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Revista de la Facultad de Medicina (México)

versión On-line ISSN 2448-4865versión impresa ISSN 0026-1742

Rev. Fac. Med. (Méx.) vol.57 no.6 Ciudad de México nov./dic. 2014

 

Artículos de revisión

Situación del brote de Ébola en África Occidental en el año 2014

Status Ebola outbreak in West Africa in 2014

Luis Anaya Velarde a  

Luis Durán Arenas a   * 

aDepartamento de Salud Pública. Facultad de Medicina. UNAM. México, DF.

Resumen

Desde el comienzo del brote en diciembre del 2013, y hasta el corte del 20 de septiembre de 2014, de un total de 6,185 casos probables de Ébola, se han registrado un total de 2,909 defunciones. Con una letalidad inferior al 50%, considerablemente menor a la reportada en brotes previos de la enfermedad, se cree que dichas estimaciones están sesgadas debido a la dificultad en la recolección y análisis de la información. El 23 de septiembre, la OMS presentó una revisión a dichas estimaciones, señalando una letalidad del 70%.

El brote se registró originalmente en Liberia y Guinea, y posteriormente se han repostado casos en Nigeria, Sierra Leona y Senegal. Todos los casos confirmados por laboratorio han sido positivos al vírus del Ébola. La fuente inicial del brote se localizó en la aldea de Meliandou, prefectura de Guáckádou, Guinea. El caso índice fue un niño de 2 años, el cual falleció el 6 de diciembre de 2013. Su madre, hermana y abuela también fallecieron también por la enfermedad. La gente de la aldea infectada por estas víctimas iniciales transmitió el brote a aldeas aledañas. El brote se esparció inicialmente a Liberia y posteriormente a Sierra Leona. En los tres países continúa la circulación del virus. La llegada de algunos casos a Nigeria y Senegal obligó a dichos países a cerrar sus fronteras, y a poner en cuarentena a ciudadanos de los que se sospechara que estuvieran infectados. Hasta la fecha, ambos países no han presentado casos nuevos, por lo que se consideran en control. Asimismo, se han reportado casos importados de dichos países en Estados Unidos, Francia, Alemania, España, Suiza y el Reino Unido.

Palabras clave: virus del Ébola; África Occidental; Zaire ebolavirus

Abstract

Since the onset of the outbreak im December 2013 and up to the September 20 cut-off, there have been 2,909 deaths in the 6,185 likely cases of Ebola. It is considered that the letality under 50%, considerably lower tan the one reported in previous outbreaks of the disease, is biased due to the dificulty to collect and analyze information. On September 23, WHO showed a review of such estimations, indicating 70% letality.

The outbreak was originally reported in Liberia and Guinea. Further cases were reported in Nigeria, Sierra Leone, and Senegal. All the cases confirmed by laboratory have been EBOV positive. The initial source of the outbreak was found in the village called Meliandou in the in Guéckédou Prefecture, Guinea. The index case was a two-year-old boy, who die don December 6, 2013. His mother, sister and grandmother also died because of the disease. The people from this village transmitted the disease to people in nera-by villages. The outbreak initially spread to Liberia and then to Sierra Leone. Virus circulation continues in three countries. The transmision of some cases to Nigeria and Senegal led these countries to close their borders to the three formerly mentioned countries and quarantine suspicious individuals. So far, neither country has presented new cases; hence they are considered under control. Likewise, cases imported from those countries into the United States, France, Germany, spain, Switzerland, and the Uited Kingdom have been reported.

Key words: Ebola virus; West Africa; Zaire ebolavirus

Micrografía electrónica de barrido del virus del Ébola (en rojo) en la superficie de una célula de cultivo de la línea celular de primates. 

Foto: OMS/P. Desloovere

Un nuevo laboratorio móvil para el virus del Ebola agiliza el diagnóstico y mejora la atención en Liberia. 

Introducción

La fiebre hemorrágica del Ébola (FHE), también conocida simplemente como Ébola, es una grave enfermedad causada por virus ssRNA -del género Ebolavirus, pertenecientes a la familia Filoviridae, orden Mononegavirales. Las partículas de los filovirus son de aproximadamente 80 nm de diámetro y forman filamentos trenzados (de ahí el nombre) de hasta 1,1 mm de longitud. Otro género de la misma familia, Marburgvirus, contiene virus causantes de una entidad nosológica similar al Ébola. Un tercer género, el Cuevavirus, se encuentra confinado a huéspedes quirópteros. En total, se han caracterizado 5 especies de Ebolavirus (Tabla 1)1.

Tabla 1 Virus del género Ebolavirus y sus características 

Especie Asilado por primera vez Características Letalidad
Ébola virus (Zaire ebolavirus) (EBOV) 1976 (Yambuku, Zaire) El más común de los ebolavirus, así como el más grave. El actual brote en África Occidental fue originado por virus de esta especie. Entre 60 y 90%
Sudán ebolavirus (SEBOV) 1976 (Nzara, Sudán) Al principio considerado idéntico al Zaire ebolavirus. Segunda especie con mayor número de defunciones Entre 53 y 68%
Reston ebolavirus (REBOV) 1989 (Virgina, Estados Unidos) Aislado de monos cangrejeros en laboratorios localizados en Reston, Virgina. No se han reportado casos en humanos. 0%
Costa de marfil ebolavirus (CIEBOV) 1994 (Parque Nacional Taï, Costa de Marfil) Asilado de cadáveres de chimpancés en el parque nacional Taï. Un solo caso en humanos reportado, no letal. 0%
Bundibugyio ebolavirus 2007 (Bundibugyio, Uganda) El más recientemente descubierto de los ebolavirus, un solo brote reportado en Uganda entre 2007 y 2008. 34%

Todos los fluidos corporales de pacientes con FHE son infecciosos, por lo que el manejo de dichos pacientes requiere protección corporal completa para el personal de salud. El manejo epidemiológico también es complicado debido al altamente variable período de incubación del virus (el cual va de 1 día hasta casi 1 mes)2, y el largo período de positividad al virus que presentan algunos pacientes que sobreviven3.

El cuadro clínico característico inicia con fiebre, dolor de cabeza, mialgias/artralgias, y dolor abdominal acompañado de diarrea y vómito4.

En sus etapas iniciales, la FHE puede ser fácilmente confundida con otras fiebres tropicales, como la malaria o el dengue, hasta la aparición de la fase hemorrágica terminal, caracterizada por hemorragias internas, subcutáneas y subconjuntivales, así como hematemesis. Ante tal pérdida masiva de sangre, el paciente presenta falla renal, dificultad para respirar e hipotermia, antes de caer en shock y morir4. Se cree que la tormenta de citocinas, acompañada de una supresión de la actividad CD4 y CD8, es el mecanismo responsable de desencadenar la hemorragia.

Hoy en día, salvo algunos tratamientos experimentales como ZMapp y TKM-Ebola, que están basados en anticuerpos monoclonales contra el virus5),(6, el tratamiento del Ébola es puramente sintomático. Sin embargo, el antiviral favipiravir ha mostrado resultados esperanzadores en animales de experimentación7, y actualmente se encuentra en desarrollo una vacuna contra el virus8.

Foto: WHO

La OMS declara oficialmente el fin del brote de enfermedad por el virus del Ebola en el Senegal y elogia al país por su diligencia al detener la transmisión del virus (17 de octubre de 2014). 

La tasa de mortalidad por FHE es muy elevada, con brotes donde la letalidad fue cercana al 90% (Tabla 2). El último brote de FHE ocurrió en 2012 en la Republica Democrática del Congo, causado por virus de la especie Bundibugyo. El actual brote en Guinea se ha confirmado como perteneciente a la especie Zaire, la primera en ser aislada (en 1976) y también la más letal (79%). La Tabla 2 muestra los estimados de casos y letalidad por cada brote desde 1976 a la fecha por Zaire ebolavirus (EBOV).

Tabla 2 Brotes por Zaire ebolavirus (EBOV) 

Años Países Casos (n) Defunciones (n) Letalidad (%)
1976-1977 República Democrática del Congo (Zaire) 319 281 88
1994 Gabón 52 31 60
1995 República Democrática del Congo 315 254 81
1996 Gabón 91 66 73
2001-2002 Congo + Gabón 125 98 78
2003 Congo 178 157 88
2005 Congo 12 10 83
2007-2008 República Democrática del Congo 296 201 68
2014 África Occidental1 6,185 2,909 47

1Incluye Guinea, Liberia, Nigeria, Senegal y Sierra Leona. Información hasta el 20 de septiembre de 2014.

Fuente: Gatherer, 2014.

Foto: OMS/C. Black

Exámenes para detectar ebola en el Aeropuerto Internacional de Conakry, en Guinea. 

Breve narrativa del actual brote de Ébola

Desde el comienzo del brote, en diciembre del 20139, y hasta el corte del 20 de septiembre de 2014, de un total de 6,185 casos probables de Ébola se han registrado un total de 2,909 defunciones, con una letalidad inferior al 50%, considerablemente menor a la reportada en brotes previos de la enfermedad. Se cree que dichas estimaciones están sesgadas debido a la dificultad en la recolección y análisis de la información. El 23 de septiembre, la OMS presentó una revisión a dichas estimaciones, señalando una letalidad del 70%10.

El brote se registró originalmente en Liberia y Guinea, y posteriormente se han reportado casos en Nigeria, Sierra Leona y Senegal. Todos los casos confirmados por laboratorio han sido positivos a EBOV. La fuente inicial del brote se localizó en la aldea de Meliandou, prefectura de Guéckédou, Guinea. El caso índice fue un niño de 2 años, que falleció el 6 de diciembre de 2013. Su madre, hermana y abuela también fallecieron por la enfermedad. La gente de la aldea infectada por estas víctimas iniciales transmitió el brote a aldeas aledañas. El brote se esparció inicialmente a Liberia y posteriormente a Sierra Leona. En los 3 países continúa la circulación del virus (Figura 1). La llegada de algunos casos a Nigeria y Senegal obligó a los 3 países previamente mencionados a cerrar sus fronteras y a poner en cuarentena a nacionales sospechosos de portar la enfermedad. Hasta la fecha, ambos países no han presentado casos nuevos, por lo que se consideran bajo control. Asimismo, se han reportado casos importados de dichos países en Estados Unidos, Francia, Alemania, España, Suiza y el Reino Unido.

Fuente: NEJM, septiembre 2014.

Figura 1 Casos de Ébola en Guinea, Liberia y Sierra Leona 

Foto: OMS/Cristina Banluta

La epidemia por el virus del Ébola fue clasificada por la OMS como "emergencia de Grado 3", y declara que en la actualidad está respondiendo ante emergencias humanitarias de magnitudes sin precedentes. 

Perspectivas

El arribo de la enfermedad por primera vez a zonas urbanas densamente pobladas ha sido la principal preocupación desde la aparición del brote. La gran densidad favorece la transmisión del virus y limita las opciones de contención de la enfermedad. El actual brote es por mucho el mayor de los brotes de Ébola registrados previamente, y con una letalidad comparable a dichos brotes, el costo humano es muy grande.

El modelaje de la enfermedad con base en en los datos recolectados produce una R0 de 2.7 con un rango de confiabilidad de 1.9-4.111. Dicho valor es comparable al de la influenza, y parece encontrarse dentro del rango requerido para generar una pandemia de la enfermedad12. En brotes previos, ocurridos en zonas rurales con una baja densidad de población, una respuesta agresiva de contención fue suficiente para evitar la propagación de la enfermedad. Sin embargo, aún queda por ver si dichas acciones surtirán efecto en poblaciones urbanas densamente pobladas. La última revisión de la OMS, presentada el 23 de septiembre, arroja puntos poco halagadores: en caso de no poder contener la enfermedad, existe el riesgo de que la enfermedad se vuelva endémica en Guinea, Sierra Leona y Libera, con una propagación similar a la de la malaria o la influenza. De la misma forma, los autores señalan la posibilidad de la enfermedad de propagarse a otras partes de África y más allá.

Referencias bibliográficas

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3. Rodríguez LL, De Roo A, Guimard Y, Trappier SG, Sanchez A, Bressler D, et al. Persistence and genetic stability of Ebola virus during the outbreak in Kikwit, Democratic Republic of the Congo, 1995. J Infect Dis. 1999;179 (Suppl 1):S170-S176. [ Links ]

4. Paessler S, Walker DH. Pathogenesis of the viral hemorrhagic fevers. Annu Rev Pathol. 2013;8:411-40. [ Links ]

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6. Koons C, Chen C, Langreth R for Bloomberg News. Ebola Drug by Tekmira May Be Used on Infected Patients. Aug 8, 2014. Disponible en: http://www.bloomberg.com/news/2014-08-07/ebola-drug-by-tekmira-may-be-used-on-infected-patients-fda-says.htmlLinks ]

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8. Marzi A, Feldmann H. Ebola virus vaccines: an overview of current approaches. Expert Rev Vaccines. 2014;13:521-31. [ Links ]

9. Baize S, Pannetier D, Oestereich L, Rieger T, Koivogui L, Magassouba N, et al. Emergence of Zaire Ebola Virus Disease in Guinea-preliminary report. N Engl J Med. 2014. DOI: 10.1056/NEJMoa1404505. [ Links ]

10. WHO Ebola Response Team (2014). Ebola Virus Disease in West Africa - The First 9 Months of the Epidemic and Forward Projections. N Engl J Med. 2014;371:1481-95. 140416140039002 [ Links ]

11. Legrand J, Grais RF, Boelle PY, Valleron AJ, Flahault A. Understanding the dynamics of Ebola epidemics. Epidemiol Infect. 2007;135:610-21. [ Links ]

12. Mills CE, Robins JM, Lipsitch M. Transmissibility of 1918 pandemic influenza. Nature. 2004;432:904-6. [ Links ]

Recibido: 28 de Julio de 2014; Aprobado: 29 de Septiembre de 2014

*Correo electrónico: lduranarenas@gmail.com

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