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Revista mexicana de física

versión impresa ISSN 0035-001X

Rev. mex. fis. vol.57  supl.1 México feb. 2011

 

Baccharis Salicifolia development in the presence of high concentrations of uranium in the arid environment of San Marcos, Chihuahua

 

M.Y. Luna Porresa, M.T. Alarcón Herreraa, M. Silva Sáenza, M. Rentería Villalobosa, M.A. Rodríguez Villaa, E. Herrera Perazaa, M. Reyes Cortésa,b, and M.E. Montero Cabreraa, *

 

a Centro de Investigación en Materiales Avanzados, S.C., Miguel de Cervantes 120, Complejo Ind. Chihuahua, Chihuahua, Chih., México.

b Facultad de Ingeniería, Universidad Autónoma de Chihuahua, Nuevo Campus, Chihuahua, Chih. México, * e–mail: elena.montero@cimav.edu.mx

 

Recibido el 10 de marzo de 2010
Aceptado el 31 de agosto de 2010

 

Abstract

In humid zones and marine environments the bioindicator contaminants by trace elements are well established. However, in arid zones it is more difficult to find these tools because there is less biodiversity. The objective of this paper was to analyze the behavior of the Baccharis salicifolia plant in areas with high uranium concentration in arid zones, to determine the characteristics of tolerance and possible use as a biomonitor for the presence of such contaminants. For this project a uraniferous zone was selected in San Marcos, located northwest of the City of Chihuahua. A total of 8 sampling points of the plant and soil were located here. Each sample was divided into the root and the stem and leaves to determine the specific activity of the uranium in both parts of the plant and its sediments. The determination of the specific activities of the total uranium in the samples was obtained by liquid scintillation with alpha–beta separation. The results indicate a tendency for the plant to accumulate the uranium in its different parts, and to translocate it to its stem and leaves. The plant is resistant to high concentrations of uranium, not showing any specific changes in relation to non – contaminated areas that might indicate the presence of the contaminant. Therefore, its use as a biomonitor species is limited.

Keywords: Biomonitor; uranium; Baccharis Salicifolia.

 

Resuemen

En zonas húmedas y ambientes marinos están bien establecidos los bioindicadores de contaminación por elementos trazas. Sin embargo, en zonas áridas es más difícil encontrar estas herramientas, debido a que la biodiversidad es menor. El objetivo del presente trabajo fue analizar el comportamiento de la planta Baccharis salicifolia en sitios con altas concentraciones de uranio en zonas áridas para determinar sus características de tolerancia y posible uso como biomonitor de la presencia dicho contaminante. Para dicho estudio se selecciono la zona uranífera de San Marcos, ubicada al noroeste de la ciudad de Chihuahua. Aquí se ubicaron 8 puntos de muestreo de la planta y suelo adyacente a la misma. Cada muestra fue seccionada en raíz y parte aérea, determinándose la actividad específica de uranio en ambas secciones de la planta y sedimentos. La determinación de las actividades específicas de uranio total en las muestras se realizo con un equipo de detección de centelleo líquido con separación alfabeta. Los resultados indican una tendencia de la planta a acumular el uranio en sus diferentes partes, y a traslocarlo a la parte aérea de la planta. La planta es resistente a altas concentraciones de uranio, pero no muestra ningún efecto o cambio con respecto a sitios no contaminados que pueda indicar la presencia del contaminante, por lo que su uso como especie biomonitora es limitado.

Descriptores: Biomonitor; uranio; Baccharis Salicifolia.

 

PACS: 91.62.Rt; 89.60.–k

 

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Acknowledgements

This research has been partially supported by SEP–CONACYT Project 26040 and Fondos Mixtos CONACYT –Gobierno del Estado de Chihuahua Project CHIH–2008–C02–91931.

 

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