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Salud Pública de México

versión impresa ISSN 0036-3634

Salud pública Méx vol.52  supl.2 Cuernavaca ene. 2010

 

PRESENTACIÓN

 

 

James F ThrasherI,II; Luz Myriam Reynales-ShigematsuI; Rogelio Pérez PadillaIII; Eduardo Lazcano-Ponce.I

IInstituto Nacional de Salud Pública. Cuernavaca, Morelos, México.
IIEscuela de Salud Pública Arnold. Universidad de Carolina del Sur. EUA.
IIIInstituto Nacional de Enfermedades Respiratorias. México, DF, México.

 


Este número especial de Salud Pública de México, "El control de la epidemia del tabaco en América Latina: avances en investigación, acción y evaluación del Convenio Marco para el Control del Tabaco," arroja luz sobre muchos de los avances importantes en materia de políticas y programas puestos en marcha en América Latina para combatir la epidemia de enfermedades causadas por el creciente uso del tabaco. Si bien el control del tabaco tiene una larga historia en la región, mucho del impulso que recibe actualmente se deriva del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco (CMCT OMS). Este tratado internacional ha sido firmado por 168 países y contiene un conjunto de intervenciones identificadas como "mejores prácticas" en la materia, cuya implementación tiene como fin promover una respuesta internacional coordinada a los esfuerzos de la industria transnacional del tabaco por expandir sus mercados en todo el mundo. La ratificación e implementación del CMCT OMS no ha sido fácil, dados el poder, la influencia y los intereses atrincherados vinculados a la industria del tabaco. Los ensayos e investigaciones incluidos en este volumen ilustran el modo en que los activistas, los diseñadores de políticas y los investigadores en América Latina han encabezado la promoción del CMCT OMS y ayudado a comprender su impacto en los diversos contextos socioculturales y políticos. Las experiencias y la investigación científica contenidas aquí son de importancia crítica y tienen el potencial de incitar a otros profesionales del control del tabaco, dentro y fuera de la región, a aprender de las mismas. Además, estas experiencias retroalimentarán la evolución futura de las directrices del CMCT OMS, así como de otros movimientos globales para la salud que puedan beneficiarse de los esfuerzos transnacionales coordinados para hacer frente a la enfermedad y a la discapacidad en nombre de la justicia social.

El éxito de la implementación del CMCT OMS en la región latinoamericana ha dependido de los esfuerzos de una red de investigadores y activistas dedicados que trabajan sobre el tema del control del tabaco y que constantemente comparten información, recursos y apoyo. Muchos de quienes participan en esta red asistieron al 2° Congreso Latinoamericano de la Sociedad para la Investigación sobre Nicotina y Tabaco (en inglés, SRNT), copatrocinado por la Fundación InterAmericana del Corazón en la Ciudad de México en octubre de 2009. El presente volumen tiene en gran medida sus raíces en las presentaciones de ese congreso, en el que los asistentes y presentadores reflexionaron sobre los múltiples avances importantes que se han hecho desde el 1er Congreso Latinoamericano de la SRNT, que tuvo lugar en Río de Janeiro, Brasil, apenas dos años antes. No es de sorprender que se haya hecho un importante progreso incluso en los últimos meses, el cual incluye la aprobación de la ley para el control del tabaco en Colombia y las continuas innovaciones de Uruguay en torno a la política sobre el tabaco, donde se está cerca de lograr la estandarización de los empaques para asegurar que los clientes no sean engañados respecto de los daños generados por los productos de tabaco.

De la parte institucional, debemos mencionar la importante labor del doctor Carlos Rodríguez Ajenjo, quien fue impulsor de la Ley General para el Control del Tabaco, coordinador de la Encuesta Nacional de Adicciones 2008 e impulsor de la Oficina Nacional para el Control del Tabaco, desde su responsabilidad como secretario técnico del Consejo Nacional contra las Adicciones. Su muerte sorpresiva durante la elaboración de este suplemento nos duele a todos.

Esta monografía incluye 30 manuscritos que representan las experiencias de América Latina en el control del tabaco. Más de 80 investigadores y activistas, quienes representan a 22 instituciones que promueven un continente americano libre de tabaco, abordan temas tan diversos como la experiencia en el desarrollo de capacidades; la visión transdisciplinaria de distintos grupos de especialistas en recursos; la perspectiva y el papel crítico de la sociedad civil; el compromiso de las instituciones y de los profesionales de la salud con el avance de las estrategias de cesación; la urgente necesidad de visualizar la epidemia del tabaquismo con perspectiva de género, y la identificación de estrategias y retos a corto plazo para alcanzar las metas del CMCT OMS en la región. Estos temas de amplio alcance seguirán siendo de importancia vital para el futuro del control del tabaco en América Latina.

En este volumen se examinan algunos artículos clave del CMCT OMS. Las actividades para promover y evaluar las políticas de espacios libres de humo son las que se representan con mayor frecuencia, en parte debido a los grandes avances que se están logrando en el ámbito de estas políticas, pero también porque su implementación adecuada suele plantear muchos retos. No obstante, los estudios que presentamos aquí proporcionan ejemplos claros de cómo la ciencia y la abogacía han unido esfuerzos para promover políticas exhaustivas de espacios libres de humo que protejan a los latinoamericanos de la exposición involuntaria al humo tóxico del cigarro. Los impuestos sobre el tabaco siguen siendo de importancia crítica para reducir el consumo del mismo, y los artículos de este volumen ilustran por qué. Además, las etiquetas de advertencia que resaltan y contienen imágenes que muestran las consecuencias de fumar hacen a los fumadores pensar en dejar el tabaquismo. Los estudios incluidos en este volumen confirman esta opinión y muestran cuáles estrategias podrían ser las más eficaces entre los grupos sociales menos privilegiados; aun así, muchos países latinoamericanos carecen de políticas adecuadas de etiquetado de advertencias. En conjunto, las políticas del CMCT OMS crean un ambiente que promueve la cesación al resignificar el tabaquismo como un comportamiento que no es socialmente aceptable. Sin embargo, queda una gran necesidad de construir la infraestructura para ayudar a los fumadores que desean dejar el tabaco. La investigación futura sobre el mejor modo de hacerlo será de importancia crítica.

Queremos agradecer el apoyo para la publicación de este volumen del Consejo Nacional contra las Adicciones y de la Unión Internacional contra la Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias.

Sirva este número especial como un pequeño homenaje al doctor Rodríguez Ajenjo, incansable colega en esta lucha.

 

Declaración de conflicto de intereses

Declaramos no tener conflicto de intereses.