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Salud Pública de México

Print version ISSN 0036-3634

Salud pública Méx vol.49 n.4 Cuernavaca Jul./Aug. 2007

 

ARTÍCULO BREVE

 

Evaluación de la exposición a selenio en Los Altos de Jalisco, México

 

Evaluation of the exposure to selenium in Los Altos de Jalisco, Mexico

 

 

Roberto Hurtado-Jiménez, PhDI; Jorge Gardea-Torresdey, PhDII

IProfesor-investigador. El Colegio de la Frontera Norte AC
IIDirector del Departamento de Química. Universidad de Texas en El Paso, EUA

 

 


RESUMEN

OBJETIVO: Evaluar la exposición a selenio (Se) vía agua potable en los habitantes de Los Altos de Jalisco.
MATERIAL Y MÉTODOS: Se determinó la concentración de Se en 125 pozos y se estimaron los niveles de exposición a Se en bebés, niños y adultos.
RESULTADOS: La dosis de exposición y la ingestión de Se vía agua potable variaron en los siguientes rangos: a) bebés: 1.3-6.7 µg/kg/d y 12.6-67.2 µg/d; b) niños: 0.8-4.5 µg/kg/d y 16.8-89.6 µg/d; c) adultos: 0.6-3.0 µg/kg/d y 33.6-179.2 µg/d.
CONCLUSIONES: En este caso, la exposición a Se representa un riesgo potencial para la salud de la población, ya que en la mayoría de los casos es mayor que la recomendada por organismos internacionales de salud. Sin embargo, no es tan alta como para esperar la ocurrencia de selenosis.

Palabras clave: selenio; enfermedades de origen hídrico; agua potable; Los Altos de Jalisco; México


ABSTRACT

OBJECTIVE: To evaluate the exposure to selenium in drinking water in Los Altos de Jalisco (Jalisco State Heights).
MATERIALS AND METHODS: The concentration of selenium was determined in 125 water wells, and the exposure doses to selenium were estimated for babies, children and adults.
RESULTS: The estimated values of the exposure doses to selenium and total intake of selenium were in the following ranges, respectively: (a) babies: 1.3-6.7 µg/kg/d and 12.6-67.2 µg/d; (b) children: 0.8-4.5 µg/kg/d and 16.8-89.6 µg/d, (c) adults: 0.6-3.0 µg/kg/d and 33.6-179.2 µg/d.
CONCLUSIONS: The estimated exposure levels to selenium were higher than those recommended as optimum by international health organizations, representing a potential health risk. Nevertheless, estimated values are not high enough to produce selenosis.

Key words: selenium; waterborne diseases; drinking water; Los Altos de Jalisco; Mexico


 

 

El Selenio (Se) es un micronutriente esencial de gran importancia para los seres humanos, sobresaliendo su potente acción antioxidante y su capacidad para regular el mecanismo de la glándula tiroides.1,2

Las fuentes principales de Se son los alimentos y en algunos casos el agua.3 Los alimentos que contienen cantidades significativas de Se son: mariscos, carne roja (hígado y riñones), cereales (trigo), vegetales (ajo, cebollas, brócoli, hongos), huevos y lácteos. El alimento con mayor contenido de Se es la nuez de Brasil.4 La ingesta diaria recomendada (RDA, por sus siglas en inglés) es de 20, 30 y 55 µg/d, (2.0, 1.5 y 0.8 µg/kg/d) para bebés, niños y adultos, respectivamente.5

Las deficiencias en la ingestión de Se pueden ocasionar diversos problemas, principalmente cardiacos y musculares.6 La exposición prolongada a dosis altas de Se (mayor de 900 µg/d), puede producir selenosis, cuyos síntomas principales son caída del cabello, fragilidad de las uñas, olor gárlico del aliento, elevada prevalencia de caries y problemas neurológicos.6

Existe evidencia de que la ingestión complementaria de 100-200 µg/d de Se ayuda a prevenir diversas enfermedades, como algunos tipos de cáncer,7-9 trastornos cardiacos,2 infecciones virales10,11 y deficiencias de la tiroides.12,13

Los altos niveles de selenio, flúor, arsénico y otros elementos potencialmente tóxicos en los acuíferos de Los Altos de Jalisco (LAJ) provienen de la infiltración de aguas geotérmicas profundas.14,15

El objetivo del presente estudio es evaluar, en forma preliminar, los riesgos potenciales a la salud de los habitantes de LAJ debido a la ingesta de agua potable con altos niveles de Se.

 

Material y métodos

Se muestrearon en dos ocasiones (noviembre de 2002 y octubre de 2003) todos los pozos que alimentaban las redes municipales de agua potable de 17 cabeceras municipales de LAJ. En cada uno de los 125 pozos se tomaron muestras por triplicado siguiendo los procedimientos convencionales (estabilización del flujo, filtrado, acidulado y refrigeración).16

La concentración de Se en el agua se determinó mediante espectrometría de emisión óptica con plasma acoplado inductivamente (ICP-OES, por sus siglas en inglés). El límite de detección es del orden de 1 µg/l.17

Las dosis de exposición a Se vía agua potable se estimaron utilizando la siguiente ecuación:18

D = (C*IR*EF)/BW

donde,

D = dosis de exposición (µg/kg/d)

C = concentración de Se en el agua (µg/l)

IR = consumo diario de agua (l/d)

EF = factor de exposición (adimensional)

BW = peso corporal (kg)

Las dosis de exposición se estimaron para: a) bebés de 12 meses (10 kg); b) niños de seis años (20 kg); y c) adultos mayores de 25 años (60 kg). Los cálculos se basaron en un consumo de agua diario de 0.75, 1 y 2 litros para bebé, niño y adulto, respectivamente.14 El factor de exposición se consideró como 1 (exposición cotidiana de largo plazo).

Los riesgos a la salud por la ingestión de Se, vía agua potable, se determinaron al comparar las dosis de exposición estimadas para los habitantes de LAJ con la RDA5 y los límites máximos tolerables (UL, por sus siglas en inglés) establecidos por el mismo instituto,5 que son de 60, 150 y 400 µg/d (6.0, 7.5 y 6.7 µg/kg/d) para bebés, niños y adultos, respectivamente.

 

Resultados

En el cuadro I se presentan los datos estadísticos correspondientes a los análisis químicos de Se practicados en el agua de los pozos muestreados. Las concentraciones promedio de Se en las cabeceras municipales de LAJ variaron entre 16.8 y 89.3 µg/l. Las cabeceras municipales con las más altas concentraciones promedio de Se en los pozos muestreados fueron Teocaltiche (89.6 µg/l), Jalostotitlán (67.0 µg/l) y Unión de San Antonio (63.9 µg/l). Los pozos con los niveles más altos de Se en LAJ fueron el número 6 de Teocaltiche (121.9 µg/l), el número 2 de San Miguel El Alto (121.6 µg/l) y el número 3 de Teocaltiche (119.2 µg/l).

La dosis de exposición y la ingestión de Se vía agua potable, en las cabeceras municipales de LAJ, variaron en los siguientes rangos: a) bebés: 1.3-6.7 µg/kg/d y 12.6-67.2 µg/d; b) niños: 0.8-4.5 µg/kg/d y 16.8-89.6 µg/d; y c) adultos: 0.6-3.0 µg/kg/d y 33.6-179.2 µg/d. Los valores promedio de ambas variables (para cada una de las cabeceras municipales) se muestran en la figura 1.

 

Discusión

La normatividad mexicana establece que la concentración máxima de Se en el agua embotellada es de 10 µg/l.20 Aunque el Se no está regulado para el agua de la llave en México, se recomienda usar el estándar de la Organización Mundial de la Salud (OMS),21 que es 10 µg/l. Éste es un valor muy seguro ya que estaría muy lejos de causar toxicidad.

Los niveles de Se en el agua potable en 85% de las cabeceras municipales de LAJ (cuadro I) exceden el límite máximo de Se recomendado por la OMS, lo cual podría representar un importante problema de salud ambiental. Altas concentraciones de Se en el agua potable han sido también reportadas en la ciudad mexicana de Irapuato, donde se encontraron dos pozos con 218 y 223 µg/l.22

La ingesta diaria de Se y las dosis de exposición estimadas para los habitantes de LAJ vía agua potable son muy altas (figura 1), ya que en la mayoría de las ciudades estudiadas rebasan los valores recomendados.5 Esto representa un riesgo potencial para algunas enfermedades secundarias, como náuseas, vómito y diarrea, principalmente para bebés y niños. Es importante que por lo menos niños y bebés no consuman agua de la llave, y que la supervisión de las autoridades sea tal que las empresas que venden agua de la llave purificada cumplan con la norma oficial vigente. En este estudio no se incluye la contribución de los alimentos a la ingesta total de Se. Esto significa que los niveles de exposición a Se son mayores y por lo tanto también los riesgos a la salud.

El riesgo de que se presenten casos de selenosis es prácticamente inexistente, ya que en ningún caso se alcanzan los límites máximos tolerables, aunque se tomara en cuenta la ingestión de Se en alimentos. En LAJ es muy difícil establecer los niveles tóxicos de Se, ya que existen otros contaminantes en el agua –como arsénico– con los que interacciona químicamente. Además, el Se podría estar contribuyendo a mitigar los efectos tóxicos del arsénico23 y otros contaminantes. Estudios epidemiológicos basados en la medición de niveles de elementos traza en sangre y orina podrían ayudar a confirmar dicha hipótesis. Se recomienda realizar estudios para determinar la contribución de los alimentos a la ingesta diaria de selenio.

 

Agradecimientos

Agradecemos el apoyo de las siguientes instituciones para la realización de este trabajo: Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (US EPA), Autotransportes Mezcala (ATM), El Colegio de la Frontera Norte y la Universidad de Texas en El Paso.

 

Referencias

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Fecha de recibido: 16 de febrero de 2007
Fecha de aceptado: 26 de junio de 2007

 

 

Solicitud de sobretiros: PhD Roberto Hurtado-Jiménez. El Colegio de la Frontera Norte. Av. Insurgentes 3708, Fracc. Los Nogales. 32350 Ciudad Juárez, Chihuahua, México Correo electrónico: rhurtado@colef.mx

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