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Salud mental

Print version ISSN 0185-3325

Salud Ment vol.30 n.6 México Nov./Dec. 2007

 

Artículos originales

Ética de la investigación psicosocial

Liliana Mondragón Barrios* 

* Investigadora de la Dirección de Investigaciones Epidemiológicas y Psicosociales. Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente. Calz. México-Xochimilco 101, Col. San Lorenzo Huipulco, Tlalpan, 14370, México, DF. e. mail: lilian@imp.edu.mx

Resumen:

El propósito de este manuscrito es abrir un espacio para pensar y debatir sobre el tema de la ética en la investigación psicosocial. La ética de la investigación se plantea para identificar, deliberar y de alguna forma, atenuar los dilemas que se presentan en el proceso de generación de conocimiento.

En las ciencias sociales los dilemas se manifiestan ante las interrogantes sobre qué priorizar al momento de seleccionar el tema de investigación y en la manera en que ésta se lleva a cabo. Asimismo, sobre qué es lo que se publica o al considerar la relevancia del problema para la comunidad.

Por lo anterior, se deben cuestionar tanto el diseño del trabajo, el método y las técnicas que se utilizarán en el logro de los objetivos, como el impacto del estudio para la comunidad científica y social. Esto último es fundamental, ya que, dependiendo de ello, se pueden aplicar o no políticas de intervención social que tengan trascendencia en la vida de las personas.

En tanto, la difusión de la información ha sido con frecuencia un tema de alto interés y debate ético, ya que involucra la confidencialidad, al mismo tiempo que implica la necesidad de la publicación y difusión de los resultados. En este sentido, es indispensable la honestidad intelectual y la responsabilidad de que los resultados del estudio sean bien utilizados por los investigadores.

Por esta razón, es preciso llevar la reflexión ética hacia otros campos de acción donde las diferentes implicaciones éticas son difíciles de abordar, por ejemplo, los estudios comunitarios, las poblaciones en riesgo o minoritarias, al igual que los diversos métodos de investigación como el abordaje cualitativo.

La ética de la investigación psicosocial pretende problematizar y generar reflexión e interpretación desde la consistencia epistemológica y ontológica propia de las disciplinas sociales, donde los conflictos éticos representados en prácticas cotidianas llegan a obviarse y se vuelven incuestionables en la investigación.

Las ciencias psicosociales deberían proponer sus propios requerimientos éticos, sin que esto signifique hacer códigos éticos, ya que no se trata de normatizar el actuar crítico de los investigadores; se trata de que las exigencias éticas surjan de las necesidades inherentes a la investigación social, a través del diálogo constante y el consenso, del justo reconocimiento de los dilemas éticos que se presentan y del trabajo crítico que se realiza en esta área.

Más que estatuir, se trata de proveer conocimientos, destrezas y habilidades en la interacción con las personas; de comprender los deberes de las profesiones, los derechos de los participantes, así como desarrollar una sensibilidad para reconocer los distintos matices culturales, las expresiones de diversidad grupal y la vulnerabilidad de la condición humana.

De este modo, queda clara la importancia de que los investigadores accedan a la revisión ética y rigurosa de su trabajo durante todo el proceso de investigación. Por ello, la necesidad del acompañamiento de un comité de ética, cuya función dialógica promueva la reflexión.

Los dilemas éticos son inherentes a la investigación psicosocial, por lo que uno de los principales retos entonces sería velar por el respeto a la autonomía, considerando a que el consentimiento informado debe ser voluntario, individual y/o colectivo, ya sea establecido en forma verbal o escrita, pero sobre todo, habría que considerarlo como un proceso que termina sólo después de la investigación. Asimismo, se debe salvaguardar la confidencialidad, la privacidad y el bien común de los investigados, evitar el daño, la discriminación y la estigmatización. En suma, se deben maximizar los beneficios, es decir, proteger los derechos y el bienestar de los investigados.

La exigencia ética en la investigación psicosocial es problema-tizar y reflexionar de manera crítica nuestro quehacer como investigadores, siempre con responsabilidad y compromiso moral hacia los sujetos de investigación.

Palabras claves: Ética; investigación; ciencias psicosociales

Summary:

The aim of this manuscript is to open up a space for thinking about and debating the issue of ethics in psychosocial research. The ethics of research is put forward in order to identify, deliberate and to a certain extent mitigate the dilemmas arising during the process of generating knowledge. In research, the main questioning focuses on how to behave ethically at the various stages of research, in one's relationships with other scientists and in considering the social responsibility of science.

The ethics of research in human beings becomes important when one admits that all kinds of studies contain dilemmas that constitute risks for those that participate in it. However, not all research in human beings is the same; the risks and benefits of biomedical experimentation differ from those that arise in studies in the psychosocial area.

Social science research, including psychosocial research, generally entails emotional risks that may trigger mental health disorders and social risks, such as the discrimination or stigmatization of the subjects involved.

The ethical dilemmas of social studies are different because they are conceived of in a morally heterogeneous context; in the relativist essence of social sciences; in the canons of scientific objectivity and methodological rigor; in the primacy of subjectivity and the recognition of otherness; in the processes of individuation and the social order; in historicity and culture; in the exercise of power and in the will to know. In other words, in the elements those represent and are inherent to social research.

In general, these conflicts are expressed when researchers begin to wonder what to prioritize at the moment of choosing a research issue and the way the latter is undertaken. They also arise over the issue of what to publish and when considering the importance of the problem for the community, mainly at the time of giving back the information to those that participated in the study.

As a result of the above, first must be questioned both the design of the work, the method and techniques to be used in achieving objectives and the impact of the study for the scientific and social community. The latter is crucial, since it determines whether or not social intervention policies that are important in people's lives can be implemented.

The dissemination of information has often been an issue of great interest and ethical debate, since it involves confidentiality as well as the need for publication and the dissemination of results. In this respect, intellectual honesty and the guarantee that the results of the study will be properly used by researcher are crucial.

It is therefore essential to take ethical reflection to other fields of action, where the different ethical implications are difficult to deal with, such as community studies, at-risk or minority populations, as well as the various research methods, such as the qualitative approach.

At the same time, ethical problems encountered by social researchers tend to be avoided, perhaps because they are not interpreted as such or because, in the majority of cases, they can be regarded as mistakes or deficiencies by the researcher himself, who is not prepared to reveal them to the scientific community or perhaps because the recognition of a dilemma may influence the acceptance of a research project.

Thus social scientists usually only recognize those displayed in biomedical experimentation as ethical dilemmas and therefore do not subject themselves to the ethical codes of these disciplines. It may also be because psychosocial research should not really have to apply ethical standards applied in other disciplines, whose object of study is different from that of social sciences. If it did so, it would be a non-reflexive way of understanding the construction of knowledge derived from social research.

On the contrary, the ethics of psychosocial research attempts to problematize and generate reflection and interpretation, from the epistemological and ontological consistency characteristic of the social disciplines, where the ethical conflicts represented in everyday practices are obviated and become unquestionable in research, which is why one has to rethink the responsibility and commitment involved in social science.

Thus, psychosocial research should propose its own ethical requirements, without having to make declarations or establishing principles that end up as ethical codes. The point is not to establish norms for the critical behavior of researchers or to recommend universal ethical guidelines. The point is for ethical requirements to arise from the inherent needs of social research, through constant dialog and consensus, the recognition of the ethical dilemmas that emerge and the critical work conducted in this area.

The point is to provide rather than establish knowledge, skills and abilities in the interaction with people, to understand the duties of professionals and the rights of participants and to develop the sensitivity to be able to recognize the different cultural nuances, the expressions of group diversity and the vulnerability of the human condition.

Unless the issue is examined in depth, ethics in the social field will be threatened by an ethical imperialism that imposes unilateral evaluation criteria on psychosocial research. It would be an ethics whose requirements would become excessively bureaucratic and complied with solely for the purpose of obtaining grants for research.

At present, ethical concerns are only entrusted to institutions (Ethical committees) or financing organizations, whether national or foreign, since researchers regard them merely as an imposition that happens to be in vogue, rather than assuming that they are the ones that have the capacity and sensitivity, based on their experience, to identify and mitigate ethical dilemmas.

This shows the importance of ensuring that researchers accept the rigorous, ethical review of their work during the entire research process, even at the time of the publication and presentation of results. Hence the need for an ethics committee, whose dialogic function operates with a variety of visions and opinions, that do not prevent debate and instead promote reflection, and which is far removed from belief, intuition, dogma, doctrine and fundamentalism, which would hamper dialog and tolerance and the creation of a space where moral and above all, ethical responsibility should prevail.

Ethical dilemmas are inherent to psycho-social research, which is why the main challenge would be to ensure respect for autonomy, bearing in mind the fact that informed consent must be voluntary, individual and/or collective, verbal or written, but above all, a process that only ends after research has been completed. At the same time, researchers must protect the confidentiality, privacy and common good of those being researched, and avoid damage, discrimination and stigmatization. In short, efforts must be made to maximize benefits, in other words, to protect the rights and well-being of research subjects.

In psychosocial research, one is ethically obliged to problematize and critically reflect on one's work and the way one behaves, in other words, one's ethos as researchers, with responsibility and moral commitment towards those being researched.

Key words: Ethics; research; psychosocial sciences

Texto completo disponible sólo en PDF.

Agradecimientos

Este trabajo se enriqueció gracias a los seminarios del Programa Internacional de Formación en Ética de la Investigación Biomédica y Psicosocial, de la Universidad de Chile/OPS-OMS, Fogarty Internacional Center, abril de 2005- marzo de 2006, en Santiago de Chile, gracias al Proyecto NIH-Fogarty International Center, Grant N° D43TW06056.

Agradezco especialmente a Miguel Angel Caballero, por su atenta lectura y sus pertinentes comentarios.

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Recibido: 20 de Marzo de 2007; Aprobado: 16 de Mayo de 2007

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