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Acta zoológica mexicana

versão On-line ISSN 2448-8445versão impressa ISSN 0065-1737

Resumo

LARA-JUAREZ, Priscila; AGUIRRE RIVERA, Juan Rogelio; CASTILLO LARA, Pedro  e  REYES AGUERO, Juan Antonio. Biología y aprovechamiento de la hormiga de escamoles, Liometopum apiculatum Mayr (Hymenoptera: Formicidae). Acta Zool. Mex [online]. 2015, vol.31, n.2, pp.251-264. ISSN 2448-8445.

De las cinco especies de hormigas consideradas alimento en México, destaca Liometopum apiculatum cuyas pupas de las castas reproductoras, llamadas escamoles, se recolectan desde tiempos pre-hispánicos en el centro de México; sin embargo, su demanda creciente ha provocado su aprovechamiento comercial en otras zonas del país, donde se carece de conocimiento tradicional para hacerlo adecuadamente. El conocimiento sobre esta especie es aun escaso y disperso; por lo que el objetivo de este trabajo se enfoca a integrar la información disponible sobre L. apiculatum, para complementarla y comenzar a fundamentar su aprovechamiento racional. Sus castas están formadas por obreras y reproductoras (machos, princesas y reina); su ontogenia consta de cuatro estadios larvarios y uno pupal. La especie se distribuye del sur de EE.UU. al centro de México, en bosques de encino, de pino piñonero y matorral xerófilo, en altitudes de 1872-2370 m, sobre leptosoles. Sus nidos subterráneos contienen unas 100,000 hormigas, y constan de 0.0-1.19 nidos ha-1 en agostaderos perturbados y de 6.011.9 nidos ha1 en agostaderos más favorables y en mejor condición. Se desconoce el efecto de la condición del sitio de agostadero en la cantidad de hormigas por nido, así como en la duración del mismo. El área de influencia de un nido bien desarrollado es de 1600 a 2500 m2, tal y como se ha observado en el altiplano de San Luis Potosí. Adentro del nido hay una trabécula espongiforme, donde las obreras ubican las larvas y pupas para su crianza. La fundación de un nido inicia con el vuelo nupcial en la época seca y cálida del año y después de una tormenta ocasional, la princesa fecundada se convierte en reina e inicia la construcción del nido para proceder a la oviposición. Las obreras son omnívoras: cazadoras, carroñeras, granívoras, polinívoras, nectarívoras y criadoras de hemípteros, de los que se alimentan por trofobiosis. Sus enemigos naturales son escarabajos, grillos y ácaros. La demanda de escamoles pone en riesgo la existencia de sus poblaciones. Se carece de una normativa oficial para el aprovechamiento racional y conservación de los escamoles. La impericia, abuso e irresponsabilidad al aprovechar los escamoles puede resultar claramente en consecuencias fatales para los hormigueros y para su repoblación.

Palavras-chave : Liometopum apiculatum; trofobiosis; escamoles; hormiguero.

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