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Salud mental

versão impressa ISSN 0185-3325

Salud Ment vol.28 no.1 México Jan./Fev. 2005

 

Artículos originales

Datos sobre la validez y confiabilidad de la Symptom Check List 90 (SCL 90) en una muestra de sujetos mexicanos

Carlos S. Cruz Fuentes1 

Leticia López Bello1 

Claudia Blas García1 

Laura González Macías1 

Rosa Aurora Chávez Balderas1 

1Departamento de Genética Psiquiátrica. Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente. Calzada México-Xochimilco 110, col. San Lorenzo Huipulco. México CP 14370, México, DF.

Resumen:

Uno de los requisitos metodológicos fundamentales de los estudios de asociación genética de corte epidemiológico en que se usan casos vs. controles se refiere a la correcta clasificación de ambos grupos de contraste. En los estudios que tienen por objeto identificar factores genéticos asociados a un fenotipo psiquiátrico, la clasificación de los casos depende del cumplimiento de criterios diagnósticos establecidos (i.e., los sujetos son o están "afectados" por el trastorno). Sin embargo, la identificación de un determinado sujeto como "control" va más allá de excluirlo como caso, sólo por el hecho de no manifestar de forma evidente una condición psiquiátrica particular (i.e., "sujeto no afectado"). Por tal motivo, nos dimos a la tarea de aplicar un instrumento psicométrico que nos permitiera situar en cierto rango de "normalidad" (o "anormalidad") a los posibles individuos "controles" de interés. La Symptom Check List 90 o (SCL90), evalúa el grado de "distrés" psicológico, mediante 90 reactivos que se contestan en una escala Likert. El instrumento arroja puntajes de las siguientes nueve dimensiones: Somatización, Obsesivo-Compulsivo, Sensibilidad Interpersonal, Depresión, Ansiedad, Hostilidad, Ansiedad Fóbica, Ideación Paranoide y Psicoticismo, las cuales se incluyen en un índice de gravedad global o ISG. Todas tienen un importante grado de correspondencia con los síntomas y entidades nosológicas psiquiátricas correspondientes. Durante la búsqueda bibliográfica llevada a cabo, se hizo evidente la ausencia de datos normativos o de referencia para la población mexicana. Dado que contábamos con una importante base de datos de estas evaluaciones, consideramos pertinente describir aquí nuestros resultados con vistas a una posterior validación de este instrumento en nuestro país.

Método

La SCL90 se aplicó a 103 hombres y 115 mujeres (34 + 13 años; edad 17-81 años). La versión usada fue traducida al español por personal calificado en el área de la salud mental de nuestro instituto. Esta aplicación formó parte de una batería de pruebas psicométricas incluidas en protocolos de investigación en curso en nuestro laboratorio, que tratan de evaluar la participación de factores genéticos en aspectos de la personalidad y la creatividad humana. Los sujetos reportados por ello no poseían antecedentes ni cursaban con algún problema psiquiátrico evidente. Asimismo, se reportan los datos de un grupo de 30 sujetos con diversos diagnósticos clínicos de enfermedad mental. La aplicación fue realizada por expertos capacitados con la autorización escrita y oral de los sujetos.

Análisis estadísticos

Se obtuvieron las medias y desviaciones estándar de cada grupo. Se realizaron pruebas t de Student para muestras independientes y/o ANOVA para observar si existían diferencias significativas entre los puntajes de hombres y mujeres, entre los puntajes de controles contra psicopatológicos y finalmente para comparar los puntajes de la población mexicana contra la de Argentina.

La confiabilidad del instrumento se determinó indirectamente mediante la evaluación de la consistencia interna, usando el valor del a de Cronbach para cada dimensión y para el ISG.

La validez de constructo se trató de determinar de forma dual: a) mediante la evaluación de los datos en función de hipótesis conceptuales previamente definidas (i.e., que el nivel de autorreporte de distrés cambia en función de variables sociodemográficas como el género, la edad y el estado clínico del individuo); b) mediante el análisis de los datos generados de una matriz de correlación de Spearman entre los reactivos individuales y cada una de las dimensiones del instrumento, bajo el supuesto de que cada reactivo debería correlacionarse más alto con su respectiva dimensión.

Resultados

Los resultados obtenidos indicaron que existen diferencias significativas en los puntajes promedio para algunas de las dimensiones del instrumento y el ISG entre los hombres y las mujeres, siendo en este último grupo donde se obtuvieron puntajes más altos. El valor de la alfa de Cronbach de consistencia interna para 7 de las nueve dimensiones, así como el ISG, fue mayor que 0.7, en tanto que las restantes obtuvieron puntajes mayores que 0.66. Los valores de correlación de rango de Spearman mostraron que, con excepción de un reactivo, todos obtuvieron el valor mayor de correlación con su dimensión correspondiente: para 72% de los mismos, la correlación fue elevada (r > 0.5), en tanto que 26% mostró valores moderados (r > 0.25 y < 0.5). Asimismo, los percentiles obtenidos mostraron diferencias discretas pero significativas, sobre todo para el caso de las mujeres con respecto a los datos reportados en la población argentina.

Discusión

La SCL90 es un inventario o lista de síntomas de autorreporte que utilizan clínicos e investigadores para reunir información del estado mental de los pacientes. En él el sujeto refleja su percepción acerca de cierto grado de distrés. Esta información se ha empleado en el campo de la salud mental para supervisar la calidad de las intervenciones médico-psicológicas y como una herramienta de tamizaje para identificar los síntomas de diversas psicopatologías. Nuestro interés en evaluar ciertas propiedades psicométricas del instrumento, una vez traducido al español, surgió de la necesidad de caracterizar de una manera más estricta a los grupos de sujetos que pudieran servir como "controles" de los estudios genéticos llevados a cabo en nuestro departamento.

En ese sentido, los resultados obtenidos mostraron que la prueba en general presenta un buen nivel de consistencia interna. Se mostraron puntajes significativamente más elevados para cada una de las dimensiones y el ISG en la población femenina, lo cual concuerda con lo reportado en diversos estudios epidemiológicos que muestran que las mujeres reportan mayor expresión de síntomas de ansiedad o depresión que los hombres. De igual modo, se confirmó la hipótesis de que la población más joven obtiene puntajes más altos. Estos datos, en conjunto con los arrojados por la matriz de correlación, indican que el instrumento parece poseer una validez de constructo aceptable.

En resumen, a pesar de las limitaciones de este estudio, como algunos problemas con la traducción al español de reactivos específicos, las diferencias entre culturas, y una muestra no poblacional, podemos concluir que la SCL90 mostró atributos psicométricos que sustentan su utilidad para propósitos de investigación y de apoyo a la evaluación clínica. Así, consideramos que los datos obtenidos podrán servir como referencia inicial para investigaciones propias y ajenas que requieran definir de forma sencilla y rápida el estado de distrés del individuo, sin dejar de subrayar por ello la necesidad de efectuar un estudio normativo formal en un futuro.

Palabras clave: SCL90; Symptom Checklist 90; confiabilidad; validez; México

Abstract:

A genetic epidemiology paradigm employed in the identification of genes associated with a disease depends on the comparison of the frequency of common genetic variants between groups of individuals who possess a relevant trait versus those who do not show the trait (i.e., cases vs. controls genetic association study). The adequate classification of groups of contrast is therefore of seminal importance for the identification of relevant genes. For psychiatric disorders, the careful clinical evaluation of particular symptoms is the basis for the classification of the "affected or disease group". However, in many psychiatric genetics studies the constitution of the "control" or "normal" group has been based only on the absence of an overt expression of symptoms, where no particular emphasis is given to the symptom evaluation to exclude the phenotype.

The use of psychometric instruments can help to assess some behavioral traits of clinical relevance. In turn, these assessments could help in the diagnosis, prognosis and treatment of disorders. Moreover, quantitative assessments let determine if these traits belong to the normal range of variation in a population or could be a deviation of the trend.

The Symptom Checklist 90 (SCL90) is a 90-item self-report inventory that assesses the level of distress recently experienced by the subject. It is comprised of nine dimensions: somatization, obsessive-compulsive, interpersonal sensitivity, depression, anxiety, hostility, phobic anxiety, paranoid ideation, psychoticism and a General Severity Index (GSI).

Although the SCL 90 is a well-accepted and widely used instrument in research and clinical practice in many countries, we found a scarcity of relevant studies for Latin America and a lack of normative data for Mexican populations. The aim of the present report was to evaluate the reliability and construct validity of the SCL 90.

Method

Subjects

A Spanish translation of the original SCL90 English version was administered to a group of 228 subjects, comprised by relatives of patients, members of a family parents association, medical and paramedical staff, and college students. The SCL90 was included within a battery of clinical and psychometric assessments of individuals participating at ongoing research protocols on the genetics of personality and creativity. An additional group of 30 ambulatory psychiatric patients from the Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente (INPRF) was also analyzed. The instrument was applied by experienced qualified personal.

Statistical analyses

Statistical analyses were performed using SYSTAT 8.0. Reliability was evaluated by assessing the response consistency obtained from those items with similar questions. The Cronbach's alpha coefficient was used as the measure of the internal consistency for all nine subscales for this purpose. Construct validity was assessed using two complementary criteria: a) evaluating pre-conceptual hypotheses and b) analysing psychometric data. In the first case, and based on previous reports showing that the level of distress is a function of social-demographic, gender and clinical status, it was hypothesized that the mean scores should be higher in women, younger people and individuals affected with a psychiatric condition. ANOVA and F statistics were computed using the mean scores and standard deviations for the nine dimensions and GSI. In addition, the extent of correlation between individual items and its own subscale dimension should be higher than the other subscales, and the level of correlation between each item and the GSI should be positive. In this case, a Spearman rank correlation matrix was constructed for the SCL90 items and the nine subscales, as well as the GSI.

Results

Internal consistency

All but two of the nine SCL90 dimensions showed good internal consistency values (Cronmbach's alphas >0.7-0.85); with only hostility and paranoid ideation subscales reaching an acceptable value (>0.6-<0.7). The overall Cronbach's alpha score obtained for the GSI was 0.96.

Construct validity

Fifty-six of the SCL90 items showed a Spearman rank correlation coefficient value (r > 0.5), 23 items showed a moderate value (r >0.25 and <0.5), and only one item showed a weak correlation with its own scale (r =0.2). Only in one case (item 80) the highest correlation value did not correspond with its particular dimension.

Mean scores for all of the nine dimensions of the SCL90, as well as the GSI, were higher in women compared to men, and in subjects < 25 years old. The ANOVA showed statistically significant differences (p< 0.01) for somatization, depression, obsessive-compulsive, interpersonal sensitivity, anxiety, hostility dimensions as well as for the GSI. Likewise, an ANCOVA, using age as a covariable, showed an age effect for the last five dimensions (p < 0.005), and in lesser degree for paranoid ideation (p =0.014).

Likewise, both men and women patients populations showed higher scores for each dimension compared to general population.

Comparison between Mexican and Argentine populations

Independent sample t test showed meaningful differences for three scales (obsessive compulsive, interpersonal sensitivity, anxiety, as well as for the GSI) in men and women. Somatization was statistically different only for women from Argentina.

Percentiles calculated for each one of all dimensions and the GSI showed a general tendency to be higher for the Mexican population compared with data from Argentina.

Discussion

The SCL90 is a self-report inventory where the subject reflects his/her perception about the degree of distress that he/she is experiencing. It is used by clinicians and researchers to gather information about the mental health of subjects. In the mental health field, the SCL90 has been employed world-wide to monitor the quality of the medical-psychological interventions, as well as a screening tool to identify psychopathology symptoms. We examined certain psychometric properties of the Spanish version of the SCL90, as there is a lack of normative data for Mexico.

The internal consistency reliability for the scale as a whole and for individuals subscales was in general terms adequate for the group of individuals examined. Validity was assured throughout the confirmation of expected differences of groups of comparison and by the good correlation agreement among specific items and their particular dimensions. Compared to the only Latin American study, the mean scores for Mexican population were higher than in Argentina and even higher compared with the USA normative sample. Among others putative factors, translation issues (e.g. use of double negative sentences) and /or cross-cultural differences (e.g. demographic characteristics, socioeconomic differences) should be taken into account to explain these differences; therefore caution should be applied when comparing data of different populations.

Among the limitations of this study we must include the analysis of a non-population sample of modest size. Nonetheless, we can conclude that the SCL90 inventory shows good psychometric attributes that may be useful for research and/or clinical purposes. Percentiles rank data can be used as a starting reference for others researchers interested in evaluating in a fast and simple way the psychological distress status of a particular individual, underlying the necessity of developing on a short-term basis normative data for the Mexican population.

Key words: SCL90; Symptom Checklist 90; reliability; validity; Mexico

Texto completo disponible solo en PDF

Agradecimientos

Quisiéramos agradecer la colaboración de las personas y pacientes que amablemente participaron en la realización de este estudio, al igual que, a los psiquiatras y profesionistas del Instituto Nacional de Psiquiatría que realizaron la aplicación de los instrumentos.

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Recibido: 03 de Agosto de 2004; Aprobado: 22 de Septiembre de 2004

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