frustration ( β = –0.280; p<0.01), with the adjusted determination coefficient [adjusted R2] = 0.629, thus explaining 62.9% of the total variance.


The results of this study show that persons with HIV who are 100% adherent to antiretroviral medication are those who are clearly more motivated and are experiencing less stress–related to decision–making, as well as higher levels of tolerance to frustration.

These findings suggest that interventions aimed at improving the treatment of HIV–positive patients should expressly include components related to these factors. It seems especially relevant to consider two additional aspects: first, once psychological factors are identified and explained through research, they need to be translated into viable intervention strategies subject to systematic methodological evaluation. Second, interventions must be consistent with the theoretical assumptions underlying the model used so that those techniques designed or selected to establish adequate medication use and other adherence and well–being–inducing behaviors will actually result effective.

Given the context of the institutional treatment of this condition, it seems especially relevant to insure that such programs actually have an interdisciplinary character in order to facilitate and maintain therapeutic adherence. Such inter–professional collaboration is especially important in a public healthcare context in which resources, ranging all the way from facilities, equipment and caregiver salaries to the schooling of the patients, pose special challenges in places like Latin American countries, where real optimization can occur mainly through the quality of integrated professional performance. After all, the key healthcare ingredient in public health problems affecting ever–growing portions of the population, such as the HIV infection, remains the human being, i.e., actual persons with biological, psychological, and social functional components.

Key words: Adherence, behaviors, HIV–AIDS, motivation, stress, intervention.




La infección por VIH es un padecimiento que demanda la práctica consistente y eficiente de los comportamientos de adhesión al tratamiento antirretroviral en sí y a otras actividades de apoyo al mismo. Sin embargo, en años recientes se ha identificado una diversidad de variables psicológicas y sociales (i.e., depresión, estrés, bajos niveles de motivación y carencia de apoyo social, principalmente) que dificultan la práctica de esos comportamientos, favoreciendo así el progreso clínico de la enfermedad y una reducción en la calidad y tiempo de sobrevida en las personas con VIH.

En el subcampo de conocimiento conocido como psicología y salud existen diversos modelos teóricos con los que se ha buscado dar cuenta de cómo es que esas variables influyen sobre los comportamientos de adhesión; destacan, principalmente, el autorregulatorio, el de creencias en salud y el de información–motivación–habilidades conductuales. En general, se trata de modelos que, o bien privilegian el análisis de lo psicológico a partir de conceptos de naturaleza cognoscitiva, o bien carecen de análisis de fenómenos como los de estrés y personalidad, así como de los comportamientos asociados a la enfermedad.

El presente estudio se realizó con base en un modelo psicológico para la investigación de los comportamientos de adhesión terapéutica; se trata de un modelo interactivo y funcional en el sentido de consignar la interacción de un conjunto de variables psicológicas y biológicas a lo largo de cuatro fases comportamentales en el proceso del desarrollo de padecimientos crónicos. En la primera se incluyen variables psicológicas de procesos y resultados; en la segunda el diagnóstico de la infección por VIH y el posterior desarrollo de otras enfermedades oportunistas; la tercera, psicológica, contempla la práctica de dos tipos de comportamientos, los de adhesión terapéutica y los asociados a la enfermedad; finalmente, en la cuarta se contemplan los indicadores biológicos convencionales y los resultados de salud.

Materiales y método

Se condujo un estudio transversal que tuvo como objetivo identificar predictores de los comportamientos de adhesión al tratamiento antirretroviral en 68 personas con VIH. Los participantes respondieron a dos instrumentos: i) factores psicológicos y comportamientos de adhesión, y ii) situaciones vinculadas con estrés. Para el análisis de los datos se utilizaron estadísticas univariadas, la x2 de Pearson, la prueba T para muestras independientes y un análisis de regresión lineal múltiple.


Del total de participantes, 58 (85.3%) respondieron que se habían administrado sus medicamentos todos los días de la última semana y los restantes 10 (14.7%) lo habían hecho con inconsistencia, diferencia que resultó significativa (x2 [1] =33.882; p<0.001). La prueba T para muestras independientes arrojó una sola diferencia significativa entre las personas con VIH adherentes y no–adherentes en la variable motivos ( t [66] = –27.954; p<0.001); finalmente, el análisis de regresión lineal múltiple aportó como predictores de los comportamientos de adhesión a las variables motivos (β = 0.802; p<0.001) y bajos niveles de estrés vinculados con toma de decisiones ( β = –0.268; p<0.01) y con tolerancia a la frustración (β = –0.280; p<0.01), con un coeficiente de determinación [R2 ajustado] = 0.629, es decir, que las tres variables explican 62.9% de la varianza total.


Los resultados muestran que las personas con VIH 100% adherentes son aquellas que se encuentran claramente motivadas y que en general experimentan bajos niveles de estrés relacionados con la toma de decisiones y tolerancia a la frustración. Estos hallazgos sugieren que en el diseño e instrumentación de programas de intervención orientados a mejorar la adhesión de estos pacientes es indispensable incorporar módulos o componentes basados directamente en dichos factores, poniendo especial énfasis en programas interdisciplinarios.

Palabras clave: Adhesión, comportamiento, VIH, motivos, estrés, intervención.



Diversos estudios han mostrado de manera fidedigna que la terapéutica con medicamentos antirretrovirales reduce significativamente las tasas de morbilidad y mortalidad asociadas con la infección por VIH.1,2 Sin embargo, para que aquella sea efectiva es necesario que las personas que viven con la seropositividad practiquen consistente y eficientemente los comportamientos de adhesión de acuerdo con las instrucciones del personal de salud.3–5

No obstante lo anterior, según se desprende de los resultados de otros tantos estudios, es que las personas con VIH no suelen practicar esos comportamientos con la frecuencia y los porcentajes deseables superiores al 90.0%.6,7

Este es el mínimo que se recomienda para mantener bajos los niveles de virus circulante en el organismo y evitar así el progreso clínico de la enfermedad.8,9

La adhesión terapéutica es un fenómeno complejo que involucra, desde la óptica del comportamiento de la persona, variables tales como: reacciones emocionales que interfieren con las actividades de autocuidado, distorsiones conceptuales sobre aspectos claves de la infección y de su tratamiento (normalmente por información escasa o incorrecta), así como problemas relacionados con la carencia de destrezas específicas para seguir al pie de la letra las instrucciones del equipo de salud. Otra fuente de factores que afecta la adhesión incluye a condiciones geográficas y socioeconómicas que dificultan las acciones necesarias por implicar altos requisitos de respuesta para los pacientes y sus cuidadores primarios. Finalmente, es posible que algunas características de la relación interpersonal cuidador–paciente (sea éste profesional o doméstico) interfieren con la emisión de los comportamientos de adhesión.10,11

Así, si bien la adhesión se integra de muy diversos componentes, la fuente predominante de su viabilidad para practicarse en la forma de comportamientos instrumentales sigue residiendo en la persona seropositiva cuando se trata de variables bajo su control (proximales). Si bien es cierto que algunas de las variables involucradas y su interacción han sido documentadas en la bibliografía de investigación, prácticamente no se cuenta con propuestas de un sistema articulado que facilite el abordaje de la adhesión como objeto de estudio, en padecimientos crónicos.10,12

En cuanto a la medición de los comportamientos de adhesión, en la mayoría de los estudios se usan medidas que incluyen instrumentos psicométricos y, en menor medida, la observación directa del comportamiento o sistemas confiables de autorregistro.13–15 Quizá entre las contribuciones recientes más significativas en esta línea específica destacan las del grupo conjunto del Massachussets General Hospital y la Harvard Medical School. En varios estudios sucesivos relacionados se sugiere que una combinación de sistemas de autorregistro y medidas de corte psicométrico pueden ubicar los principales factores asociados con los varios niveles de adhesión;16,17 un estudio similar realizado en México ha mostrado efectos similares en pacientes con cáncer.18 Empero, dichos estudios no llegan a anclar sus hallazgos en modelos explicativos articulados, tal y como se propone en el presente trabajo.

En síntesis, toda vez que el de adhesión es un problema serio y complejo cuando se habla de las enfermedades crónicas en general y del VIH en particular, en las actuales circunstancias resulta especialmente importante contar con el mejor conocimiento posible de los mecanismos que facilitan o impiden la práctica de esos comportamientos.10,19

En un modelo psicológico para la investigación de los comportamientos de adhesión de reciente publicación,13 se ha propuesto que éstos pueden verse afectados en su ejercicio por variables como las situaciones vinculadas con estrés, las competencias previas de que dispone la persona y su traducción en desempeños eficientes en el presente, los motivos (comprendidas en lo que se denominará fase uno más adelante), así como por otros comportamientos, los asociados a la enfermedad (comprendidos en la denominada fase tres), que se describen formando parte de categorías generales que incluyen la ansiedad, el aislamiento social, la depresión, la ira y la impulsividad, entre otras (figura 1).

De acuerdo con este modelo, por situaciones vinculadas con estrés se entiende a todas aquellas situaciones de tipo interactivo o social con las que una persona con VIH entra en contacto y que pueden generar tensión, desgaste, agobio, etcétera. En este contexto, el estrés estaría definido como una reacción biológica producida por circunstancias que se caracterizan por la dificultad o imposibilidad de predecir las consecuencias de la condición de salud (impredictibilidad), porque los eventos o señales de estímulo pueden experimentarse o interpretarse de manera ambigua (ambigüedad), o bien porque las consecuencias se perciben como independientes del comportamiento de la persona (incertidumbre).20

En otro ámbito, por motivos (motivación, en el sentido tradicional) nos referimos a una variable que entraña la elección o preferencia por objetos, eventos o personas en una situación interactiva con consecuencias socialmente valoradas. Se trata, en efecto, de un concepto que se aplica a las circunstancias en las que el hacer o comportarse de cierta forma se considera funcionalmente oportuno y pertinente, siempre y cuando una persona quiera hacer las cosas.21

Finalmente, por competencias conductuales se entiende a los recursos de que dispone una persona para responder de manera eficaz a las demandas o requerimientos que impone una situación social concreta. En relación con la infección por el VIH, ser competente supondría equivalencia con saber: a) qué es la infección por VIH; b) cuáles son los estadios clínicos de la infección; c) qué papel desempeñan los marcadores biológicos y d) cuáles medicamentos existen, cómo hay que administrarlos y por qué, pero sobre todo, significaría poder hacer las cosas de manera consistente y eficiente, esto es, administrarlos de acuerdo con las indicaciones del personal de salud.

De esta manera, el enfoque fundamental de la propuesta contenida en el presente trabajo asume que, en contraste con la atención a variables distales, es el análisis de la interacción de variables proximales (las que están al alcance funcional de la persona y de su comunidad inmediata) las que entrañan una mayor probabilidad de derivarse en intervenciones que mejoren la adhesión terapéutica. En efecto, variables tales como la escolaridad, el sexo, el estado civil, el lugar de residencia, el estadio de la infección o el conteo celular mismo, constituyen variables distales para efectos de lo que la persona puede hacer para adherirse al tratamiento. Los datos relativos a estas variables se describen en el presente estudio con la finalidad de proveer un marco de referencia y no con propósitos explicativos.

Dichas variables, si bien pueden ser relevantes no podrían, desde la óptica de las ciencias del comportamiento, funcionar como variables proximales, y por consiguiente se ubican lejos del objetivo que nos trazamos en el estudio. De la misma manera, variables tales como la psicopatología específica previamente diagnosticada (ansiedad, depresión, ira, etcétera), no obstante que pudieran concebirse como variables dependientes o independientes, requerirían otro tipo de análisis, diferente al que nos propusimos en esta ocasión.

Así, a partir de los supuestos del modelo psicológico, dependiendo de la interacción entre estas variables se facilitará o no la práctica de los comportamientos de adhesión. Una vez traducidos en la forma de comportamientos instrumentales, se deberá generar una mayor probabilidad de que se mantengan estables las funciones biológicas (modulación) y bajos los niveles de vulnerabilidad del organismo, lo que a futuro traerá consigo resultados óptimos de salud (dentro de la fase cuatro), y en segundo lugar, aunque también de importancia medular, conduciría a una menor probabilidad de desarrollar otras patologías resultantes que se asocian con la infección por VIH, como la neumonía por Pneumocistis Carinii y el sarcoma de Kaposi, entre otras (que forman parte de la fase dos).

Con base en los elementos contemplados en un modelo psicológico para la investigación de los comportamientos de adhesión, se planteó el presente estudio con el propósito de identificar predictores psicológicos de esos comportamientos en un grupo de personas con VIH, quienes al momento del estudio se encontraban recibiendo atención especializada en una institución del sector salud en la ciudad de Hermosillo, Sonora, en el noroeste de México.



Criterios de inclusión y características de los participantes. Previa autorización del Comité de Investigación y Calidad de la Secretaría de Salud Pública del Estado de Sonora se condujo el presente estudio de corte transversal, que contó con la participación inicial de 82 personas con VIH. Como criterios de inclusión se adoptaron: a) tener una edad igual o mayor que 18 años; b) tener al momento del estudio un mínimo de tres meses de diagnóstico de seropositividad al VIH; c) encontrarse sometido a un régimen de tratamiento con medicamentos antirretrovirales; d) contar con los resultados de al menos los últimos estudios de laboratorio en los que se consignaran las cuentas de linfocitos T CD4+ y los niveles de carga viral, y e) que no manifestaran problemas médicos o psicológicos que limitaran su capacidad de responder a los instrumentos.

En virtud de que 14 de los participantes no cumplieron con algunos de esos criterios, el grupo definitivo quedó conformado por 68 participantes, de los cuales 46 (67.6%) eran hombres y 22 (32.4%) mujeres, con una edad promedio de 36.1 años (DE=10.7) y edades entre los 20 y 69 años. El cuadro 1 resume las características sociodemográficas y clínicas.

Una vez que los participantes habían leído y firmado el consentimiento informado, se les hizo entrega de los instrumentos, haciéndoles la aclaración de que sus respuestas serían anónimas y confidenciales; se añadió que los resultados se utilizarían con fines de investigación, dirigidos al diseño e instrumentación de programas de intervención interdisciplinaria con el objeto de favorecer los comportamientos de adhesión que son necesarios en razón del padecimiento.

Instrumentos psicométricos y medidas biológicas

Variables psicológicas y comportamientos de adhesión (VPAD–24).22 Es un cuestionario (a=0.85 para esta muestra) que consta de 24 preguntas, agrupadas en cuatro factores: comportamientos de adhesión presentes y tratamiento, motivos, competencias conductuales presentes, así como competencias conductuales pasadas. El factor comportamientos de adhesión presentes y tratamiento incluye preguntas sobre la frecuencia con la que se practican comportamientos relacionados con la administración de medicamentos, consumo de alimentos indicados y evitar el uso de sustancias como alcohol y drogas. Todas las preguntas están conformadas en un formato tipo Likert con cinco opciones de respuesta, que iban de uno (ningún día de la semana) a cinco (todos los días de la semana).

El peso relativo percibido de los motivos que subyacen a la práctica de los comportamientos de adhesión se midieron en preguntas con formato tipo Likert que incluía cuatro opciones de respuesta, que iban de uno (no fue un motivo para nada determinante) a cuatro (fue un motivo bastante determinante). Un ejemplo de pregunta fue: <<Si usted consumió los medicamentos todos los días de la semana, ¿nos podría señalar qué tan determinante fue el que haya experimentado sus beneficios?>>. Otras preguntas abordaron aspectos tales como la tolerancia de efectos colaterales indeseables de los medicamentos, con una estructural escalar similar.

El factor <<competencias conductuales presentes>> incluye preguntas, también en un formato tipo Likert con cinco opciones de respuesta, que iban de uno (bastante difícil) a cinco (nada difícil). Un ejemplo de pregunta fue en los siguientes términos: <<¿qué tan difícil se le hace a usted mantenerse relajado y en calma?>> Finalmente, el factor <<competencias conductuales pasadas>> incluye preguntas sobre la práctica de estas últimas previa al diagnóstico de seropositividad al VIH. Se usaron preguntas en formato tipo Likert con cinco opciones de respuesta, mismas que iban de uno (nunca) a cinco (siempre); un ejemplo de pregunta fue: <<Antes de recibir el diagnóstico como persona VIH positiva, si usted enfermaba y acudía con su médico, ¿consumía usted los medicamentos tal y como se lo indicaban?>>

Situaciones vinculadas con estrés (SVE–12).23 Consta de 12 preguntas, agrupadas en tres factores (α = 0.90 para esta muestra), que se miden en una escala de 10 puntos, de uno (no es una situación amenazante) a 10 (es una situación sumamente amenazante), en las áreas: toma de decisiones, tolerancia a la ambigüedad y tolerancia a la frustración. Una pregunta sobre toma de decisiones fue la siguiente: <<Usted se encuentra recibiendo tratamiento antirretroviral y ha tomado la decisión de seguir un tratamiento alternativo, entonces ello le resulta…>>. Una pregunta sobre tolerancia a la ambigüedad enunciaba: <<Usted se encuentra recibiendo tratamiento antirretroviral pero desconoce qué tan efectivo va a ser para controlar el curso clínico de la enfermedad, entonces ello le resulta…>>. Por último, una pregunta sobre tolerancia a la frustración enunciaba: <<Usted se encuentra recibiendo tratamiento antirretroviral pero no observa mejoras en su salud en el corto plazo, entonces ello le resulta…>>.

Cuestionario de historia clínica (ad hoc), incluía información del tiempo de infección en meses, estadio clínico de infección, cuentas de linfocitos T CD4+ y niveles de carga viral.

Para el análisis de los datos se extrajeron la frecuencia y porcentajes de respuesta; asimismo, se aplicó la x2 de Pearson para valorar las posibles diferencias entre los participantes adherentes y no–adherentes; la prueba T para muestras independientes se empleó con el propósito de probar si en las respuestas a cada uno de los factores había diferencias entre los participantes adherentes y no–adherentes; finalmente, con el análisis de regresión lineal múltiple (método de eliminación progresiva) se buscaba identificar cuáles de las variables psicológicas se constituirían eventualmente como predictores de los comportamientos de adhesión.



Diferencias entre adherentes y no adherentes

Para fines de análisis, los comportamientos de adhesión evaluados en una escala ordinal se transformaron en una de tipo nominal como se describe a continuación. Del total de participantes, 58 (85.3%) reportaron practicar comportamientos relacionados con la administración de medicamentos todos los días de la semana, mientras que los restantes 10 (14.7%) la mayoría de los días, pocos días o ningún día de la semana (x2 [1]=33.882; p<0.001).

Sobre la base de esta misma clasificación se aplicó la prueba T para muestras independientes con el fin de identificar diferencias en el conjunto de respuestas a los factores, encontrándose una diferencia significativa (cuadro 2) en el factor motivos (t [66] =–27.954; p<0.001).

Análisis para identificar predictores de comportamientos de adhesión

Finalmente, en el cuadro 3 se describen los resultados del análisis de regresión lineal múltiple (método de eliminación progresiva), que arrojó como predictores de los comportamientos de adhesión presentes a los factores: motivos ( β = 0.802; p<0.001), bajos niveles de estrés vinculado con toma de decisiones ( β =0.268; p<0.01) y con tolerancia a la frustración ( β =0.280; p<0.01); el coeficiente de determinación [R2 aj.]= 0.629. Así, los tres factores explican 62.9% de la varianza total, resultado que se confirma (consistentemente) con el arrojado por un ANOVA: (F [7]=16.968; p< 0.001).



Tal y como se ha comentado por otros autores, practicar comportamientos de adhesión de manera consistente y eficiente no es sencillo, debido a los múltiples factores que entran en juego a lo largo del proceso de la enfermedad; destacan, entre otros, los relacionados con ésta y la complejidad de los regímenes terapéuticos,24–26 así como aquellos relativos a la presencia de estados de depresión, estrés y aislamiento social, fundamentalmente.27–31

El hecho de que en este estudio nos encontráramos con que 85.3% del total de participantes practica los comportamientos de adhesión en los términos mencionados, supera expectativas generadas por otros hallazgos, pues resultaría esperable un porcentaje cercano al 50%, en el mejor de los escenarios. Esto último es especialmente interesante por varias razones.

Primera, es de destacarse que las personas con VIH que practican sistemáticamente los comportamientos de adhesión son, a la vez, quienes se encuentran más motivadas para hacerlo y que experimentan bajos niveles de estrés al momento de tomar decisiones respecto del tratamiento, además de ser más tolerantes a la frustración; esto sucedió, es preciso subrayarlo, con independencia del estadio clínico de la infección, pues de los participantes 100% adherentes (n=58), 18 (31.0%) se ubicaban en el estadio clínico de infección <<A>>, 24 (41.4%) en el <<B>> y 16 (27.6%) en el <<C>>, que corresponden a asintomáticos, sintomáticos y casos declarados con sida, respectivamente.

Es probable que en la medida en que se practican los comportamientos de adhesión y se obtienen consecuencias positivas por parte de otras personas significativas del entorno social inmediato, esos comportamientos adquieran propiedades funcionales competenciales, es decir, se sabe hacer las cosas en diferentes circunstancias y frente a los requerimientos impuestos por también diferentes enfermedades. Esto interactuaría con propiedades motivacionales, en el sentido de que se haría progresivamente más factible que una persona con VIH quiera hacer las cosas porque valora la conveniencia y la oportunidad para hacerlo. Por consiguiente, una buena motivación, específicamente promovida, facilita que las personas con VIH pongan en práctica los recursos de que disponen competencialmente para practicar los comportamientos de adhesión.32–34

Segunda, en cuanto al papel del estrés vinculado con toma de decisiones, de acuerdo con lo mostrado en el cuadro 2, los participantes 100% adherentes obtuvieron puntuaciones promedio más bajas (10.67) que los no–adherentes (12.40), aunque ésta no fue una diferencia significativa. Tomar decisiones es un proceso de naturaleza psicológica en el que una persona con VIH se enfrenta a situaciones donde debe optar, a partir de la información de que dispone, sobre el curso de la enfermedad y la terapéutica, así como entre seguir ésta o no. De lo anterior se colige que un componente importante para la toma de decisiones lo constituye la información que el personal de salud ofrece al paciente, lo que necesariamente implica una participación abierta y comprometida por parte de este último.35–37 Si la persona con VIH encuentra en el personal de salud a interlocutores competentes para brindar información clara y oportuna, las probabilidades de que se propicien o induzcan estados de estrés serán menores. En una situación de este tipo se estaría facilitando la toma de decisiones y el posterior ejercicio de los comportamientos instrumentales de adhesión.

Por lo que hace al estrés vinculado con la tolerancia a la frustración, éste supone que las personas con VIH expuestas a un régimen terapéutico con medicamentos antirretrovirales suelen experimentar justamente dicha condición en virtud de que los efectos producidos por los medicamentos pueden cursar un periodo variable de persona a persona (i.e., reducción de los niveles de carga viral, incremento en las cuentas de linfocitos T CD4+, percepción de bienestar psicológico, etcétera). Dichos efectos y su traducción en cambios en los planos biológico y psicológico supone que, a pesar de que las personas con VIH practican los comportamientos de adhesión con la frecuencia y los porcentajes esperados, las consecuencias positivas no son inmediatas, sin que esto último necesariamente conduzca al fenómeno de frustración. En otras palabras, las personas con VIH aprenden, ya sea mediante la instrucción o el entrenamiento, a valorar la relación entre la práctica de los comportamientos de adhesión y las consecuencias positivas en el mediano o largo plazos.

De ahí que sea comprensible por qué, independientemente del estadio clínico de infección, nos encontráramos con que la mayoría de los participantes se adhirieron 100% a la terapéutica antirretroviral. Es decir, no sería aventurado plantear que en la medida en que el curso clínico de la enfermedad (incluyendo el tiempo en meses transcurrido desde el diagnóstico de seropositividad) exige practicar los comportamientos de adhesión de manera tanto consistente como eficiente, sea congruente con la medida en que las personas con VIH requieren irse ajustando cotidianamente a tal exigencia.

Esto implicaría que, en tanto se sabe o conoce sobre la enfermedad, la terapéutica, los marcadores biológicos y los resultados potenciales o manifiestos en la salud (en especial en quienes ya cursan los estadios <<B>> y <<C>> de infección), la toma de decisiones, el desempeñar las acciones competentemente y estar especialmente motivado para hacerlo, influye determinantemente en la práctica de los comportamientos de adhesión en los términos esperados.

En síntesis, de acuerdo con los supuestos teóricos del modelo psicológico en los que se fundamentó el presente estudio, se plantea que practicar comportamientos de adhesión no depende únicamente de la operación de variables históricas, de un lado, o del presente, del otro. En el caso concreto de los motivos y las situaciones vinculadas con estrés en sus modalidades de toma de decisiones y tolerancia a la frustración, se trata de variables históricas cuyo papel es el de modular el desempeño competencial en el presente, y a través de dicho mecanismo, afectar favorablemente el ejercicio de los comportamientos de adhesión. Tratándose de un estudio más realizado con base en el modelo, parecería prematuro arribar a conclusiones que fueran más allá de las hasta aquí expuestas en las razones descritas.

Son de reconocerse dos limitaciones en el presente estudio. La primera tiene que ver con el tamaño del grupo de participantes, aunque es necesario apuntar que se trató de aproximadamente 75% del total de personas con VIH que en su momento eran atendidas en la institución del sector salud en la que se realizó el estudio. La segunda tiene que ver con el hecho de que el modelo teórico aquí utilizado, no obstante poseer viabilidad teórica y empírica para dar cuenta de por qué las personas con VIH practican o no los comportamientos de adhesión, su impacto para predecirlos se circunscribió a dos de los factores considerados, por lo que se requiere investigación adicional para lograr una predicción razonable de la mayoría, si no de prácticamente el total de los factores.

Si bien hubiera sido congruente con convenciones de procedimientos establecer de manera inicial el tamaño de la muestra, es de señalarse que la aplicación de cualquiera de las fórmulas habitualmente usadas para su determinación, a partir de una población tipificada (en este caso, personas seropositivas que se atienden en la institución), hubiera prescrito un número varias veces menor al 75% del total con el que se trabajó en esta ocasión. En tales condiciones, las probabilidades de error estadístico inferencial tipo I se hubieran incrementado ostensiblemente; así, la ausencia técnica de dicho procedimiento no parece comprometer de modo significativo la solidez de los presentes resultados.

Por otro lado, el no haber realizado análisis relativos a las variables sociodemográficas se deriva de la naturaleza misma del estudio, en el sentido de que se privilegió el análisis de las variables prescritas en el modelo, precisamente por tratarse de variables proximales, además de que aquel análisis ya cuenta con réplicas estadísticas en los artículos de investigación.

Respecto de la asociación de la adhesión con variables tales como el estrés y la depresión, dos estudios recientes conducidos por nuestro equipo de investigación38,39 han revelado que ambas, si bien es cierto que se asocian con una mejor adhesión, la contribución explicativa de la segunda variable es menor y ha evidenciado ser menos consistente. Esto está en contraste con la variable situaciones vinculadas con estrés (en sus modalidades de toma de decisiones, tolerancia a la ambigüedad y tolerancia a la frustración), el nivel competencial y los motivos.40–42

En este contexto será necesario conducir otros estudios con la finalidad de reforzar los hallazgos aquí descritos y analizar, de acuerdo con los planteamientos expuestos por otros autores,43,44 en qué medida la amplia gama de reacciones o eventos que se describen en términos de ansiedad, aislamiento, depresión, ira, impulsividad, etcétera, son o no pertinentes a la luz del conjunto de factores históricos y actuales incluidos en el modelo, incluyendo los casos de las situaciones vinculadas con estrés, motivos y competencias funcionales.

Por tal razón, el presente equipo de trabajo está poniendo especial énfasis en la conducción de estudios longitudinales que buscan, en dos o tres mediciones, examinar si fenómenos psicopatológicos como la depresión afectan a lo largo del continuo de interacción la práctica de los comportamientos de adhesión, o bien si están modulados por variables de proceso del modelo, tales como las situaciones vinculadas con estrés, el desempeño competencial o el nivel motivacional.



El presente trabajo fue posible, en parte, al subsidio IN–303907 del PAPIIT de la UNAM. Los autores expresan su más cumplido agradecimiento a los pacientes y al personal de salud que participaron en la realización de este estudio.



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