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Salud mental

Print version ISSN 0185-3325

Salud Ment vol.30 n.6 México Nov./Dec. 2007

 

Original articles

Tailoring an intervention model to help indigenous families cope with excessive drinking in central Mexico*

Adaptación de un modelo de intervención para ayudar a las familias indígenas a enfrentar el consumo excesivo de alcohol en la zona central de México

Guillermina Natera Rey**  1 

Marcela Tiburcio Sainz*** 

** Coordinadora de Investigaciones Psicosociales del Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente.

*** Investigadora del Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente.

Summary:

Alcohol has been acknowledged as one of the psychotropic drugs consumed in nearly all cultures. The study of alcohol use among indigenous and rural communities from an anthropological perspective highlights the function of alcohol in the social cohesion, and tends to minimize the consequences of consumption.

This research adopts a complementary paradigm more closely linked to the acknowledgement of the significant increase in alcohol availability, coupled with its excessive promotion and the lack of support services for other related social, economic and even religious problems.

Two groups are affected by excessive drinking: consumers and their closest social nucleus, i.e. the family, both of which require assistance. The aim of this article is to describe the process followed to adapt to the indigenous context a brief intervention model to support the drinkers' families, which is based upon the stress-strain-coping-support model and has proved useful in helping to deal with the dilemmas faced by relatives concerned with a family member's excessive drinking.

The adaptation process included four research phases involving different qualitative methods: 1. feasibility, which includes the initial ethnographic research, 2. the adaptation of instruments and psycho-educational materials, 3. the development of an intervention manual and finally, 4. the development of cost-benefit evaluation indicators.

The data are drawn from two small indigenous communities located in the arid zone of Valle del Mezquital, in the state of Hidalgo, 300 km from Mexico City. Various strategies drawn from qualitative methods were used in the different phases, i.e. individual interviews with key informants and community members, focus groups, field notes, cognitive laboratories, and the application of semi-structured and structured questionnaires.

Different factors were identified as potential challenges for intervention: The existence of a patriarchal organization, fear of gossip, the different perceptions of alcohol consumption, linguistic connotations, poverty, time constraints, and the right not to inform the participants exert.

It is crucial to increase awareness in order to improve well-being through various means. Women must be offered alternative responses to a dominant patriarchal structure, by helping them overcome the fear of discussing their problems, taking care not to offend their traditions and encouraging mechanisms that will weaken the power of gossip. Likewise, men must be convinced of the harmfulness of alcohol consumption and its effects on the family.

Key words: Intervention; indigenous population; alcohol abuse; family; Mexico

Resumen:

El alcohol se reconoce como una de las drogas psicotrópicas que se consumen en casi todas las culturas. El estudio del consumo de alcohol en las comunidades indígenas y rurales desde la perspectiva antropológica resalta el papel del alcohol en la cohesión social y tiende a minimizar las consecuencias del consumo.

Esta investigación adopta un paradigma complementario que considera el incremento significativo en la disponibilidad del alcohol y la excesiva promoción que recibe, así como la falta de servicios de apoyo para atender otros problemas sociales, económicos e incluso religiosos que se relacionan con el consumo.

Al menos dos grupos son afectados por el consumo excesivo de alcohol: los bebedores y su núcleo social más cercano, es decir, la familia, y ambos requieren atención. El objetivo de este artículo es describir el proceso que se siguió para adaptar al contexto indígena un modelo de intervención breve para apoyar a las familias de los consumidores. La intervención se basa en el modelo estrés-tensión-enfrentamiento-apoyo, y ha mostrado ser útil para ayudar a las familias a lidiar con los dilemas que enfrentan en relación con el consumo de alcohol de alguno de sus integrantes.

El proceso de adaptación consta de cuatro fases de investigación: 1. factibilidad, que incluye una investigación etnográfica inicial, 2. adaptación de instrumentos y material psicodidáctico, 3. desarrollo de un manual de intervención, 4. desarrollo de indicadores para la evaluación del costo-beneficio.

La información proviene de dos pequeñas comunidades localizadas en la región árida del Valle del Mezquital, en el estado de Hidalgo, a 300 km de la Ciudad de México. En la investigación se emplearon diferentes métodos cualitativos: entrevistas individuales con informantes clave y miembros de la comunidad, grupos focales, laboratorios cognitivos y la aplicación de cuestionarios semiestructurados y estructurados.

Se identificaron diferentes retos para la intervención; entre ellos, la existencia de una estructura de organización patriarcal, el temor al chisme, las percepciones del consumo de alcohol, las connotaciones lingüísticas, la pobreza, las limitaciones de tiempo y el derecho a no informar que ejercen los participantes.

Es crucial incrementar la conciencia en relación con la necesidad de lograr mayor bienestar. También es necesario ofrecer a las mujeres respuestas alternativas frente a la estructura patriarcal dominante sin transgredir sus tradiciones ni debilitar el poder del chisme. Por último se requiere sensibilizar a los hombres respecto a los daños que se asocian al consumo excesivo de alcohol y la forma en que éste afecta a la familia.

Palabras clave: Intervención; población indígena; familia; abuso de alcohol; México

Texto completo disponible sólo en PDF.

Acknowledgments

This study was supported by CONACyT grant No. G36266-H. The authors wish to thank Elsa García, Yesica Valeriano, Pilar Bernal and Perla Medina for their contribution during the different stages of the research. We specially thank the participants of both communities for sharing their experiences with us.

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*A preliminary version of this article was presented at the I Meeting "Antropología física, salud y sociedad", Escuela Nacional de Antropología e Historia, September 11-12, 2006, Mexico City.

Received: July 11, 2007; Accepted: July 31, 2007

1 Correspondencia: Guillermina Natera Rey. Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente. Calzada México-Xochimilco 101, San Lorenzo Huipulco, Tlalpan, 14370, México DF. E-mail: naterar@imp.edu.mx

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