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Revista mexicana de física

versión impresa ISSN 0035-001X

Rev. mex. fis. vol.57  supl.1 México feb. 2011

 

Long term indoor radon measurements in the pelletron laboratory at the UNAM physics institute

 

G. Espinosa*, J.I. Golzarri, K. Lopez, and J. Rickards

 

Instituto de Física, Universidad Nacional Autónoma de México, Apartado Postal 20–364 México, D.F. 01000, México, *e–mail: espinosa@fisica.unam.mx

 

Recibido el 10 de marzo de 2010
Aceptado el 31 de agosto de 2010

 

Abstract

The results of six months of continuous measurement of the indoor radon concentration levels in the building where the Instituto de Física 3 MV Pelletron particle accelerator is located are presented. This study has three major objectives: (a) to know the actual values of the levels of indoor radon in this installation, where personnel spend many hours and sometimes days; (b) assess the radiological risk from radon inhalation for personnel working permanently in the laboratory, as well as incidental users; and (c) establish, if necessary, time limits for continuous permanence on the location for indoor radon exposure.

Passive nuclear track detectors and dynamic systems were employed, covering six months (August, 2009 to January, 2010). For the calculation of internal dose the "Radon Individual Dose Calculator" was used. The results indicate that the indoor radon levels are below the USEPA recommended levels (400 Bq/m3) in workplaces. The measurements help to establish levels for workplaces in México.

Keywords: Indoor radon; radon; workplaces; risk; pelletron.

 

Resumen

En este trabajo se presentan los resultados de seis meses de mediciones constantes del nivel de concentración de radón intramuros en el edificio donde se encuentra albergado el acelerador de partículas Pelletron. El estudio tiene tres objetivos básicos: (a) el de tener los valores reales del contenido de radón intramuros en esta instalación, donde académicos y técnicos pasan muchas horas, y a veces hasta días enteros; (b) evaluar el riesgo radiológico por inhalación de radón que tienen tanto el personal que labora directamente en el Pelletron, así como los usuarios eventuales; y (c) establecer, de ser necesario, los límites de tiempo de estancia continua dentro de las instalaciones establecidas para radón intramuros en lugares de trabajo.

Para realizar este estudio, se usaron detectores pasivos de "Trazas Nucleares en Sólidos (TNS)" y sistemas dinámicos, abarcando seis meses (agosto del 2009 a enero del 2010). Para el cálculo de dosis interna se utilizó un algoritmo de cálculo de dosis de radón individual. Los resultados indican, a diferencia con otras instituciones y laboratorios, que los niveles de radón intramuros están por debajo de los niveles recomendados por la agencia USEPA (400 Bq/m3) para lugares de trabajo. Este estudio también puede ayudar a establecer estos niveles para lugares de trabajo en México.

Descriptores: Radón intramuros; lugares de trabajo; riesgo radiológico; peletrón.

 

PACS: 87.56.bg; 91.67.Qr; 61.80.–x; 29.40.–n.

 

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Acknowledgments

The authors thanks to F.J. Jaimes–Beristain, J. Martínez, N. Gonzalez, P. Carrasco, A. García and D. Aguilar, for their technical help. This work was partially supported by PAPIIT–DGAPA–UNAM project 1N101910.

 

References

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