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Therya

On-line version ISSN 2007-3364

Abstract

TORRE, J. Antonio de la  and  RIVERO, Marina. A morphological comparison of jaguars and pumas in southern Mexico. Therya [online]. 2017, vol.8, n.2, pp.117-122. ISSN 2007-3364.  http://dx.doi.org/10.12933/therya-17-456.

Jaguares (Panthera onca) y pumas (Puma concolor) son simpátricos a lo largo de toda la distribución del jaguar. Los pumas son de menor tamaño en las áreas de simpatría con el jaguar y su tamaño incrementa en las áreas en donde los jaguares no están presentes. Este patrón se ha explicado como un resultado de la selección natural promovido a través del desplazamiento de caracteres para evitar la competencia, al menos parcialmente. En este estudio, examinamos y comparamos las medidas del cuerpo y cránio-dentales de jaguares y pumas de un bosque lluvioso tropical del sur de México. La información del tamaño corporal fue obtenida de jaguares y pumas capturados con trampas de lazo en el sureste de México. Se realizó un análisis de componentes principales para medir la variabilidad en el tamaño entre especies y sexos y para caracterizar grupos de individuos de acuerdo a estas variables morfológicas. Finalmente, se compararon las variables morfológicas usando un análisis de varianza y pruebas de comparación de pares utilizando el ajuste de Bonferroni. Nuestros resultados indican que el tamaño del cuerpo y el peso son similares entre las hembras de jaguar y los pumas machos. Sin embargo, el largo y robustez de los caninos y la amplitud de la boca son más grandes en las hembras de jaguar que en los pumas machos. En general, los machos de jaguar son más grandes que los pumas machos y las hembras de jaguar son más grandes que las hembras de puma a lo largo de la distribución del jaguar. Sin embargo, las hembras de jaguar pueden tener masa y tamaño corporal similar al de los pumas machos en gran parte de su distribución simpátrica. Nuestros resultados sugieren que el desplazamiento de caracteres entre pumas y jaguares podría expresarse no solamente en el tamaño corporal, sino también por la longitud y robustez de los colmillos y la amplitud de la boca. Estas diferencias morfológicas probablemente han permitido la repartición de recursos y la coexistencia de estas dos especies que tienen requerimientos ecológicos muy similares.

Keywords : Body size; canines; Mexico; Panthera onca; Puma concolor.

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