Scielo RSS <![CDATA[Ciencias marinas]]> http://www.scielo.org.mx/rss.php?pid=0185-388020030002&lang=pt vol. 29 num. 2 lang. pt <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.mx/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.mx <![CDATA[<b>Barotropic background currents in the Gulf of California</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802003000200001&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt A field of barotropic background currents (BC) in the Gulf of California is constructed numerically. The definition of BC used here is based on suppositions about (i) the horizontal homogenization of potential vorticity in large-scale gyres, and (ii) the tendency of a current structure to evolve to a state with a minimum of system mechanical energy. In the barotropic case here, the numerical algorithm is reduced to the solution of the Dirichlet boundary problems for planetary, topographic and flowing integral streamfunction components separately. The results obtained are compared to observations and the results of other numerical models. The calculated barotropic BC realistically describe the main features of the circulation in the southern part of the Gulf of California, including its mouth. Cyclonic movement in the deep-water and anticyclonic movement near the coasts are observed. The numerical results for the central and northern parts of the gulf, where seasonal climatological differences are pronounced, coincide with observations in the upper layer only during the winter season; i.e., the circulation here is anticyclonic. Thus, there are reasons to suggest that mainly planetary-topographic forcing, especially in the southern part, forms the circulation in the lower layer. The seasonal variability of currents in the upper layer caused by non-stationary effects such as wind, heat flux and baroclinicity, is apparently in phase with these mechanisms during winter, and in antiphase during summer, particularly for the central and northern gulf.<hr/>Un campo de corrientes básicas (CB) barotrópicas en el Golfo de California se construyó numéricamente. La definición de CB utilizada aquí se basa en las suposiciones sobre (i) la homogeneización horizontal de vorticidad potencial en los giros de macroescala y (ii) la tendencia de la estructura de las corrientes a evolucionar hacia un estado con un mínimo de energía mecánica del sistema. En un caso barotrópico el algoritmo numérico se reduce a la solución, separadamente, de los problemas de frontera de Dirichlet para las componentes topográfica, planetaria y de flujo de la función integral de corriente. Los resultados obtenidos se compararon con las observaciones y con los resultados de otros modelos numéricos. Las CB barotrópicas calculadas describen, de una manera realista, las características principales de la circulación en la parte sur del Golfo de California, incluyendo su boca. Se ha observado aquí un movimiento ciclónico en agua profunda y un movimiento anticiclónico cerca de ambas costas. Los resultados numéricos para las partes central y norte del golfo, donde las diferencias climatológicas estacionales son pronunciadas, coinciden con las observaciones en la capa superior solamente durante la estación de invierno; i.e., la circulación aquí es anticiclónica. Por tanto, hay razones para sugerir que principalmente el forzamiento topográfico-planetario, especialmente en la parte sur, forma la circulación en la capa inferior. La variabilidad estacional de las corrientes en la capa superior, causada por efectos no estacionarios tales como el viento, el flujo de calor y la baroclinicidad, aparentemente está en fase con estos mecanismos durante el invierno y está en antifase durante el verano, particularmente para la parte central y norte del golfo. <![CDATA[<b>Effect of sulfated carrageenan on the cellular response of the lobster <i>Panulirus interruptus</i></b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802003000200002&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt En el presente trabajo se estimó la reacción de defensa celular en la langosta espinosa Panulirus interruptus después de inocular el polisacárido sulfatado carragenano. Se realizaron tres experimentos in vivo en los que se inyectaron 0.2 mg mL-1 de carragenano a langostas adultas y se les tomaron muestras de hemolinfa a diferentes tiempos (0, 1, 3, 6, 12, 24, 36 y 48 h). Se registró el número total de hemocitos y sus diferentes tipos como hialocitos, granulocitos y granulocitos de gránulos grandes. Después de 24 h, el conteo total de hemocitos del grupo control fue menor que el observado en los grupos experimentales. Durante los experimentos in vitro se evaluó el porcentaje de fagocitosis por los hemocitos, utilizando Escherichia coli junto con suero de langosta. Se registró de 7.6% a 31.9% de fagocitosis en presencia de diferentes concentraciones de carragenano (0.0%, 0.05%, 0.1% y 0.5%), mientras que en los tratamientos de referencia en medio para hemolinfa de langosta, la respuesta fue de 6.2% a 22.2% a las mismas concentraciones del carragenano. Se concluye que las langostas, en presencia de un glucano sulfatado, presentaron una respuesta no específica que resultó en un incremento a nivel celular y una estimulación indirecta de la fagocitosis.<hr/>In the present work, the cellular defense reaction of the spiny lobster Panulirus interruptus was studied after being inoculated with the sulfated polysaccharide carrageenan. Three in vivo experiments were undertaken, where 0.2 mg mL-1 carrageenan were administered to adult lobsters and hemolymph samples were taken at different times (0, 1, 3, 6, 12, 24, 36 and 48 h). The total hemocyte count and the types, such as hyalocytes, granulocytes and large granule granulocytes, were recorded. After 24 h, the total hemocyte count in the control group was lower than that observed in the experimental group. During the in vitro experiments, the percentage of phagocytosis by lobster hemocytes was studied using the Gram-negative bacteria Escherichia coli. A phagocytosis of 7.6% to 31.9% was observed using various carrageenan concentrations (0.0%, 0.05%, 0.1% and 0.5%) in the presence of lobster serum, whereas in the reference treatment, E. coli incubated in artificial lobster hemocyte medium showed lower phagocytic activity (6.2% to 22.2%) at the same carrageenan concentrations. It is concluded that lobsters in the presence of a sulfated glycan had a nonspecific response, with the resulting increase in cellular level and indirect phagocytosis stimulation. <![CDATA[<b>Benthic mollusc assemblage of the Agua Dulce/El Ermitaño lagoon estuarine system, Jalisco, Mexico</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802003000200003&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Se caracterizó la fauna malacológica del sistema lagunar estuarino Agua Dulce/El Ermitaño y su relación con algunos parámetros ambientales. Para esto se llevaron a cabo cinco muestreos durante los meses de enero, agosto, octubre y diciembre de 1993, así como febrero de 1994. Las muestras biológicas, hidrológicas y de sedimentos se tomaron en siete estaciones de muestreo en cada cuerpo de agua del sistema, que se localiza en la costa norte del Estado de Jalisco (México). Los valores de algunos parámetros fisicoquímicos fueron registrados y se encontraron diferencias entre los dos cuerpos de agua, sobre todo en lo que respecta a la salinidad, obteniendo para la laguna Agua Dulce un valor promedio de 27 ups y para el estero El Ermitaño un valor promedio de 2 ups. El análisis cualitativo de los sedimentos mostró que el sistema está compuesto por cuatro tipos básicos: limo arenoso, limo arcilloso, arena media a fina y una pequeña parte de sustrato rocoso. La fauna malacológica encontrada estuvo compuesta por dos clases, Gasteropoda y Bivalvia, siendo la primera la que presentó un mayor número de especies. Se recolectaron 6,782 organismos vivos y 18,508 muertos, los cuales correspondieron a 17 especies de gasterópodos y 14 de bivalvos. De las 31 especies encontradas, sólo 9 se recolectaron vivas, existiendo algunas que se presentaron en ambos cuerpos de agua a pesar del gradiente de salinidad que se registró en el sistema. Se encontraron grupos de especies representativos para cuatro tipos de ambientes (marino, >25 ups; eurihalino, 10 a 18 ups; salobre, 5 a 10 ups; y dulceacuícola, 0 a 5 ups). Por último, las especies más relevantes fueron los bivalvos Tagelus longisinuatus y Mytella strigata, y los gasterópodos Rissoella excolpa y Bittium mexicanum, las cuales presentaron las abundancias más altas del ciclo. Se presentaron valores bajos de diversidad (D = 1.5 a 1.8, Dmáx = 2.5); sin embargo, éstos se mantuvieron dentro de los registrados para ecosistemas costeros tropicales y subtropicales.<hr/>The malacological fauna of the Agua Dulce/El Ermitaño lagoon estuarine system was characterized and its relation to some environmental parameters determined. Five samplings were carried out in January, August, October and December 1993, and February 1994. Biological, hydrological and sediment samples were taken at seven stations in each water body of the system, located on the northern coast of the state of Jalisco (Mexico). The values of some physical and chemical parameters were recorded and differences were found between both water bodies, mainly in regard to salinity, as an average value of 27 psu was obtained for Agua Dulce lagoon and of 2 psu for El Ermitaño estuary. The qualitative analysis of the sediments showed that the system is made up of four basic types: sandy silt, clayey silt, fine to medium sand and a small part of rocky substrate. The malacological fauna was composed of two classes, Gasteropoda and Bivalvia, the first being the one that presented a greater number of species; 6,782 live organisms and 18,508 dead organisms were collected, corresponding to 17 species of gastropods and 14 bivalves. Of the 31 species collected, only 9 were found alive and some appeared in both water bodies in spite of the salinity gradient recorded in the system. Groups of representative species were identified for four types of environments (marine, >25 psu; euryhaline, 10-18 psu; brackish, 5-10 psu; and freshwater, 0-5 psu). Finally, the most important species were the bivalves Tagelus longisinuatus and Mytella strigata, and the gastropods Rissoella excolpa and Bittium mexicanum, with the highest abundances of the cycle. Low diversity values were obtained (D = 1.5-1.8, Dmax = 2.5); however, they were within those recorded for tropical and subtropical coastal ecosystems. <![CDATA[<b>Composition, abundance and diversity of coral reef fishes at two sites in Mochima National Park, Venezuela</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802003000200004&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Se analizó la composición, abundancia y diversidad de peces en dos parches coralinos en las localidades de Cautaro y Manzanillo del Parque Nacional Mochima (Venezuela), desde enero de 2001 hasta enero de 2002. Las capturas se efectuaron mensualmente en zonas profundas. Se recolectó un total de 829 individuos y se registraron 67 especies, de las cuales 25 fueron comunes a las dos localidades. En Cautaro, se capturaron 547 especímenes pertenecientes a 51 especies y 24 familias. Las familias más numerosas fueron Scaridae (39.31%), Chaetodontidae (17.18%), Pomacentridae (13.89%) y Haemulidae (11.71%). La diversidad fluctuó entre 0.68 y 3.21 bits/ind, la equitatividad entre 0.29 y 0.98, y la riqueza entre 0.68 y 2.24. Se determinó que 5 de las especies eran residentes permanentes, 7 eran visitantes cíclicos y 39 eran visitantes ocasionales. Las especies más abundantes fueron Sparisoma aurofrenatum (39.31%), Chaetodon capistratus (16.27%) y Abudefduf saxatilis (13.89%). En Manzanillo, se capturaron 282 peces pertenecientes a 41 especies y 21 familias. Las familias más numerosas fueron Sparidae (23.76%), Haemulidae (16.31%) y Chaetodontidae (11.70%). La diversidad mensual osciló entre 1.00 y 3.22 bits/ind, la equitatividad entre 0.50 y 1, y la riqueza entre 0.95 y 2.50. Se determinó que 3 especies eran residentes, 8 eran visitantes cíclicos y 30 eran visitantes ocasionales. Las más abundantes fueron Diplodus argenteus (23.76%), C. capistratus (11.70%) y Haemulon flavolineatum (11.34%). La mayor diversidad de especies en Cautaro puede explicarse por su mayor complejidad estructural en comparación con Manzanillo.<hr/>The composition, abundance and diversity of fishes in two reef patches located in Mochima National Park (Venezuela) were analyzed from January 2001 to January 2002. Monthly captures were made in deep zones. A total of 829 individuals were found and 67 species were recorded, of which 25 were common to both localities. In Cautaro, 547 specimens, belonging to 51 species and 24 families, were caught. The most abundant families were Scaridae (39.31%), Chaetodontidae (17.18%), Pomacentridae (13.89%), and Haemulidae (11.71%). Diversity ranged from 0.68 to 3.21 bits/ind, evenness from 0.29 to 0.98, and species richness from 0.68 to 2.24. Five of the species were permanent residents, seven were recurrent visitors and thirty-nine were occasional visitors. The most abundant species were Sparisoma aurofrenatum (39.31%), Chaetodon capistratus (16.27%) and Abudefduf saxatilis (13.89%). In Manzanillo, 282 specimens, belonging to 41 species and 21 families, were caught. The most numerous families were Sparidae (23.76%), Haemulidae (16.31%), and Chaetodontidae (11.70%). Diversity ranged from 1.00 to 3.22 bits/ind, evenness from 0.5 to 1, and species richness from 0.95 to 2.50. Three of the species were permanent residents, eight were recurrent visitors and thirty were occasional visitors. The most abundant species were Diplodus argenteus (23.76%), C. capistratus (11.70%), and Haemulon flavolineatum (11.34%). The higher species diversity found in Cautaro than in Manzanillo could be due to the higher structural complexity of the former. <![CDATA[<b>Mitochondrial diversity and genetic structure in allopatric populations of the Pacific red snapper <i>Lutjanus peru</i></b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802003000200005&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Analizamos la diversidad genética y la estructura de tres poblaciones alopátricas del huachinango del Pacífico Lutjanus peru (Nichols y Murphy, 1922) mediante análisis de fragmentos de restricción de toda la región de control mitocondrial (1350 pb). Encontramos altos niveles de diversidad haplotípica (h = 0.966) y nucleotídica (π = 3.23%) en los 100 organismos analizados provenientes de las costas de Baja California Sur, Sinaloa y Jalisco (México). La mayor fracción de la variabilidad fue detectada con sólo una de las cinco enzimas de restricción utilizadas (MseI). El análisis de heterogeneidad de las frecuencias haplotípicas no fue significativo (X² = 125.1, P > 0.25); los valores de los índices de fijación de Wright (F ST = 0.0062, P = 0.140) y su análogo molecular (ΦST = 0.0194, P = 0.056) tampoco lo fueron. Un análisis de variancia molecular (AMOVA) corroboró la ausencia de diferenciación entre poblaciones peninsulares y continentales, aunque arrojó un ΦST marginalmente significativo (ΦST = 0.0116, P = 0.048). No se detectó ningún patrón filogeográfico en un árbol génico reconstruido por Neighbor-Joining. Argumentamos que los altos niveles de diversidad genética molecular son consistentes con la existencia de un tamaño poblacional importante, mientras que la ausencia de estructura genética en el extremo norte de distribución de la especie sugiere la acción de mecanismos pasivos de transporte larvario entre poblaciones alopátricas, aunque la migración activa de organismos adultos no puede ser descartada del todo.<hr/>We analyzed the genetic diversity and structure of three allopatric populations of the Pacific red snapper Lutjanus peru (Nichols and Murphy, 1922) by means of restriction fragment length polymorphisms of the entire mitochondrial control region (1350 bp). We found high levels of haplotype (h = 0.966) and nucleotide (π = 3.23%) diversities among the 100 organisms analyzed from Baja California Sur, Sinaloa and Jalisco (Mexico). Most of the molecular variability was detected with only one of the five restriction enzymes used (MseI). Heterogeneity analysis of haplotype frequencies was not significant (X² = 125.1, P > 0.25); neither were Wright's fixation index (F ST = 0.0062, P = 0.140) nor its molecular analogue (Φst = 0.0194, P = 0.056). An analysis of molecular variance (AMOVA) confirmed the absence of differentiation between peninsular and continental populations, even though it produced a marginally significant Φst (Φst = 0.0116, P = 0.048). No phylogeographic pattern was detected in a Neighbor-Joining gene tree. We argue that high molecular diversity levels are consistent with a large population size and that the absence of an apparent genetic structure, in the extreme north of the species distribution, suggests the action of mechanisms favoring passive larval transport among allopatric populations; although active adult migration cannot be ruled out. <![CDATA[<b>Agar from two coexisting species of <i>Gracilaria</i> (Gracilariaceae) from the Mexican Caribbean</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802003000200006&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Gracilaria cornea and G. crassissima are similar species that coexist at Bajo Pepito in the Mexican Caribbean. Differences in agar properties from both species were determined for two reproductive categories: carposporic and undetermined, the latter mainly composed of tetrasporophytes. Agar yield (AY), agar gel strength (GS), 3,6-anhydrogalactose content (AG) and sulfate content (S) of native and alkali-treated agar were determined for both reproductive categories. Significant differences in native and alkali-treated agar between the reproductive categories were recorded for AY, GS and S from G. cornea and G. crassissima, as well as for AG of native agar from the latter species. Our results, and previous studies, demonstrate that neither reproductive stage was predominant over the other(s) in terms of having greater or lower values of agar properties. The potential economic use of agar differences from plants of different reproductive stage remains very limited. Lower AY and GS were found for G. cornea from the Caribbean side of the Yucatan peninsula (this study), in comparison to agar values reported for the Gulf of Mexico side of the peninsula. Warmer and nutrient-poorer waters on the Caribbean side could cause those differences. No pattern for GS or S was found when these two and other tropical species of Gracilariaceae were compared to temperate species. When plants of both reproductive categories were pooled together for each Gracilaria species, significant differences were found in all agar properties. Interspecific and intraspecific differences between and within species of Gracilariaceae have also been found for phenological events. We suggest that the coexistence of G. cornea and G. crassissima requires different phenological responses by each species to the environment at Bajo Pepito, which in turn could be reflected in differences in the agar properties we measured, both at the interspecific and intraspecific levels.<hr/>Gracilaria cornea y G. crassissima son especies muy similares que coexisten en el Bajo Pepito, Caribe mexicano. Para ambas especies se determinaron propiedades del agar de dos categorías reproductivas: carpospórica e indeterminada, la última compuesta principalmente por tetrasporofitos. Las propiedades del agar medidas fueron el rendimiento de agar (RA), fuerza de gel (FG), contenido de 3,6-anhidrogalactosa (AG) y sulfatos (S) de agar nativo y con tratamiento alcalino. Para agar nativo y alcalino se registraron diferencias significativas de RA, FG y S entre las categorías reproductivas de G. cornea y G. crassissima, lo mismo que para AG del agar nativo de la segunda especie. Nuestros resultados y estudios previos demuestran que ninguna fase reproductiva predomina sobre otra(s), con relación a tener valores mayores o menores en las propiedades del agar. El valor económico potencial de las diferencias del agar de plantas en distinta fase reproductiva permanece muy limitado. Encontramos valores menores de RA y FG para G. cornea del litoral Caribe de la Península de Yucatán, en comparación con aquellos reportados para el litoral del Golfo de México de la península. Aguas más cálidas y oligotróficas en el litoral del Caribe pueden causar estas diferencias. No se encontró un patrón en la FG y el S cuando estas dos y otras especies tropicales se compararon con especies de Gracilariaceae templadas. Se registraron diferencias significativas entre especies en todas las propiedades del agar, cuando se juntaron plantas de las dos categorías reproductivas de cada especie de Gracilaria. También se han encontrado diferencias interespecíficas e intraespecíficas en especies de Gracilariaceae en eventos fenológicos. Se sugiere que la coexistencia de G. cornea y G. crassissima requiere que éstas posean respuestas fenológicas diferentes al ambiente de el Bajo Pepito, lo que a su vez se refleja en diferencias del agar, a niveles interespecífico e intraespecífico. <![CDATA[<b>Induction to tetraploidy in catarina scallop, <i>Argopecten ventricosus</i> (Sowerby II, 1842)</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802003000200007&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt La inducción a la tetraploidía por inhibición de la extrusión del primer cuerpo polar en huevos producidos por diploides y fertilizados por esperma haploide produjo un porcentaje reducido de larva-D tetraploide, pero no resultó en la presencia de semilla o adultos tetraploides. La inhibición de la primera división celular del cigoto resultó principalmente en larva anormal. Cuando la inducción a la tetraploidía se realizó inhibiendo el primer cuerpo polar en huevos de triploides fertilizados con esperma haploide, se obtuvo un alto porcentaje de larva-D tetraploide en una de las inducciones. De las progenies tetraploides, seis sobrevivieron hasta talla adulta. El análisis de hemolinfa, por medio de citometría de flujo, de los supervivientes indicó que cinco eran tetraploides y uno era mosaico (2n y 4n). Con base en estos resultados, los esfuerzos futuros para la producción de tetraploides de almeja catarina deberán de centrarse en la utilización de ovocitos de triploides (fecundados con esperma haploide), inhibiendo el primer cuerpo polar.<hr/>Induction to tetraploidy by inhibition of the first polar body and first cellular division in fertilized eggs from diploids produced an occasional small percentage of tetraploid D-larvae, but was not successful in multiple experiments with individual or combined spawns in producing juvenile or adult tetraploids. However, when inhibition of the first polar body in eggs from triploids was done, a larger percentage of tetraploids was evidenced by flow cytometry of D-larvae, and viable larvae were obtained in one out of six induced batches. Six individuals survived to pre-adult size, five being tetraploids and one a mosaic (diploid-tetraploid). Based on these results, further efforts in producing tetraploid catarina scallop should be centered on the method involving inhibition of the first polar body in eggs from triploids, fertilized with haploid sperm. <![CDATA[<b>Effect of marine contamination on the genetic population structure of the bivalve <i>Crassostrea angulata</i></b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802003000200008&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Se analizaron siete loci alozímicos en tres poblaciones naturales de Crassostrea angulata localizadas en la costa suratlántica de la Península Ibérica. Dos de las poblaciones mostraban distintos niveles de contaminación por metales pesados, mientras que la otra no estaba contaminada y se utilizó como control. Los siete loci se mostraron muy variables en cuanto a número de alelos, nivel de polimorfismo y heterocigosidad media. Los loci Lap y Mdh1 presentaron alelos nulos. Para el hierro se encontró una correlación positiva significativa entre el número de alelos y la concentración que se ajustaba a un modelo de regresión lineal; sin embargo, esta correlación fue negativa para la heterocigosidad, y significativa para el cadmio y el zinc. Los loci Em, Lap, Mdh1 y Xdh mostraron déficits de heterocigotos en todas las poblaciones. Los valores de déficit de heterocigotos (D) fueron estadísticamente significativos entre las poblaciones contaminadas y la control para el locus Mdh1 y muy próximos al nivel de significación para el Em. En el locus Pgm apareció un exceso de heterocigotos en la población control y un déficit, correlacionado con el aumento de niveles de concentración de metales, en los otros dos. Las diferencias entre los valores de D de las tres poblaciones también fueron significativas para este locus. Se obtuvieron relaciones significativas, positivas y negativas entre la concentración de metales y algunos alelos de los loci Em, Lap y Pgm. Además, los genotipos homocigotos de los alelos con valores de correlación positivos fueron seleccionados en las zonas más contaminadas, mientras los heterocigotos eran los más favorecidos en la población control, mostrando un comportamiento adaptativo y corroborando la utilidad de algunos de estos loci como biomarcadores en estudios de dinámica de poblaciones en zonas sometidas a contaminación ambiental.<hr/>Seven enzyme loci were analyzed in three natural populations of Crassostrea angulata located on the southern Atlantic coast of the Iberian Peninsula. Two of the populations showed distinct levels of contamination by heavy metals, whereas the third was not contaminated and served as control. These seven loci were shown to be very variable in terms of the number of alleles, polymorphism and average heterozygosity. The Lap and Mdh1 loci presented null alleles. A significant positive correlation was found between the number of alleles and the concentration of iron that was fitted to a model of linear regression. However, this correlation was negative for the heterozygosity, and significant for cadmium and zinc. The Em, Lap, Mdh1 and Xdh loci showed a deficit of heterozygotes in all the populations. The values of heterozygotic deficit (D) were statistically significant between the contaminated populations and the control for Mdh1 and very close to a significant level for Em. In Pgm, a heterozygotic excess appeared in the control population and a deficit, which was correlated to the increased levels of metal concentration, occurred in the other two populations. The differences between the D values of the three populations were also significant in this locus. Positive, negative and significant relationships were obtained between the concentration of metals and some alleles of the Em, Lap and Pgm loci. Also, the homozygotic genotypes of the alleles with positive correlation values were selected in the contaminated areas, while the heterozygotes were more favoured in the control population, showing an adaptive behavior and corroborating the utility of some of these loci as biomarkers in studies of population dynamics in areas subjected to environmental contamination. <![CDATA[<b>Antitumor potential of natural products from marine ascidians of the Gibraltar Strait</b>: <b>A survey</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802003000200009&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt The chemical study of a selection of marine ascidians from the Gibraltar Strait has led to the characterization of a collection of natural products of diverse biosynthetic origin. The structures were elucidated by spectroscopic methods and, in certain instances, the absolute stereochemistry was determined using chiral auxiliaries following the Mosher method. In particular, the new compounds isolated from the ascidians Phallusia fumigata (Grübe, 1864), Botryllus leachi (Savigny, 1816), Stolonica socialis (Hartmayer, 1903), and Pseudodistoma obscurum (Pères, 1959) are presented and key aspects of the structural elucidation are discussed. In order to anticipate a possible antitumor application, the cytotoxicity of the new compounds was evaluated against cell lines P-388 (suspension culture of a lymphoid neoplasm from a DBA/2 mouse), A-549 (monolayer culture of a human lung carcinoma), HT-29 (monolayer culture of a human colon carcinoma), and MEL-28 (monolayer culture of a human melanoma).<hr/>El estudio químico de una serie de ascidias seleccionadas procedentes del Estrecho de Gibraltar ha llevado a la caracterización de una colección de productos naturales de muy diverso origen biosintético. Las estructuras se establecieron mediante métodos espectroscópicos y, en algunos casos, la estereoquímica absoluta se determinó usando auxiliares quirales siguiendo el método de Mosher. En concreto, se presentan los nuevos compuestos aislados a partir de las ascidias Phallusia fumigata (Grübe, 1864), Botryllus leachi (Savigny, 1816), Stolonica socialis (Hartmayer, 1903) y Pseudodistoma obscurum (Pères, 1959) y se discuten aspectos clave acerca de la elucidación estructural. Para poder anticipar una posible aplicación antitumoral, se ha realizado una evaluación de citotoxicidad de los nuevos compuestos frente a las líneas celulares P-388 (cultivo en suspensión de un neoplasma linfoide de ratón DBA/2), A-549 (cultivo en monocapa de un carcinoma de pulmón humano), HT-29 (cultivo en monocapa de un carcinoma de colon humano) y MEL-28 (cultivo en monocapa de un melanoma humano).