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Salud mental

versão impressa ISSN 0185-3325

Salud Ment vol.30 no.2 México Mar./Abr. 2007

 

Artículos originales

Personality disorders and emotional variables in patients with lupus

Trastornos de personalidad y variables emocionales en pacientes con lupus

M. Angeles Coín-Mejías* 

M. Isabel Peralta-Ramírez* 

José Luis Callejas-Rubio** 

Miguel Pérez-García* 

*Department of Personality, Evaluation and Psychological Treatment. School of Psychology. University of Granada, Spain. Correspondence: María Isabel Peralta-Ramírez. Facultad de Psicología, Campus Universitario de Cartuja, s/n, Universidad de Granada, 18071 Granada (España). Telephone: (+36)958242948, Fax: (+36) 958243779, E-mail: mperalta@ugr.es

** Internal Medicine Service.“Hospital Clínico San Cecilio”, Granada, Spain.


Summary

Introduction:

Systemic lupus erythematosus (SLE), a prototype of the autoimmune diseases, is a multi-systemic disease characterized by an alteration in the immunological response, where the production of antibodies is directed against nuclear antigens, thus affecting many organs and systems. The course of this disease includes a wide range of clinical manifestations, different anatomo-pathological findings, and a series of immunological abnormalities. It is characterized by outbreaks and remissions. SLE can be manifested by general malaise, fever, fatigue, weight loss, skin rashes or joint inflammation, anemia, inflammation of the lymphatic glands, lowering of the defenses against infection, and cardiac, kidney, pulmonary and neurological alterations. In chronic dermatological lupus, only the skin is affected; this condition can present rash erythemas, etc. The recent introduction of new immunological diagnostic methods (antinuclear antibodies, anti-DNA antibodies, complementary fraction, etc.) has made it possible to recognize less severe forms of the disease, as well as its outbreaks and therapeutic guidelines.

Different psychological variables have been associated with the exacerbation of the disease; one of the most notable is stress, and many patients with lupus also suffer diverse psychiatric and personality disorders associated with the disease, with a prevalence oscillating between 20% and 60%. Furthermore, these alterations have been associated with a lower quality of life, poorer evolution and psychiatric antecedents. In the specific case of personality alterations, previous research has found the existence of a “triad of personality” characteristics in patients with lupus. Depression, hysteria and hypochondria are the factors making up this triad. However, it has not been shown whether these personality disorders are just another symptom of the disease or a consequence of the emotional disorders produced by it.

The purpose of this study was to test the possible existence of personality disorders and their relationship with other affective disorders in SLE.

Methods:

In order to do this, we studied 30 patients with lupus and evaluated their possible personality disorders with the MMPI and their levels of depression and anxiety with the BDI and STAI, respectively. Then, after analyzing the results obtained on the tests administered, three groups were established: patients with lupus who had no emotional disorders, patients with lupus who presented clinical anxiety, and patients with lupus who presented clinical depression. These categories were represented graphically. In order to test the effects of anxiety and depression in the psychopathological personality profile, 10 between-group univariate variance analyses (ANOVA) were carried out, one for each subscale of the MMPI. The variable “presence or non-presence of emotional disorders” was the two-level factor.

Results:

In the graphic representation of the personality patterns of the three groups, it can be seen that patients with lupus who did not present emotional disorders (neither depression or anxiety) did not show any alterations in their personality patterns. However, this pattern was altered in those who presented depression or anxiety. Later, the results found show statistically significant differences on the subscales of Hypochondria [F=9.795, df=1, 29, ±0.004)], Psychasthenia [F=15.266, df=1, 29, p±0.001], and Schizophrenia [F=4.97, df=1, 29, p±0.001)] among those patients who presented emotional disorders and those who did not present any emotional disorder, with the latter receiving higher scores.

Conclusion:

We can state that the development of personality disorders in patients with lupus is associated with emotional alterations, which probably relate more to processes of adaptation to the disease than to the disease itself.

Key words: Anxiety; depression; lupus; personality disorder

Resumen

Introducción:

El lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad de carácter autoinmune que afecta principalmente a mujeres en edad fértil. Los síntomas más comunes de los pacientes incluyen dolor articular, erupciones cutáneas, cansancio o fatiga y dificultad en la respiración. Aunque el curso de la enfermedad es crónico, evoluciona normalmente en forma de brotes, que se alternan con periodos de remisión relativa. Si bien la etiología es desconocida, se sabe que existe una base genética predisponente y diversos factores ambientales que pueden actuar como desencadenantes. Entre éstos destacan la luz ultravioleta, las infecciones (especialmente virales), el embarazo y diversos fármacos. Además, diferentes variables psicológicas se han relacionado con la exacerbación de la enfermedad, de las cuales una de las más frecuentes es el estrés.

Distintos estudios han mostrado que el estrés cotidiano produce un incremento en la sintomatología lúpica. Asimismo, los pacientes con lupus padecen también diversos trastornos psiquiátricos asociados a su enfermedad, cuya prevalencia oscila entre 20 y 66%, y se relaciona con una peor calidad de vida y una peor evolución y posesión de antecedentes psiquiátricos. En referencia concreta a las alteraciones de personalidad, investigaciones anteriores han hallado la existencia de una “tríada de personalidad” característica en pacientes con lupus, en que la depresión, la histeria y la hipocondriasis son sus componentes. Por lo anterior, el objetivo de este estudio ha sido comprobar la posible existencia de trastornos de la personalidad y su relación con otros trastornos afectivos en pacientes con lupus.

Material y método:

Hemos estudiado a 30 pacientes con LES, en los que evaluamos sus posibles trastornos de personalidad (mediante el MMPI) y sus posibles alteraciones emocionales (ansiedad y depresión). Para evaluar la ansiedad hemos utilizado el STAI (Inventarío de Ansiedad de Spielberg) y para la depresión hemos administrado el Inventario de Depresión de Beck. Posteriormente, y tras analizar los resultados obtenidos en las pruebas administradas, hemos establecido tres categorías: pacientes con lupus sin ningún trastorno emocional, pacientes con lupus que presentaban ansiedad clínica y pacientes con lupus que presentaban depresión clínica. Estas categorías se representaron gráficamente y se analizaron estadísticamente. Para esto se llevaron a cabo diez análisis de varianzas en que la variable “presencia o no de trastornos emocionales” fue el factor con dos niveles (G1: pacientes que no presentan ansiedad ni depresión; G2: pacientes que presentan depresión, ansiedad o ambas) y la puntuación obtenida en cada una de las subescalas del MMPI fue la variable dependiente.

Resultados:

En la representación gráfica del patrón del personalidad de los tres grupos se puede apreciar que los pacientes de lupus sin trastornos emocionales (depresión o ansiedad) carecían de alteraciones en el patrón de personalidad; aun así, este patrón se hallaba alterado en quienes presentaban depresión y/o ansiedad. En concreto, los pacientes que presentaban depresión clínica puntuaban por encima del percentil 60 en hipocondria, depresión, histeria de conversión, paranoia, psicastenia, esquizofrenia e introversión social. En esa línea, los pacientes que presentaban altos niveles de ansiedad mostraban puntuaciones por encima del percentil 60 en hipocondría, depresión e histeria de conversión. Resultados posteriores mostraron diferencias estadísticamente significativas en las subescalas de Hipocondria (Hs) [F(1.29)=9.795; p≤0.004)], Psicastenia (Ps) [F(1.29)=15.266; p≤0.001)], y Esquizofrenia (Sc) [F(1.29)=4.97; p≤0.001)], entre los pacientes con lupus que presentaban trastornos emocionales y los pacientes con lupus que no presentaban ningún trastorno emocional, siendo menores las puntuaciones de estos últimos.

Discusión:

Tras estos resultados podemos afirmar que los trastornos de personalidad que caracterizan a numerosos pacientes con lupus eritematoso sistémico están muy asociados con diversas alteraciones emocionales como la depresión y la ansiedad, emociones que, además, se relacionan más con los procesos de adaptación de la enfermedad que con ésta en sí. Estos resultados avalan una vez más el abordaje biopsicosocial de la enfermedad ya que sabemos que el desarrollo de muchos trastornos autoinmunes depende de una desregularización del eje hipotalámico-pituitario-adrenal, que es especialmente vulnerable a los efectos psicológicos del estrés, la depresión y la ansiedad. Sin embargo, estos estados emocionales no sólo pueden alterar dicho eje, sino que psíquicamente pueden producir trastornos de carácter psicológico entre los que pueden destacar diversos trastornos de la personalidad. Estos resultados se deberían tener en cuenta en el abordaje de estos pacientes ya que considerar estos aspectos propiciaría una mejoría psíquica y un aumento de la calidad de vida de éstos.

Palabras clave: Depresión; ansiedad; lupus; trastornos de personalidad

Texto completo disponible sólo en PDF.

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