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Salud Pública de México

versão impressa ISSN 0036-3634

Salud pública Méx vol.60 no.1 Cuernavaca Jan./Fev. 2018

http://dx.doi.org/10.21149/8639 

Cartas al editor

Uso de Internet por adolescentes para temas relacionados con la medicina

Internet use by adolescents for medicine related topics

Ricardo Enrique Reolid-Martínez, Med Fam Com1  * 

María Flores-Copete, Med Fam Com1 

Mónica López-García, Med Fam Com2 

Pilar Alcantud-Lozano, Med Fam Com2 

María Candelaria Ayuso-Raya, Med Fam Com1 

Francisco Jesús Escobar-Rabadán, Med Fam Com2 

1 Complejo Hospitalario Universitario de Albacete.Albacete,España.

2 Centro de Salud Zona IV. Albacete, España.

Señor editor: Internet ha revolucionado la manera de comunicarse y también el acceso a la información, especialmente entre los adolescentes. Lo que originariamente se buscaba en libros o se aprendía en los hogares, muchos jóvenes hoy lo obtienen a golpe de clic, sin dejar al margen las cuestiones sobre temas médicos. Por ello hemos querido adentrarnos en el conocimiento de las características que ofrece Internet para determinar su uso por los adolescentes en temas relacionados con la medicina.

En noviembre de 2013, 967 estudiantes de la Escuela Secundaria Obligatoria (ESO) de dos institutos de Albacete fueron invitados a responder un cuestionario específicamente diseñado sobre usos de Internet para temas médicos. El análisis estadístico incluyó comparación de proporciones (chi cuadrado) y medias/medianas (t de Student/pruebas no paramétricas). Menos de una cuarta parte de los estudiantes nunca habían buscado información médica en Internet: 23.9% (IC95%: 21.1-26.6). Los usos más comunes eran la búsqueda de información para sus estudios, 34.7%(IC95%:31.7-37.8), y conseguir cita con su médico online, 33.1% (IC95%:30.1-36.1). Los temas más frecuentes eran sus propias enfermedades y la preparación de trabajos de clase. Los problemas médicos más consultados fueron lesiones musculoesqueléticas, cáncer y gripe. Encontramos mayor probabilidad de que no utilizaran Internet para fines médicos los hombres (28.9 vs 21.7% para las mujeres, p<0.0001), los más jóvenes (p<0.001), y los que vivían en zonas rurales (43.1 vs 19.4%, p<0.0001).

Los adolescentes confieren baja fiabilidad a la información obtenida en Internet en cuestiones de salud. Según nuestros resultados, sólo 7.9% está completamente de acuerdo con que la información que ofrece Internet es fiable, por lo que recurre a esta fuente para resolver sus dudas con menor frecuencia que al médico, la familia y los amigos.1,2

Los resultados de este estudio manifiestan que Internet se ha convertido en una herramienta de uso habitual por parte de los adolescentes para cuestiones médicas, tema en el que los profesionales sanitarios deben involucrarse cada vez más y en el que han aumentado los trabajos de investigación a este respecto.1,2

Existe además una tendencia cada vez mayor a que los pacientes preparen sus visitas médicas realizando búsquedas previas de sus patologías en Internet. Esto puede provocar que en ocasiones el paciente muestre una actitud defensiva y de reacción negativa según si la respuesta de su médico es la esperada tras lo encontrado previamente en la red.3

Estos datos refuerzan el auge de la era de “digitalización” que estamos viviendo. Además, en este terreno existe una delgada línea entre la profesionalidad y la vida social de los estudiantes de medicina, futuros profesionales de la salud, a la hora de manejar las redes sociales. No deben ser obviados actitudes y comportamientos poco éticos en el uso de las redes sociales y las instituciones deben vigilar el uso de las mismas fomentando la buena práctica clínica y elaborando prácticas de buena conducta.4,5

Las futuras líneas de investigación deberían centrarse en la búsqueda de creación de herramientas con un alto grado de fiabilidad y aceptabilidad para el acceso de los jóvenes a información médica para solventar sus dudas.6

References

1. Jiménez-Pernett J, de Labry-Lima AO, Bermúdez-Tamayo C, García-Gutiérrez JF, Salcedo-Sánchez MC. Use of the internet as a source of health information by Spanish adolescents. BMC Med Inform Decis Mak. 2010;10:6. https://doi.org/10.1186/1472-6947-10-6 [ Links ]

2. Miguel-González I, Echevarría-Broz C, Ferrero-Fernández E, Suárez-Gil P. [Internet use by teenagers from Gijón (Asturias) as a source of health information]. Atencion Primaria. Soc Esp Med Fam Comunitaria. 2011;43(6):281-6. [ Links ]

3. Bell RA, Hu X, Orrange SE, Kravitz RL. Lingering questions and doubts: online information-seeking of support forum members following their medical visits. Patient Educ Couns. 2011;85(3):525-8. https://doi.org/10.1016/j.pec.2011.01.015 [ Links ]

4. Maisonneuve H, Chambe J, Lorenzo M, Pelaccia T. How do general practice residents use social networking sites in asynchronous distance learning? BMC Med Educ. 2015;15:154. https://doi.org/10.1186/s12909-015-0435-x [ Links ]

5. Brisson GE, Fisher MJ, LaBelle MW, Kozmic SE. Defining a mismatch: differences in usage of social networking sites between medical students and the faculty who teach them. Teach Learn Med. 2015;27(2):208-14. https://doi.org/10.1080/10401334.2015.1011648 [ Links ]

6. Anker AE, Reinhart AM, Feeley TH. Health information seeking: a review of measures and methods. Patient Educ Couns . 2011;82(3):346-54. https://doi.org/10.1016/j.pec.2010.12.008 [ Links ]

*Autor de correspondencia: Correo electrónico: ricardoerm@hotmail.com

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