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Salud Pública de México

versión impresa ISSN 0036-3634

Salud pública Méx v.47 n.1 Cuernavaca ene./feb. 2005

 

EDITORIAL

 

La investigación social en salud: comunicaciones recientes en SPM

 

 

A partir de su transformación en una revista científica, Salud Pública de México se ha esforzado por comunicar periódicamente los resultados de investigación obtenidos por los científicos que, desde las más diversas disciplinas, buscan desentrañar las raíces de los problemas de salud que afectan a las poblaciones y proponer las soluciones más adecuadas según los recursos disponibles y las necesidades específicas de cada grupo social. Durante este proceso, Salud Pública de México ha abierto paulatinamente espacios dedicados a la comunicación de resultados de investigación que permiten conocer con cada vez mayor profundidad los aspectos culturales que determinan o condicionan el curso de las enfermedades y su atención como fenómenos colectivos. Estos campos implican el despliegue de metodologías que no habían sido exploradas por la salud pública antes de la década de los setenta, y que paulatinamente han pasado a ocupar un lugar relevante como vías legítimas de adquisición de conocimiento.

Durante el proceso de incorporación de estas nuevas estrategias de investigación ha sido evidente que el estudio de los aspectos subjetivos de la salud no es únicamente una opción metodológica más, sino una de las formas más efectivas de comprenderla, de mejorar el diseño de los servicios, al incorporar el punto de vista de sus usuarios -sanos o enfermos- y de responder al compromiso de los investigadores con la sociedad a la que finalmente deben servir. Estos acercamientos metodológicos, que inicialmente fueron extraordinariamente críticos al modelo hegemónico de investigación médica, han terminado por funcionar como un complemento ideal de los abordajes clásicos, proporcionando visiones alternativas a un fenómeno que, por su naturaleza social, se encuentra cargado de historia y de cultura. Como en otros campos de la ciencia, en el terreno de la salud pública la investigación de las subjetividades individuales y colectivas constituye actualmente una pieza indispensable para comprender las necesidades reales de los usuarios de los servicios de salud y para incorporar los avances científicos de todas las áreas del saber humano al abanico de soluciones propuestas para resolverlas.

Durante los últimos años Salud Pública de México ha publicado con cada vez mayor frecuencia artículos originales, ensayos y revisiones que dan cuenta de los componentes culturales de la salud y la enfermedad, que analizan las diferentes formas que adopta la respuesta que se organiza para atender los problemas de salud y que evalúan su costo social y su impacto real en la salud de las poblaciones. Estos abordajes -derivados de las teorías antropológicas, sociológicas, históricas y políticas sobre la salud- han aportado numerosas evidencias acerca de las estrechas relaciones existentes entre las condiciones de salud de las poblaciones y sus peculiaridades económicas, culturales y políticas.

Aunque prácticamente todos los problemas de salud son susceptibles de conocerse mediante la aplicación de las técnicas propias de la investigación cualitativa, existen problemas de salud en los cuales este tipo de investigación resulta prioritaria para su comprensión y atención integral, por lo que naturalmente se han convertido en espacios privilegiados de la investigación social en salud. Entre otros campos, destacan los problemas que hace unas pocas décadas todavía eran denominados "médico-sociales", especialmente porque para comprenderlos parecía insuficiente el uso de las estrategias epidemiológicas o preventivistas convencionales. En este caso se encuentran el aborto y el embarazo adolescente, las farmacodependencias, la violencia familiar, los trastornos de la conducta infantil y el suicidio. Otros problemas, por su naturaleza compleja, desde el inicio han debido ser abordados desde diversas perspectivas metodológicas. Tal es el caso del sida, de los daños que poseen un marcado componente de género y de aquellos relacionados con el ejercicio de la sexualidad.1-9 Más recientemente han aumentado los estudios sobre las representaciones sociales de la enfermedad; la forma que adoptan los valores y creencias sobre la salud; la estructura y funcionalidad de las redes sociales; el papel de los sistemas informales de cuidado de la salud y los enfrentamientos interculturales que se presentan durante la atención médica. En los últimos años Salud Pública de México ha publicado múltiples colaboraciones sobre estas cuestiones.10-19

Finalmente, en los últimos años han surgido propuestas de integración de los métodos cuantitativos y cualitativos, realizados a partir de la participación de especialistas procedentes de áreas que antes parecían incompatibles pero que, al sumar sus esfuerzos, han multiplicado su capacidad interpretativa y diversificado sus propuestas de acción. Esto confirma las predicciones señaladas en un editorial publicado hace varios años por la revista, que afirmaba que "es un deber de primer orden, para quienes tienen a la salud como su área de interés, fomentar el desarrollo y la aplicación de la interdisciplina en la práctica de la investigación. Pensar en problemas como la salud reproductiva, las enfermedades de transmisión sexual o las enfermedades crónico-degenerativas, por mencionar sólo unos ejemplos, sin incluir simultáneamente un enfoque biomédico, epidemiológico, y de ciencias sociales, es renunciar de antemano al intento de comprender el problema de la mejor manera posible."20 En este sentido, el quehacer de la revista parece encaminarse por un rumbo adecuado.

Uno de los más recientes reconocimientos de esta labor ha sido la obtención del Global Media Awards otorgado por el Population Institute (PI), en diciembre de 2004. Esta organización internacional realiza actividades sin fines de lucro en todo el mundo y su propósito es contribuir -mediante la promoción de investigaciones altamente especializadas y la difusión del conocimiento científico- a la reducción del excesivo crecimiento poblacional. Su misión es lograr que la población mundial alcance un desarrollo pleno, basado en un medio ambiente sano y el uso equilibrado de los recursos globales. El organismo, establecido en 1969, tiene su sede en Washington y cuenta con miembros en 172 países.

El PI desarrolla sus actividades con base en ocho programas, entre ellos, el de los Global Media Awards. Con estos reconocimientos, el PI busca estimular a quienes han contribuido a crear conciencia de los problemas poblacionales a través de sus esfuerzos periodísticos y de investigación científica. Dichos premios tienen el propósito de alentar a editores científicos y periodistas a adquirir un conocimiento más profundo de los aspectos poblacionales y a estimular la comunicación experta en estos temas.

En el marco de este programa, el 5 de diciembre de 2004 en la ciudad de Rabat, Marruecos, tuvo lugar la vigésimo quinta entrega de los premios internacionales a la excelencia en comunicación sobre población, que otorga anualmente el PI. El jurado fue encabezado por Rahul Singh, destacado periodista colaborador del Newsweek, The New York Times, The New Republic, Asiaweek y Asia Magazine y autor del libro Family planning success stories. Durante la ceremonia, Salud Pública de México mereció una mención especial por parte de Víctor Morgan, Presidente del Consejo de Administración del PI. La revista recibió el premio por el "Mejor informe en equipo", con el que se destaca la labor de difusión que ha venido realizando, específicamente con la publicación de estudios de corte social como los que referimos líneas arriba. De manera particular se comentó el trabajo "Experiencia de las parteras en la identificación de mujeres maltratadas durante el embarazo",21 publicado en 2004. Sus autoras, las investigadoras Rosario Valdez Santiago, Luz Arenas Monreal e Isabel Hernández Tezoquipa, abordan el problema de maltrato a la mujer y el papel de las parteras en la identificación de este problema durante la atención que realizan, destacando la importancia de incorporarlas en los programas diseñados para atender la violencia intrafamiliar, debido a que esto puede permitir un apoyo más efectivo a las mujeres maltratadas que lo solicitan. También proponen desarrollar estrategias de capacitación especializada para este grupo profesional, que atiende un volumen muy importante de las embarazadas en México.

El otorgamiento de este premio a la revista es un estímulo a la labor de los investigadores que, desde las ciencias sociales trabajan por aumentar nuestra comprensión del complejo fenómeno de la salud. El Consejo de Editores de Salud Pública de México hace patente su reconocimiento a todos los autores de los trabajos mencionados, y de todos aquellos, que con su publicación contribuyeron a que la revista recibiera este premio, asimismo desea destacar la labor del PI en favor de la educación y la difusión del conocimiento útil para enfrentar los problemas poblacionales mundiales.

 

Mónica Fuentes Ramírez1
Sergio López Moreno2

 

Referencias

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6. Allen B, Cruz-Valdez A, Rivera-Rivera L, Castro R, Arana-García ME, Hernández-Ávila M. Afecto, besos y condones: el ABC de las prácticas sexuales de las trabajadoras sexuales de la Ciudad de México. Salud Publica Mex 2003;45 supl 5:S594-S607.

7. Flores-Palacios F, Leyva-Flores R. Representación social del SIDA en estudiantes de la Ciudad de México. Salud Publica Mex 2003;45 supl 5:S624-S631.

8. Negroni-Belén M, Vargas-Guadarrama G, Rueda-Neria CM, Bassett-Hileman S, Weir S, Bronfman M. Identificación de sitios de encuentro de parejas sexuales en dos ciudades de la frontera sur de México, mediante el método PLACE Salud Publica Mex 2003;45 supl 5:S647-S656.

9. Théodore FL, Gutiérrez JP, Torres P, Luna G. El sexo recompensado: una práctica en el centro de las vulnerabilidades (ITS/VIH/SIDA) de las jóvenes mexicanas. Salud Publica Mex 2004;46:104-112.

10. Pelcastre-Villafuerte B, Garrido-Latorre F. Menopausia: representaciones sociales y prácticas. Salud Publica Mex 2001;43:408-414.

11. Bronfman M, Castro R, Zúñiga E, Miranda C, Oviedo J. Del "cuánto" al "por qué": la utilización de los servicios de salud desde la perspectiva de los usuarios. Salud Publica Mex 1997;39:442-450.

12. Bronfman M, Castro R, Zúñiga E, Miranda C, Oviedo J. "Hacemos lo que podemos": los prestadores de servicios frente al problema de la utilización. Salud Publica Mex 1997;39:546-553.

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21. Valdez-Santiago R, Arenas-Monreal L, Hernández-Tezoquipa I. Experiencia de las parteras en la identificación de mujeres maltratadas durante el embarazo. Salud Publica Mex 2004;46:56-63.

 

 

1 Salud Pública de México, Instituto Nacional de Salud Pública.
2 Editor de Sociomedicina, Salud Pública de México. División de Ciencias Biológicas y de la Salud, UAM-X.