Scielo RSS <![CDATA[Revista internacional de contaminación ambiental]]> http://www.scielo.org.mx/rss.php?pid=0188-499920140001&lang=pt vol. 30 num. 1 lang. pt <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.mx/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.mx <![CDATA[<b>Mercury air pullution in the gold mining district of the muicipality of San Martín de Loba, Bolívar Department, Colombia</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100001&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt El mercurio (Hg) es un metal pesado, considerado un contaminante altamente tóxico. En su estado elemental es volátil, lo cual facilita su transporte a largas distancias a través de la atmósfera, por lo que la contaminación ambiental causada por el mismo representa un grave problema a nivel mundial. Actividades como la minería de oro, en donde es empleado el Hg metálico, han contribuido con su distribución global, afectando los ecosistemas y la salud del hombre. El objetivo de este estudio fue determinar los niveles de mercurio total (Hg-t) en aire en zonas de minería aurífera del sur de Bolívar, en particular en el Distrito Minero de San Martín de Loba, en los municipios de San Martín de Loba y Barranco de Loba (Mina Santa Cruz), Colombia. El análisis in situ fue realizado por espectroscopía de absorción atómica, empleando un analizador portátil de mercurio RA 915+. En Mina Santa Cruz, uno de los asentamientos mineros más importante de Colombia, los niveles de Hg-t en aire variaron entre 163.7 ± 6.6 y 40 455 ± 2154 ng/m³, mientras que en la cabecera municipal de San Martín de Loba oscilaron entre 223.6 ± 20.8 y 27 140 ± 212.5 ng/m³. En aquellos sitios en los que hubo proceso de quema de amalgama al momento de las mediciones, las concentraciones de Hg alcanzaron valores de 40 455 ± 2154 ng/m³. Estos datos implican una exposición ocupacional severa al Hg para los operadores, y ambiental para los ciudadanos que habitan en poblaciones cercanas a las minas. En consecuencia, es de importancia regular y controlar el uso del Hg en la minería del oro, evitando un impacto crónico del metal sobre la salud de las personas y el ambiente.<hr/>Mercury (Hg) is a heavy metal, considered a highly toxic pollutant. In its elemental state is volatile, making it easy to transport over long distances through the atmosphere, so that environmental pollution caused by it is a serious problem worldwide. Activities such as gold mining, where metallic Hg is used, have contributed with its global distribution, affecting ecosystems and human health. The aim of this study was to determine the levels of total mercury (T-Hg) in air in gold mining areas in Southern Bolivar, particularly in the mining district of San Martín de Loba, in the municipalities of San Martín de Loba and Barranco de Loba (Mina Santa Cruz), Colombia. In situ analyses were performed by atomic absorption spectroscopy, using a portable RA-915+ Zeeman mercury analyzer. In Mina Santa Cruz, one of the most important gold mines in Colombia, concentrations of Hg in air ranged between 163.7 ± 6.6 and 40 455 ± 2154 ng/m³, while in the urban area of San Martin de Loba varied from 223.6 ± 20.8 to 27 140 ± 212.5 ng/m³. In those places where an amalgam burning process was taking place at the time of the measurements, Hg concentrations reached values of 40 455 ± 2154 ng/m³. These data imply a severe occupational exposure to Hg for operators and citizens living in cities located near mines. Therefore, it is important to regulate and control the use of Hg in gold mining, avoiding a chronic impact of the metal on the health of people and the environment. <![CDATA[<b>Heavy metals in urban road sediments of the city of Mexicali, Mexico</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100002&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt A chemical sediment characterization of urban streets in the city of Mexicali at Baja California, Mexico, was conducted to estimate the most important heavy metals along with PM10 and PM25 emission factors (EF) to evaluate the amount of particulate matter. Sampling was conducted from february to may 2008, following a random statistical design, in 60 sampling sites on a georeferenced map at UTM 11 North. Samples were identified and treated in the laboratory, after undergoing cracking, drying, sieving, and weighing to get less than 75 microns of sediment by using a dry method. Twelve representative samples were selected for chemical characterization using energy dispersive X-rays (EDX) and inductively coupled plasma (ICP). The most significant elements found were zinc (Zn) and lead (Pb) with concentrations ranging from 1 to 15 mg/kg and 11 to 25 mg/kg, respectively, corresponding to the third classification from a reference set of a study by US EPA in 1981-1997. The clay type known as illite was identified in four specific samples.<hr/>Se llevó a cabo la caracterización química de los sedimentos de las calles urbanas de Mexicali, Baja California, México, para estimar los metales pesados más importantes. Asimismo, se obtuvieron los factores de emisión (FE) de PM10 y PM2.5 que permitieron cuantificar la cantidad de material particulado en la ciudad. El muestreo se realizó de febrero a mayo 2008, tomando como base un diseño estadístico al azar, en 60 sitios localizados en un mapa georeferenciado a UTM 11 Norte. Las muestras fueron evaluadas en el laboratorio, atendiendo los procesos de pulverización, secado, tamizado y pesado para de esa manera obtener sedimentos menores a 70 micrones al utilizar el método seco. Fueron seleccionadas 12 muestras representativas para la caracterización química al usar las técnicas de energía dispersiva de rayos X (EDRX) y plasma inductiva asociada (PIA), mediante las cuales se identificaron los elementos más significativos como el zinc (Zn) y el plomo (Pb) con concentraciones que varían entre 1 y 15 mg/kg y 11 a 25 mg/kg, respectivamente, que corresponden a la tercera clasificación derivada de un estudio llevado a cabo por la agencia de protección ambiental de los EUA (USEPA) en 1981-1997, asimismo se identificó la arcilla tipo illita en cuatro muestras específicas. <![CDATA[<b>Health risk due to fluorides, nitrates and arsenic in groundwater</b>: <b>the case of the city of Tres Arroyos, Argentina</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100003&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Muestreos de calidad del agua de pozos someros de la ciudad de Tres Arroyos, Argentina, arrojaron la presencia simultánea de fluoruros, nitratos y arsénico (F-, NO3- y As) en concentraciones variables. Se analizó el riesgo a la salud por la presencia de esas sustancias verificando si existen diferencias entre distintos puntos de la ciudad, escenarios de exposición y diferentes tipos de individuos expuestos. El análisis se realizó utilizando el modelo básico de análisis de riesgo sanitario probabilístico de la agencia de protección ambiental de los Estados Unidos de América (USEPA 1989) considerando tres estratos de edades infantiles (5, 10 y 15 años) e integrando escenarios de tipo residencial con escolar, sobre la base de la exposición por la ingesta y por el contacto dérmico con el agua. Los niveles de riesgo, en general, sobrepasan el nivel de seguridad, salvo en el caso del contacto dérmico. Los valores del riesgo integrado (riesgo residencial + riesgo escolar) son decrecientes con relación a la edad y el principal contribuyente al riesgo acumulado es el As. Se identificó la zona de la ciudad más desfavorable en cuanto a la situación de riesgo y se identificaron las ventajas que ofrecen los análisis de riesgo acumulativos y agregados.<hr/>Water quality sampling of shallow wells in the city of Tres Arroyos, Argentina, showed the simultaneous presence of fluorides, nitrates and arsenic (F-, NO3- and As) in varying concentrations. We analyzed the health risk by the presence of these substances by checking whether there are differences between different parts of the city, exposure scenarios and different types of exposed individuals. The analysis was performed using the basic model of probabilistic health risk analysis of USEPA (1989) considering three children aged strata (5, 10 and 15) and integrating the residential and school scenarios on the basis of the exposition by ingestion and dermal contact with water. The risk levels generally exceed the level of security, except in the case of skin contact. Integrated risk values (residential risk + school risk) are decreasing with respect to age and the main contributor to the cumulative risk is As. We identified the the worst area of the city in terms of risk and identified the advantages of cumulative and aggregate risk analysis. <![CDATA[<b>Heavy metals concentration in soil, plant, earthworm and leachate from poultry manure applied to agricultural land</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100004&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Heavy metals of livestock wastes (poultry manure) were studied. Heavy metals from two types of poultry manure (sawdust and straw bed) may represent a potential environmental risk for surface and groundwater. The test was made using a terrestrial microcosm, the Multi-Species Soil System (MS3) developed in the Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA, National Institute for Agricultural and Food Research and Technology). The results of heavy metals in soils showed higher statistically significant differences (p ≤ 0.001) for Zn and Cd in straw and sawdust poultry manure amended soil. In the case of, Cd, Pb and Hg values were increased also for straw and sawdust poultry manure but did not show statistically significant differences. The presence of heavy metals, in the aerial parts of the wheat plant (Triticum aestivum), was studied and only Cu (sawdust poultry manure) and Hg (straw poultry manure) showed statistically significant differences (p ≤ 0.01 and p ≤ 0.05 respectively). The concentrations of Cd, Cu, Zn and Hg in earthworms showed significant differences (p ≤ 0.01, p ≤ 0.05 and p ≤ 0.001 respectively). Cu concentration showed significant differences (p ≤ 0.01) for straw poultry manure only. Finally, regarding the presence of metals in the leachates, only zinc, copper and nickel at 0 and 12 days showed statistically significant differences (p ≤ 0.0001) between control and the different types of poultry manure. For copper and nickel also differences were observed at 12 days.<hr/>Se estudiaron los metales pesados de residuos avícolas (gallinaza) partiendo de dos tipos de estiércol de aves de corral (cama de serrín y paja) ya que pueden representar un potencial riesgo ambiental para aguas superficiales y subterráneas. El ensayo se realizó utilizando un microcosmos terrestre, el sistema de suelo de múltiples especies (MS3), desarrollado en el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA). Los resultados mostraron que los metales pesados que alcanzaron diferencias estadísticamente significativas (p <≤ 0.001) fueron el Zn y el Cd en los suelos enmendados tanto con gallinaza con cama de paja como con cama de serrín. En el caso de, Cd, Pb y Hg hubo un incremento también en los suelos enmendados con residuo de ave (paja y serrín), pero no mostraron diferencias significativas. Con respecto a la presencia de metales pesados, en las partes aéreas de la planta de trigo (Triticum aestivum), se comprobó que sólo el Cu (gallinaza con cama de serrín) y el Hg (estiércol de paja de aves de corral) mostraron diferencias significativas (p ≤ 0.01 y p ≤ 0.05, respectivamente). Las concentraciones de Cd, Cu, Zn y Hg en las lombrices encontradas en suelos enmendados con gallinaza con cama de serrín mostraron diferencias significativas (p ≤ 0.01, p≤ 0.05 y p ≤ 0.001, respectivamente) y solo se encontró en el Cu diferencias significativas (p ≤ 0.01) para las lombrices en gallinaza con cama de paja. Por último, solamente los metales pesados cobre y níquel recogidos en los lixiviados a los 0 y 12 días mostraron diferencias estadísticamente significativas (p ≤ 0.0001) entre el control y los diferentes tipos de estiércol de aves de corral. Para cobre y níquel también se observaron diferencias a los 12 días. <![CDATA[<b>Removal of methyl parathion and coumaphos pesticides by a bacterial consortium immobilized in <i>Luffa cylindrica</i></b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100005&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt The constant application of pesticides has led to environmental and health problems in many regions of the world, as well as the storage of large amounts of pesticide waste and obsolete pesticides. For this reason, it is necessary to develop strategies for the disposal of pesticides that are ecofriendly and economically viable. Different treatment options exist, but in recent years, the application of biological systems has gained the greatest acceptance, because it promises the degradation and detoxification of pesticides without harming the environment or human health. In this study, we used a bacterial consortium that was isolated from agricultural soils to degrade a mixture of the organophosphate pesticides methyl parathion (MP) and coumaphos (COU). The efficiency of removal was evaluated using mineral salt medium supplemented with glucose, and the bacterial consortium was cultivated as free cells and immobilized on Luffa cylindrica fibers. To improve the structure of the fibrous network and to achieve greater retention of microorganisms, removal was also tested prior to fibers treatment with sodium hydroxide (NaOH). The results indicate that the microorganisms used had better growth as free cells. A removal of 54.88 % and 62 % for MP and COU, respectively was observed using the free cells; but when the cells were immobilized on loofa sponge fibers, the removal was increased to 98 and 100 % of those pesticides. This pesticide removal was the result of a combined effect among the activity of the microorganisms, the adhesion to the bacterial cells and the adsorption on the support material. We observed a strong and fast adsorption on the loofa sponge fiber, since removal obtained only with loofa fiber, did not present significant difference with immobilized microorganisms. Further studies are needed to understand the processes that occur with adsorbed pesticides and whether there was subsequent desorption and degradation.<hr/>La aplicación constante de plaguicidas ha traído como resultado problemas ambientales y de salud pública en muchas regiones del mundo, además del almacenamiento de grandes cantidades de residuos y de plaguicidas obsoletos. Por esta razón, es necesario desarrollar estrategias económica y ambientalmente viables para el tratamiento y disposición final de los plaguicidas. Existen diferentes opciones, aunque recientemente la aplicación de sistemas biológicos ha ganado gran aceptación debido a la posibilidad de lograr la degradación y detoxificación de los plaguicidas sin causar daños al ambiente o a la salud. En este estudio se utilizó un consorcio bacteriano aislado de suelos agrícolas para degradar una mezcla de paratión metílico (PM) y coumafos (COU), dos plaguicidas organofosforados. Se evaluó la eficiencia de remoción del consorcio utilizando un medio de sales minerales con adición de glucosa, además de que el consorcio fue cultivado en suspensión e inmovilizado en fibras de Luffa cylindrica. Para mejorar la estructura de la red fibrosa de la planta y lograr una mayor retención de los microorganismos, la remoción se probó con y sin un pretratamiento con hidróxido de sodio. Los resultados indican que los microrganismos utilizados presentaron mejor crecimiento en suspensión y se observó una remoción del 54.88 % y 62 % de PM y COU, respectivamente; sin embargo, cuando las células fueron inmovilizadas en las fibras de Luffa cylindrica, la remoción se incrementó a 98 % y 100 % respectivamente. Esta remoción fue el resultado de un efecto combinado entre la actividad de los microorganismos, la adhesión a las células bacterianas y la adsorción al material de soporte. Se observó una rápida y fuerte adsorción sobre las fibras del material soporte, ya que la remoción obtenida sólo con la fibra, no presentó diferencias significativas con los microorganismos inmovilizados. Se requieren mayores estudios para entender los procesos que ocurren con los plaguicidas adsorbidos y su posible desorción y degradación posterior. <![CDATA[<b>Pig farm effluents characterization and treatment in different full scale processes in Mexico</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100006&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt La mayoría de los sistemas de tratamiento de efluentes de granjas porcinas a escala real presentan bajas eficiencias de remoción de contaminantes debido a que se han aplicado sistemas que no toman en cuenta la gran variación de concentración de contaminantes de los efluentes de diferentes procesos productivos (maternidad, destete, engorda y mezcla). Este trabajo presenta una investigación sobre la variación en la composición de 14 efluentes de granjas porcinas en México y la eficiencia de cinco diferentes procesos de tratamiento aplicados a escala real. Comparando efluentes de un mismo proceso productivo, p.e. engorda, la concentración aumenta con el tamaño de la granja como sigue: granjas chicas hasta 2500 puercos (la DQO varía entre 3478 y 9300 mg/L); granjas medianas con 2500 a 7999 puercos (la DQO varía entre 19 344 y 38 544 mg/L); granjas grandes con 8000 o más puercos (la DQO varía entre 34 310 y 40 498 mg/L). Este aumento en la concentración se debe principalmente a que las granjas de mayor tamaño hacen un uso más eficiente del agua. Por otra parte, en granjas del mismo tamaño también hay una diferencia en la concentración de contaminantes dependiendo del proceso productivo. P.e. se observó que para las granjas de tamaño medio la concentración de DQO aumenta como sigue: maternidad 3500 mg DQO/L; aguas mezcladas entre 19 365 y 25 205 mg DQO/L; destete 37 498 mg DQO/L y engorda entre 19 334 y 38 544 mg dQo/L. Con respecto a los sistemas de tratamiento actualmente aplicados se determinó que el sistema que presenta la mejor eficiencia fue el digestor anaerobio de líquido y sólidos (dalys) operado con un tiempo de retención hidráulico (TRH) ≤ 60 d, con el cual, al tratar los efluentes de engorda de dos granjas grandes, se obtuvieron las siguientes eficiencias de remoción: SST ≥ 92.5 %; DQO ≥ 97 %; DBO5 ≥ 96 %; P-T ≥ 66 % y 2 unidades logarítmicas de CF. Sin embargo, a pesar de las altas eficiencias de remoción que presentaron los dalys, la calidad del efluente no es adecuada para ser descargado en cuerpos de agua ni para ser reutilizado en riego agrícola, por lo que se requiere un sistema que continúe el tratamiento y que remueva principalmente nitrógeno, SST, CF y DQO, para lo cual se recomienda un sistema aerobio. Una opción interesante, por ser de bajo costo de operación y mantenimiento, es el sistema de filtración por percolación sobre materiales de empaque orgánicos con bajas tasas de filtración que puede ser operado por el mismo personal de las granjas y presentar de forma estable altas eficiencias de remoción.<hr/>Many wastewater treatment systems in piggeries have low removal efficiencies due to the processes installed do not take in account the high variation of pollutants concentration in the effluents of different productive stages (maternity, nursery, accretion, and mixed effluents). This work presents a research about the variation in pollutants concentration in 14 effluents of pig farms in Mexico and the removal efficiency reached in five different full scale treatment processes applied at industrial scale. Comparing the pollutants concentration in effluents from a same productive stage, e.g., accretion, the pollutants concentration increase with the farm size as follows: in small farms (until 2500 pigs) the chemical oxygen demand (COD) was between 3478 and 9300 mg/L; in middle size farms (2500 to 7999 pigs) the COD was between 19 344 and 38 544 mg/L and in big farms (> 8000 pigs) the COD was between 34 310 and 40 498 mg/L. This increase in concentration is due to the fact that water is used more efficiently in big farms. On the other side, in farms with the same size, it was also observed a difference in the pollutants concentration, depending on the productive stage. For example, in middle size farms, the COD concentration increased as follows: maternity (3500 mg COD/L); mixed effluents (between 19 365 and 25 205 mg COD/L); nursery (37 498 mg COD/L) and accretion (between 19 334 and 38 544 mg COD/L). In relation with the full scale treatment systems evaluated it was determined that the one with the best pollutants removal efficiency was the anaerobic digester of liquid and solids (dalys) operated with a hydraulic residence time (HRT) ≤ 60 d. Treating two accretion effluents, the following efficiencies were achieved: TSS ≥ 92.5 %, COD ≥ 97 %, BOD5 ≥ 96 %, TP ≥ 66 % and 2 log units of fecal coliforms (FC). However, even though the high removal efficiencies achieved in the dalys, the treated effluent quality is not enough, neither to discharge it directly in water bodies nor to reuse it in agricultural irrigation, therefore it is necessary to continue the treatment for removal of nitrogen, TSS, FC and COD in an aerobic polishing system. An interesting option is an aerobic filtration (percolation) system over organic materials. Which is operated at low filtration rate and require a low operation and maintenance cost; being successfully operated by the pig farm workers themselves. <![CDATA[<b>The generation and composition of domestic solid waste in small urban localities in the State of Veracruz, Mexico</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100007&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt En México se han realizado estudios de generación y composición de residuos sólidos domésticos (RSD), sin embargo no han sido específicos para localidades urbanas pequeñas. Para realizar una gestión adecuada de RSD, que permita a los municipios desarrollar una planeación estratégica es importante contar con datos confiables. Esta investigación tuvo como objetivo determinar la generación per cápita promedio (GPC) y la composición de RSD generados en viviendas de una localidad urbana pequeña ubicada en el estado de Veracruz. Para lo anterior se realizó un muestreo directo en la época invernal con una duración de siete días y se aplicó una encuesta para clasificar las viviendas por estratos socioeconómicos en residencial, medio y popular además de estimar su GPC y composición. Los resultados revelaron que existe diferencia estadística significativa con una confianza del 95 %, de la GPC promedio de la localidad en estudio, en comparación con el valor establecido por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) para localidades urbanas pequeñas. Además, en términos generales, la composición de los RSD, fue muy similar a la reportada como promedio a nivel nacional para materia orgánica, residuos potencialmente reciclables y residuos no aprovechables. En cuanto a los subproductos potencialmente reciclables, destacó una mayor generación de plásticos y una menor generación de vidrio.<hr/>In Mexico, there have been studies about the generation and composition of household solid waste (HSW), however they have not been specific for small urban localities. For proper management of HSW that enable municipalities to develop strategic planning is important to have reliable data. This study was aimed at determining per capita generation and composition of HSW generated in a small urban locality in the state of Veracruz during the winter season. In order to do this, houses were selected and stratified into three socio economical levels: residential, average and popular. Direct sampling was done for a seven day period, during which per capita generation and composition of HSW was monitored. The results revealed a significant statistical difference, with a confidence of 95 %, between the average per capita generation found in the location of study, compared to values set by the Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) for small urban localities. However, the values for the composition of HSW were very similar to those reported as nationwide averages for organic matter, potentially recyclable products and unusable waste. In terms of potentially recyclable products, the study found that there was a greater generation of plastics than of glass. <![CDATA[<b>Influence of pile turning frequency for moisture control in municipal biowaste composting</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100008&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Los sustratos del compostaje de biorresiduos de origen municipal (BOM) se caracterizan por el alto contenido de humedad que puede afectar la evolución del proceso de transformación aerobia de la materia orgánica. Una estrategia de control de la humedad durante el proceso de compostaje es el incremento en la frecuencia de volteo de las pilas. Este estudio evaluó la influencia de la aplicación de esta estrategia para el control de la humedad inicial en el compostaje de BOM, para lo cual se montaron dos tipos de pilas a escala piloto (570 kg) con diferente frecuencia de volteo durante las cuatro primeras semanas del proceso; la pila A con al menos dos volteos semanales y la pila B con seis volteos semanales. Los resultados indican que el aumento en la frecuencia de volteos fue efectivo para reducir la humedad inicial de los sustratos, obteniendo una mayor tasa de degradación de la materia orgánica, que se reflejó en un 20 % menos del tiempo de duración de las fases mesofílica, termofílica y de enfriamiento y además, en un mayor mantenimiento de las temperaturas de higienización (siete días adicionales). El incremento en la frecuencia de volteo disminuyó el contenido de nutrientes (NTotal, P Total y K Total) y del carbono orgánico total (COT) y por ende el valor agronómico del producto, no obstante, se favoreció la disminución de sustancias fitotóxicas alcanzando un mayor índice de germinación y menores valores de conductividad eléctrica.<hr/>Substrates of biowaste composting are characterized by high moisture contents that affects the aerobic transformation of organic matter. A strategy for moisture control on the process is achieved by increase of turning the pile to a certain frequency. This study assesses the influence of this strategy for the initial moisture control in biowaste composting. Two types of pilot-scale piles were assessed with different turn frequencies during the first four weeks of the process. Pile A was turned at least two times per week and pile B six turns per week. Results show that the increase on the turn frequency was effective for reducing initial moisture of the substrates. A high degradation rate of organic matter was achieved. This was reflected in a shorter duration of the mesophilic, termophilic and cooling phases (20 % less time). Furthermore, the sanitation temperatures were kept for seven additional days. The increase on the turn frequency influences the nutrient content and COT decrease and hence the agronomic value of the product. In addition, this increase favored the reduction of phytotoxic substances allowing a higher germination index and less electric conductivity. <![CDATA[<b>Biodegradation of toxic compounds from oil refinery wastewater: comparison of two batch reactors with suspended and attached biomass</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100009&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Esta investigación comprende un estudio de tratamiento de aguas residuales de una refinería utilizando dos rectores biológicos discontinuos secuenciales (SBR, por sus siglas en inglés Sequencing Batch Reactor). El primero de ellos es un reactor de biomasa suspendida y el segundo es un reactor de biomasa adherida, en el cual se utilizaron soportes plásticos tipo Kaldnes K1. Debido a la diversidad y complejidad de las aguas residuales de refinerías, fue necesario aclimatar los microorganismos utilizando la estrategia de eficiencias fijas para garantizar una buena degradación de los compuestos difícilmente biodegradables o recalcitrantes. Los reactores operaron durante 45 días empleando ciclos de 24 h (llenado, tiempo de reacción, sedimentación, vaciado y tiempo muerto). La carga orgánica volumétrica aplicada a los reactores varió entre 0.44 - 0.54 kg DQO/m³ d; las cargas orgánicas superficiales oscilaron entre 1.56 - 1.80 g DQO/m² d para el reactor de biomasa adherida. El desempeño de los reactores discontinuos secuenciales se evaluó mediante las eficiencias de remoción de DQO, COD y fenoles, obteniendo porcentajes de remoción de 75, 73 y 99 % en el reactor de biomasa suspendida, mientras que en el reactor de biomasa adherida se alcanzaron porcentajes de remoción de 77, 81 y 99 %, respectivamente. La concentración de sólidos suspendidos totales en el reactor de biomasa suspendida fue de aproximadamente 2200 mg SST/L mientras que en el reactor de biomasa adherida se registró entre 450 y 560 mg SST/L. La relación SSV/SST se mantuvo entre 0.8 y 1 en ambos reactores. La concentración de biomasa adherida a los soportes osciló entre 3.98 gST/m² y 5.45 gST/m². En cada reactor se realizaron cuatro perfiles para evaluar la capacidad de los microorganismos para degradar el tipo sustrato al que fueron expuestos en un tiempo determinado. En ambos reactores, los perfiles de degradación 1 y 2 mostraron que la máxima remoción de DQO se presentó durante la primera hora de reacción, mientras que para los perfiles 3 y 4 la máxima remoción se alcanzó después de la segunda hora. En el caso de los fenoles, en todos los perfiles se obtuvo una remoción de más del 98 % durante la primera hora de reacción, indicando que en ambos reactores la biomasa fue capaz de degradar los compuestos tóxicos presentes en las aguas desflemadas sin importar el tipo de aglomeración microbiana utilizada.<hr/>This study deals with the treatment of an oil refinery's wastewater using two sequencing batch reactors. The first one was a suspended biomass reactor and the second was an attached biomass reactor with Kaldnes K1 carriers. Due to the diversity and complexity of the refinery wastewater, it was necessary to acclimate the microorganisms using fixed efficiency strategy to ensure a good degradation of the poorly biodegradable or recalcitrant compounds. The reactor operated for 45 days using 24 h cycles (filling, reaction time, settle, draw and idle). The volumetric organic loading applied to both reactors ranged between 0.44 and 0.54 kg COD/m³d; the surface loads ranged between 1.56 - 1.80 g COD/m² d for the attached biomass reactor. The performance of the sequencing batch reactors was assessed by the efficiency of COD removal, DOC and phenols content, obtaining final removal percentages of75, 73 and 99 % in the suspended biomass reactor, while the attached biomass reactor reached removal percentages of 77, 81 and 99 %, respectively. The total suspended solids concentration in the reactor suspended biomass was approximately 2200 mg TSS/L while in the attached biomass reactor was between 450 and SST 560 mg/L. The VSS/TSS ratio was 0.8 and 1 for both reactors. The concentrations of biomass attached ranging from 3.98 g/m² to 5.45 g/m². In each reactor were made four profiles for assessing the ability of microorganisms to degrade type substrate to which they were exposed in a given time. In both reactors, degradation profiles 1 and 2 showed that a high COD removal occurred during the first hour of reaction, while for the sections 3 and 4 the maximum amount was reached after the second hour. In the case of total phenols, in all the profiles it was obtained a removal efficiency of over 98 % during the first hour of reaction, indicating that in both reactors, the biomass was able to degrade toxic compounds present in sour stripped water no matter what type of agglomeration microbial was used. <![CDATA[<b>Polarographic determination of metal pollutants for quality control technician grade phosphoric acid used in the production of food grade phosphate</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100010&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Los fosfatos son los aditivos con más versatilidad en la industria de los alimentos, entre otras aplicaciones se utilizan como conservadores, amortiguadores de pH, antioxidantes, emulsionantes, acidulantes, dispersantes, etc. Los fosfatos se obtienen a partir de ácido fosfórico y éste a su vez, se obtiene en grandes cantidades a partir de un mineral conocido como fluorapatita; por la naturaleza del mineral que da origen al ácido fosfórico, es importante el análisis de diferentes especies metálicas que puedan resultar tóxicas para el ser humano. El plomo, el cadmio y el arsénico son especies metálicas presentes en la fluorapatita; de la misma forma pueden estar presentes oligoelementos como el cobre, el zinc y el hierro que si se consumen en exceso a los requerimientos diarios, pueden resultar perjudiciales a la salud. En este trabajo se analizaron cuatro muestras de ácido fosfórico grado técnico (utilizados para la elaboración de fosfatos grado alimenticio) mediante la técnica polarográfica diferencial de impulsos en medio HNO3/KNO3 0.1 mol L-1 con un sistema de tres electrodos. Los límites de detección encontrados para As111, Pb11, Cd11, Cu11, U VI (como (UO2)2-) y Zn11 se ubicaron por debajo de los límites requeridos por las normas y reglamentos nacionales e internacionales para aditivos alimentarios. Se identificaron y cuantificaron Cd n y Zn n en todas las muestras analizadas, CuII en dos de las muestras y AsIII y U VI por separado en una sola muestra cada uno.<hr/>Phosphates are more versatile additives in food industry, among other applications are used as preservatives, pH buffers, antioxidants, emulsifiers, acidifying agents, disper-sants, etc. The phosphates are derived from phosphoric acid and this in turn is obtained in large quantities from a mineral known as fluorapatite; by the nature of the ore which gives rise to the phosphoric acid is important the analysis of various metal species that may be toxic to humans. Lead, cadmium and arsenic are present in the fluorapatite; in the same way may be present trace elements such as copper, zinc and iron if consumed in excess daily requirements can be harmful to health. In this paper we analyzed four samples of technical grade phosphoric acid (used for the manufacture of food grade phosphates) by differential pulse polarographic technique, employing HNO3/KNO3 0.1 mol L-1 with a three-electrode system. The detection limits found for As m, Pb n, Cd n, Cu n, Zn n, and U VI (as (UO2)2-) were below the limits required by the international food additives rules and regulations. We identified and quantified Cd n and Zn n in all samples analyzed, Cu n in two of the samples and As m and U VI in one sample each one. <![CDATA[<b>Carbon footprint and whale (<i>Megaptera novaeangliae</i>) watching activity in the Marietas Islands, Nayarit, Mexico</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-49992014000100011&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Durante el invierno, la observación de ballena jorobada es el atractivo principal en la Bahía de Banderas. Aunque se considera una actividad de bajo impacto ambiental y alto contenido educativo, debido al origen y a la cantidad de los turistas, las emisiones de CO2 pueden ser significativas por lo que este trabajo estima el impacto global a través de la huella de carbono generada por la actividad de avistamiento de ballenas en las Islas Marietas, Nayarit, México. Se encuestó a un total de 136 visitantes que realizaron la actividad de observación de ballenas y se realizaron entrevistas estructuradas entre diciembre de 2010 y marzo de 2011 para conocer la motivación del turista para visitar la región, que luego fueron analizadas estadísticamente. Las emisiones fueron calculadas en línea con el programa Atmosfair e incluyen el transporte entre las principales ciudades o las ciudades adyacentes al lugar de origen del visitante y Puerto Vallarta, el transporte local, el alojamiento y las actividades en las que participaron durante su estancia en el destino. La huella de carbono de la experiencia del avistamiento de ballenas varió entre 0.28 y 6.9 t/CO2 por persona. El promedio estimado por persona fue de 1.93 t/CO2, mientras que un viaje turístico global promedio (incluyendo los traslados utilizando transporte aéreo o terrestre) fue de 0.25 t/CO2, por lo tanto la experiencia del avistamiento de ballenas está por encima de este último.<hr/>During the winter, whale watching is the main attraction in the Bay of Banderas, being the humpback whale the main species. Although considered a low-impact activity of educational content, due to the origin and the number of tourists, CO2 emissions can be significant, so this paper estimates the overall impact through carbon footprint generated by the whale watching activity in the Marietas Islands, Nayarit, Mexico. A total of 136 visitors who performed whale watching activity were surveyed from December 2010 to March 2011 and then surveys were statistically analyzed. The emissions were calculate at Atmosfair on line and included transportation from major origin and adjacent cities to Puerto Vallarta, local transport, accommodation and activities in which they participated during their stay at the destination. The carbon footprint of whale watching experience varied between 0.28 and 6.9 t/CO2 per person. The estimated average per person was 1.93 t/CO2, while a global tourist trip average (i.e., including travel using air or ground transportation) was estimated to generate 0.25t /CO2; therefore whale watching experience is above average.