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Acta zoológica mexicana

versión impresa ISSN 0065-1737

Acta Zool. Mex v.25 n.2 Xalapa ago. 2009

 

Notas científicas

 

Un caso de mirmecofilia de Micaria (Araneae: Gnaphosidae) en una sabana de la Orinoquia de Colombia

 

A case of myrmecophily of Micaria (Araneae: Gnaphosidae) in a savanna of the Colombian Orinoquia

 

Germán AMAT-GARCÍA1, Camilo HERRERA-MOLINA2 y Carlos SÁENZ-SUANCHA2

 

1 Grupo Insectos de Colombia, Instituto de Ciencias Naturales, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá-COLOMBIA. e-mail: gdamatg@unal.edu.co

2 Departamento de Biología, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá-COLOMBIA. e-mail: caherreramo@unal.edu.co; cesaenzs@unal.edu.co

 

Recibido: 15/07/2008.
Aceptado: 6/03/2009.

 

ABSTRACT

In May of 2008, twenty ant nests of Atta cephalotes (Linnaeus) were observed in a seasonal savanna from the Colombian Orinoquia. Twenty nine specimens of Micaria sp. (Araneae: Gnaphosidae) were founded in proximities of fourteen ant nests.

 

En una sabana de la Orinoquia colombiana, entre el 10 y el 15 de mayo de 2008, observamos durante el día 20 nidos de la hormiga cultivadora de hongos Atta cephalotes (Linnaeus) con presencia de individuos activos de Micaria sp. (Araneae: Gnaphosidae) en sus proximidades. Registramos el número de nidos de A. cephalotes en un área de 25 m2 para establecer la frecuencia de asociación de la araña. La frecuencia obtenida fue del 70%, lo cual significa una relación simbiótica, mirmecofílica, bien establecida en la sabana. En seis de las colonias observadas se encontraron huevos o restos de huevos de Micaria sp. (Cuadro 1).

La sabana está localizada en el Departamento del Meta, Municipio de Puerto López y, ecológicamente, corresponde a una sabana tropical estacional (Sarmiento 1990). Los componentes principales de la vegetación son especies de gramíneas nativas e introducidas (Poaceae). Dispersa en la matriz de gramíneas es importante la planta leñosa Byrsonima crassifolia (Malpighiaceae), denominada localmente chaparro. Atta cephalotes es la hormiga cortadora de hojas más común en el territorio colombiano (Mackay & Mackay 1986); su distribución geográfica va desde México hasta Brasil (Weber 1982) y en la región Neotropical es una especie plaga de especies forestales y de cultivos (Cherret 1968). Las obreras medianas se reconocen por la presencia de una espina occipital a cada lado de la cabeza, y pubescencia conspicua en la cabeza. Las colonias censadas de A. cephalotes están establecidas sobre suelos denominados Oxisoles en un mosaico de gramíneas. La araña pertenece al género Micaria, que se caracteriza por presentar coloración corporal marrón y una constricción entre prosoma y opistosoma (Fig. 1b); los ojos medianos posteriores son aplanados, los enditos deprimidos y las hileras anteriores basalmente separadas (Platnick & Shadab 1988). De acuerdo con Platnick & Shadab (1988), no se conocen especies suramericanas de Micaria. Se evidencia que el mimetismo de la araña tiene como modelo la casta de obreras con tamaño medio, de aproximadamente 5 mm de longitud (Fig. 1a).

Varias hipótesis intentan explicar los factores causales de la mirmecofilia de las arañas; se ha documentado a especies de arañas que mimetizan con sus propias presas o mimetismo Peckmaniano, parece que nuestro caso se ajusta al mimetismo Wasmaniano, en el cual las arañas se protegen de sus depredadores pareciéndose a las hormigas, que en general no son palatables, son agresivas y mantienen comportamiento territorial. Este patrón se ajustaría a nuestro caso; no observamos intentos de agresión de Micaria sp. hacia A. cephalotes, lo que descartaría patrones de mimetismo Peckmaniano, en el cual la araña mimetiza a la hormiga e ingresa a su nido para depredar. Además, sólo las arañas fueron observadas transportando sus huevos. El caso presente corresponde al primer registro de una araña de la familia Gnaphosidae asociada a nidos de hormigas de la tribu Attini y el primer registro del género Micaria para Suramérica. Micaria sp. es una araña mirmecófila y mirmecomorfa; de este género se conocen siete especies asociadas a hormigas de las tribus Lasiini, Formicini y Pheidolini (Cushing 1997). La mirmecófila de algunas especies de Micaria se conoce desde 1927 (McIver & Stonedahl 1993), el género es muy diverso y con 43 especies desde Alaska a México, ninguna especies es conocida de Centro y Suramérica (Platnick & Shadan 1988). Está demostrado que ciertas especies de Atta son estructuradoras del ecosistema y factores clave en la productividad de la sabana tropical (C. Galvis y H. Valencia 1975, información no publicada); como esta sabana está sometida a prácticas agropecuarias, este tipo de interacciones le confiere cierta vulnerabilidad, lo cual debe tomarse en cuenta para su conservación.

 

AGRADECIMIENTOS

Al Instituto de Ciencias Naturales y al Departamento de Biología de la Universidad Nacional de Colombia (UN) el apoyo logístico que facilitó las tareas de campo. A Silvio Zuluaga y a los estudiantes del curso de Ecología Regional (I semestre de 2008) de la carrera de Biología de la UN. Eduardo Flórez colaboró en la determinación taxonómica de la araña y Pedro Reyes-Castillo revisó críticamente el manuscrito. Agradecemos las observaciones de dos evaluadores anónimos.

 

LITERATURA CITADA

Cherret, J. M. 1968. The foraging behavior of Atta cephalotes L. (Hymenoptera,Formicidae). Foraging patterns and plant species attacked in tropical rain forest. J. Anim.Ecol 37, 387-403.        [ Links ]

Cushing, P. E. 1997. Myrmecomorphy and myrmecophily in spiders: A review. Florida Entomologist 80(2):165-190.        [ Links ]

Mackay, W. P. & E. E. Mackay. 1986. Las hormigas de Colombia: Arrieras del género Atta (Hyme-noptera: Formicidae). Revista Colombiana de Entomología 12(1): 23-30.        [ Links ]

McIver, J. D. & G. Stonedahl, 1993. Myrmecomorphy: Morphological and behavioral mimicry of ants. Annual Review of Entomology 38: 351-379.        [ Links ]

Platnick, N. L & M. U. Shadab. 1988. A revision of the American spiders of the genus Micaria (Araneae, Gnaphosidae). American Museum Novitates 2916: 1-64.        [ Links ]

Sarmiento, G. 1990. Ecología comparada de ecosistemas de Sabanas en América del Sur. En: G. Sarmiento (compilador). Las Sabanas Americanas: aspecto de su biogeografía, ecología y utilización. Facultad de Ciencias, Universidad de Los Andes. Mérida. Venezuela. pp. 15-56.        [ Links ]

Weber, N. 1982. Fungus Ants. In: H. Hermann. Social Insects, vol. IV: 255-663.        [ Links ]