Scielo RSS <![CDATA[Ciencias marinas]]> http://www.scielo.org.mx/rss.php?pid=0185-388020140004&lang=es vol. 40 num. 4 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.mx/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.mx <![CDATA[<b>Prefacio</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[<b>Variabilidad de la productividad biológica marina en el Pacífico nororiental durante el último milenio</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400002&lng=es&nrm=iso&tlng=es En este trabajo se presentan nuevos datos de un registro de alta resolución de ópalo biogénico (OB), carbono orgánico (CO) y carbonato de calcio (CaCO3) en la costa occidental de Baja California Sur, México. En esta región, la variabilidad de la productividad biológica marina es dominada por la intensidad de los eventos El Niño y La Niña en diversas escalas de tiempo. Los contenidos de OB y CO disminuyeron durante el periodo de AD 1100 a 1400. En el periodo de AD 1400 al presente, el OB y CO aumentaron significativamente, lo cual indica condiciones permanentes de surgencia. El contenido de CaCO3 se correlacionó inversamente con el CO, y esto sugiere que los flujos de CO exportado son un factor significativo que controla la disolución de CaCO3 en el sedimento. El incremento en el OB y CO fue sincrónico con la disminución en el número de eventos de El Niño (6 ± 4 cada 100 años) para los últimos 600 años del milenio.<hr/>In this study we present new data of biogenic opal (BO), organic carbon (OC), and calcium carbonate (CaCO3) in a high-resolution record from the western coast of Baja California Sur, Mexico. The variability of marine biological productivity in this area is dominated by El Niño and La Niña events on different time scales. The BO and OC contents showed a decrease between AD 1100 and 1400. From AD 1400 to the present, BO and OC showed a significant increase, indicating permanent upwelling conditions. The CaCO3 content showed an inverse correlation with OC, which suggests that the exported OC fluxes are a significant factor controlling CaCO3 dissolution in the sediment. The increase in BO and OC was synchronic with a decline in the number of El Niño events (6 ± 4 every 100 years) over the last 600 years of the millennium. <![CDATA[<b>Efecto de efluentes de granjas camaronícolas sobre parámetros de la calidad del agua y del sedimento frente a la costa de Sonora, México</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400003&lng=es&nrm=iso&tlng=es Se evaluó el efecto de las descargas de un parque acuícola sobre los parámetros ambientales de las aguas costeras receptoras. Se tomaron muestras de agua y sedimento del medio a diferentes distancias del punto de descarga (50, 150 y 300 m) cuando las granjas se encontraban al final del ciclo de cultivo (muestreo 1), durante la etapa de operación (muestreo 2) y durante la cosecha prematura de las granjas (muestreo 3). También se recolectaron muestras de agua y sedimento a las mismas distancias de la costa en una zona no impactada. Se observó que durante los muestreos 1 y 2, las descargas tenían un impacto negativo a todas las distancias (50, 150 y 300 m) sobre los parámetros de la calidad del agua (transparencia, concentración de seston [sólidos suspendidos totales, sólidos inorgánicos totales y materia orgánica particulada], clorofila a, N-NO2-, N-NO3-, N-NH4+), sobre los parámetros de la calidad del sedimento como nitrógeno total y sobre el índice TRIX. En contraste, no se observaron diferencias significativas al comparar la zona impactada con la no impactada durante el muestreo 3, quizás porque disminuyeron las descargas de aguas residuales casi en su totalidad debido al cierre prematuro de los cultivos. Los resultados sugieren que al final del ciclo de cultivo, la acumulación de nutrientes y materia orgánica rebasa la capacidad de asimilación del medio, mientras que durante el período de receso, el medio es capaz de asimilar el exceso de materia acumulada. Los niveles alcanzados por los parámetros monitoreados no exceden los límites máximos establecidos y el impacto sobre el medio no es severo, pero esto podría representar un factor de riesgo a largo plazo. Además, hay evidencia de que el receso en las operaciones de las granjas resulta benéfico para el medio.<hr/>The effect of shrimp aquaculture effluents on some environmental parameters of the receiving coastal waters was assessed. Water and sediment samples were taken at different distances from the discharge point (50, 150, and 300 m) when shrimp farms had ceased operations (survey 1), had initiated operations (survey 2), and during the early harvest (survey 3). Water and sediment samples were likewise taken at the same distances from the shore in a non-impacted area. During surveys 1 and 2, the effluents had a negative effect at all three distances (50, 150, and 300 m) on the water quality variables (transparency, seston [total suspended solids, total inorganic solids, particulate organic matter], chlorophyll a, N-NO2-, N-NO3-, N-NH4+), on the sediment quality parameters (organic nitrogen), and on the TRIX index. Contrarily, no differences were observed when the impacted and non-impacted areas were compared during survey 3, probably because the effluents had diminished due to the premature harvesting. The results suggest that at the end of the farming period, the nutrient and organic matter load exceeded the assimilation capacity of the ecosystem, whereas during the recess period, the environment was capable of assimilating the excess organic matter accumulated. The levels reached by the monitored parameters did not exceed the limits established and the impact on the ecosystem is not severe, but they could represent a risk factor in the long term. Additionally, there is evidence that the temporary suspension of shrimp farming operations is beneficial for the environment. <![CDATA[<b>Indicadores de presión antropogénica asociados a encallamientos en arrecifes coralinos de un área marina protegida</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400004&lng=es&nrm=iso&tlng=es Con el objetivo de generar indicadores específicos de presión asociados a eventos de encallamiento en el Parque Nacional Sistema Arrecifal Veracruzano (PNSAV), se realizó una búsqueda de información histórica referente a los eventos ocurridos entre los periodos 1902-1945 y 1970-2010. Se recabó información sobre 126 encallamientos, y se analizaron las causas, los sitios específicos, la temporada climática y los tipos de embarcaciones involucradas. Se generaron tres indicadores: presión por encallamiento, presión por año y presión por sitio. El mayor número de encallamientos ocurrió en 1925 y en el arrecife Anegada de Adentro, el más impactado en ambos periodos. Las causas más comunes de encallamiento fueron el error humano y los vientos del norte (nortes). Las embarcaciones pequeñas fueron las que más se impactaron contra los arrecifes. Los indicadores mostraron que a pesar de los avances tecnológicos, la presión por encallamientos en el PNSAV se mantiene en un nivel medio. Estos indicadores son de gran relevancia para el manejo del área ante la inminente ampliación del puerto de Veracruz, que conlleva el aumento del tráfico de embarcaciones y las posibilidades de encallamientos.<hr/>Historical information was collected on vessel groundings in the Parque Nacional Sistema Arrecifal Veracruzano (Veracruz Reef System National Park, PNSAV) during the periods 1902-1945 and 1970-2010 to generate specific pressure indicators associated with these events. Information on 126 vessel groundings was gathered, and the cause, specific location, season, and type of vessel were analyzed. Three indicators were generated: stranding pressure, annual pressure, and pressure per site. The highest number of vessel groundings occurred in 1925 and on the Anegada de Adentro reef, the most impacted in both periods. The most common causes of standings were human error and northerly winds (Nortes). Small vessels were the ones that impacted the most against the reefs. The indicators showed that despite technological advances, pressure caused by groundings in PNSAV continues to occur at a medium level. These indicators are relevant for the management of the area in view of the imminent expansion of the port of Veracruz, which will likely lead to increased vessel traffic and a potential increase in vessel groundings. <![CDATA[<b>Comparación de redes neuronales artificiales y análisis armónico para el pronóstico del nivel del mar (estero de Urías, Mazatlán, México)</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400005&lng=es&nrm=iso&tlng=es Urias Estuary, a coastal lagoon in northwestern Mexico, is impacted by multiple anthropogenic stressors. Its hydrodynamics (and consequent contaminant dispersion) is mainly controlled by tidal currents. To better manage the coastal lagoon, accurate tidal-level forecasting is needed. Here we compare the predictions of sea level rise simulated by a conventional harmonic analysis, through Fourier spectral analysis, and by nonlinear autoregressive models based on artificial neural networks, both calibrated and validated using field data. Results showed that nonlinear autoregressive networks are useful to simulate the sea level over a time scale of several days (<10 days), in comparison to harmonic analysis, which can be used for longer time scales (&gt;10 days). We concluded that the joint use of both methods may lead to a more robust strategy to forecast the sea level in the coastal lagoon.<hr/>El estero de Urías, una laguna costera localizada en el noroeste de México, está sometido a una gran variedad de impactos ambientales. Su hidrodinámica (y la dispersión de los contaminantes) es controlada principalmente por las corrientes de marea. El primer paso para comprender los procesos estuarinos de la laguna costera es contar con una previsión precisa de las elevaciones del nivel del mar. En el presente trabajo se comparan las predicciones del nivel del mar simuladas por un modelo tradicional de análisis armónico, a través de un análisis espectral de Fourier, con modelos autorregresivos no lineales basados en redes neuronales artificiales, ambos validados y calibrados con datos de campo. Nuestros resultados mostraron que las redes autorregresivas no lineales son útiles para simular la elevación del nivel del mar con una escala relativamente corta de tiempo (<10 días), mientras que el modelo basado en el análisis armónico se puede utilizar para simular escalas temporales grandes (&gt;10 días). Concluimos que el uso conjunto de ambos métodos podría conducir a una estrategia más robusta para predecir las elevaciones del nivel del mar en la laguna costera. <![CDATA[<b>Crecimiento de tres especies de mangle subtropical en respuesta a la variabilidad en el hidroperiodo en un tanque experimental</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400006&lng=es&nrm=iso&tlng=es Se investigó el efecto del hidroperiodo en el crecimiento y supervivencia de plántulas de Avicennia germinans, Laguncularia racemosa y Rhizophora mangle bajo condiciones experimentales por medio de un simulador de mareas. Se colocaron plántulas de las tres especies a cuatro diferentes niveles de inundación durante 12 h para simular un ciclo de marea semidiurna (i.e., dos mareas altas y dos mareas bajas por día). Con base en el hidroperiodo de la zona de estudio, el nivel 1 estuvo inundado por 10 h, el nivel 2 por 6 h, el nivel 3 por 2 h y el nivel 4 por 6 min. Después de 570 días, los resultados mostraron que R. mangle presentó el mayor crecimiento en el nivel 1 y el menor crecimiento en el nivel 4. El crecimiento óptimo de L. racemosa fue en los niveles intermedios 2 y 3, pero todas las plántulas murieron en el nivel 1, lo cual nos indica que esta especie es altamente sensible a periodos prolongados de inundación. Comparado con L. racemosa y R. mangle, A. germinans presentó un crecimiento moderado en los cuatro niveles. La diferencia en el crecimiento de los manglares fue más prominente en los niveles 1 y 3, donde las tres especies mostraron patrones muy diferentes. Los estudios sobre el crecimiento óptimo mediante simuladores de marea son importantes para entender la respuesta fisiológica de los bosques de mangle a un posible incremento en el nivel del mar en las próximas décadas, especialmente en ambientes subtropicales donde el nivel de estrés es alto.<hr/>The effect of hydroperiod on the survival and growth of Avicennia germinans, Laguncularia racemosa, and Rhizophora mangle seedlings under experimental conditions was investigated using a simulated tidal system. Seedlings of the three mangrove species were grown at four inundation levels. All levels were flooded every 12 h in order to create a simulated semi-diurnal tide cycle (i.e., two high tides and two low tides per day). Based on the hydroperiod for the study area, level 1 was flooded for 10 h, level 2 for 6 h, level 3 for 2 h, and level 4 for 6 min. After 570 days, the results showed that R. mangle presented the highest growth at level 1 and the lowest growth at level 4. The optimal growth of L. racemosa occurred at levels 2 and 3, but all the seedlings died at level 1, indicating that this species is highly sensitive to tidal regimes. Compared to L. racemosa and R. mangle, A. germinans had a moderate growth rate at all four levels. Mangrove growth differentiations were more prominent at levels 1 and 3, where the three species showed very different growth patterns. Studies of optimal growth using hydroperiod experiments are important in order to understand the physiological responses of mangrove forests to a possible sea level rise in the next decades, especially in subtropical environments where they are constantly exposed to stress. <![CDATA[<b>Distribución espaciotemporal de la contaminación bacteriana del agua residual agrícola y doméstica descargada a un canal de drenaje (Sinaloa, México)</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400007&lng=es&nrm=iso&tlng=es El agua que conducen los canales de drenaje del valle agrícola sinaloense (México) es reutilizada con frecuencia en la agricultura y acuacultura antes de ser depositada en las aguas costeras. La calidad del agua descargada debe ser adecuada para mantener la salud de los ecosistemas y evitar daño a los organismos que los componen. Esta investigación determinó la presencia de coliformes en el canal de drenaje agrícola conocido como La Michoacana (Sinaloa), que recibe agua contaminada de fuentes agrícolas y urbanas. Se estudió una sección de 3.6 km del canal durante el año 2013 y se recolectaron mensualmente muestras de agua de cinco puntos de muestreo equidistantes. A cada muestra se le analizó el contenido de coliformes totales (CT) y coliformes fecales (CF), pH, salinidad, temperatura y porcentaje de saturación de oxígeno disuelto (%OD). Los puntos de muestreo con mayor contaminación bacteriana estuvieron asociados a las descargas directas de agua residual doméstica, y aquellos con menor contaminación estuvieron asociados a la salida del canal de drenaje. El funcionamiento del canal disminuyó la carga de coliformes, con medianas y valores promedio del 96% y 87% para CT, y 98% y 85% para CF, respectivamente. Las principales bacterias identificadas fueron Escherichia coli (67.7%), Kluyvera cryocrescens (10.2%) y Enterobacter agglomerans (6.3%). La concentración de coliformes presentó una correlación positiva con la temperatura y negativa con el %OD. El canal de drenaje La Michoacana mejora la calidad microbiológica del agua que conduce, lo cual demuestra funciones de remediación en el sistema. El mantenimiento y manejo adecuado de los canales de drenaje agrícola puede impactar favorablemente la salud y biodiversidad, así como las actividades acuícolas y agrícolas intensivas del valle sinaloense.<hr/>The agricultural drainage water from the Sinaloa valley (Mexico) is often reused in agriculture and aquaculture before reaching coastal water bodies. Discharged water must be of good quality to maintain the health of ecosystems and prevent damage to the organisms that compose them. This research determined the occurrence of coliforms in a drainage ditch known as La Michoacana (Sinaloa) that receives contaminated water from agricultural and urban sources. A section of 3.6 km was studied during 2013 and samples were obtained monthly from five equidistant sampling sites. Each water sample was analyzed for total coliform (TC) and fecal coliform (FC) content, pH, salinity, temperature, and dissolved oxygen percentage (%DO). The sampling sites with the highest bacterial contamination were associated with direct discharges of domestic wastewater and those with the lowest to the output drain. The performance of this agricultural ditch decreased the concentration of coliforms, with median and average values of 96% and 87% for TC, and 98% and 85% for FC, respectively. The most common bacteria were Escherichia coli (67.7%), Kluyvera cryocrescens (10.2%), and Enterobacter agglomerans (6.3%). Coliform concentration was positively correlated with temperature and negatively with %DO. The ditch improved the microbiological quality of the water, demonstrating remediation activities in the system. Proper management and maintenance of agricultural drainage ditches would favorably impact the health and biodiversity, as well as the intensive aquaculture and agricultural activities of the Sinaloa valley. <![CDATA[<b>Cronología de la sedimentación reciente y caracterización geoquímica de los sedimentos de la laguna de Alvarado, Veracruz (suroeste del golfo de México)</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400008&lng=es&nrm=iso&tlng=es Las lagunas costeras son altamente sensibles a los impactos antrópicos, y los registros sedimentarios pueden proporcionar valiosas reconstrucciones temporales de los cambios ambientales en la laguna, la zona costera y la cuenca de captación. La laguna de Alvarado (Veracruz, suroeste del golfo de México) es parte de un amplio complejo de humedales reconocido como sitio Ramsar. Sin embargo, su cuenca de captación es una de las zonas de México con mayores tasas de deforestación debido a la transformación de tierras bajas en pastizales y terrenos de cultivo, y esto ha repercutido en problemas de azolvamiento en los cuerpos de agua aledaños. Con el propósito de evaluar el impacto del cambio de uso del suelo sobre la laguna de Alvarado, se reconstruyeron los cambios en el flujo y procedencia de los sedimentos por medio del estudio de la composición elemental (determinada por espectrometría de fluorescencia de rayos X) de un núcleo sedimentario fechado por métodos radiométricos (210Pb, 137Cs, 239,240Pu). El registro sedimentario mostró evidencia del aceleramiento del ritmo de sedimentación desde hace más de 134 ± 17 años; sin embargo, durante los últimos 40 años (1972-2011) se observaron cambios en la composición elemental que señalan la incorporación de sedimentos intemperizados de origen continental, así como un incremento de alrededor del 470% en las tasas de acumulación sedimentaria, que coinciden con los periodos de mayor deforestación y azolvamiento. Los incrementos recientes en las tasas de acumulación y el cambio en las características geoquímicas se atribuyeron a la erosión causada por cambios de uso del suelo en la cuenca de drenaje de la laguna de Alvarado.<hr/>Coastal lagoons are very sensitive to anthropogenic impacts and sedimentary records may provide valuable temporal reconstructions of the environmental changes in the lagoon, the coastal zone, and the catchment area. The Alvarado Lagoon (Veracruz, southwestern gulf of Mexico) belongs to an extensive complex of wetlands recognized as a Ramsar site. However, its catchment basin has one of the highest deforestation rates in Mexico due to the transformation of lowlands for agriculture and grazing, thus causing siltation of the surrounding aquatic bodies. To evaluate the impact of land use change on Alvarado Lagoon, sediment fluxes and provenance were reconstructed by studying the elemental composition (determined by X-ray fluorescence spectrometry) of a sediment core dated radiometrically (210Pb, 137Cs, 239,240Pu). The sedimentary record showed an acceleration of the sediment accumulation rate during more than 134 ± 17 years; however, the changes in elemental composition during the past 40 years (i.e., 1972-2011) indicated the incorporation of continental weathered sediments and an increment of sediment accumulation of circa 470%, in coincidence with the period of higher deforestation and siltation. The recent increase in sediment accumulation rates and changes in geochemical features are attributed to erosion caused by land use changes in the Alvarado Lagoon drainage basin. <![CDATA[<b>Evidencias geoquímicas y micropaleontológicas de cambios hidrológicos recientes en registros sedimentarios de la bahía de Jiquilisco, El Salvador</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400009&lng=es&nrm=iso&tlng=es Este trabajo describe la variación espacial y temporal de las características geoquímicas, mineralógicas y micropaleontológicas (foraminíferos, ostrácodos y diatomeas) de sedimentos de marismas en la Reserva de la Biósfera Bahía de Jiquilisco, El Salvador. Las características de los sedimentos de las marismas estudiadas refieren ambientes sedimentarios contrastantes: el sitio Los Cedrones corresponde a un ambiente arenoso, pobre en materia orgánica, sin microfósiles (foraminíferos, ostrácodos, diatomeas) e influenciado por una hidrodinámica de alto nivel de energía, mientras que el sitio El Gimidor representa un ambiente lodoso, léntico, rico en materia orgánica y con mayor abundancia y diversidad micropaleontológica. Los núcleos sedimentarios, fechados con 210Pb, mostraron cambios temporales (últimos 100 años) conspicuos en la composición mineralógica y elemental, así como en las tasas de acumulación, que sugieren modificaciones en el tipo de fuente y la magnitud del aporte sedimentario. Los intervalos de las tasas de acumulación sedimentaria observados en ambos sitios de muestreo fueron comparables: de 1.2 ± 0.9 a 3.4 ± 0.5 mm año-1 en Los Cedrones y de 0.8 ± 0.2 a 4.0 ± 0.5 mm año-1 en El Gimidor. Aun cuando existe una distancia de 13 km entre las dos marismas estudiadas, y pese a las marcadas diferencias en términos de tipo de ambiente sedimentario, composición elemental y agrupación de especies de microfósiles, los dos registros sedimentarios mostraron la huella de cambios hidrológicos, probablemente relacionados con el represamiento del río Lempa y el aumento del nivel marino en la zona durante los últimos 100 años.<hr/>The geochemical, mineralogical, and micropaleontological (Foraminifera, Ostracoda, Bacillariophyta) spatial and temporal variations in marshland sediments from the Jiquilisco Bay Biosphere Reserve, El Salvador, are described. The sedimentary characteristics of two marsh sites reveal contrasting sedimentary environments: site Los Cedrones depicts a high energy environment with sandy sediments, low organic matter content, and no microfossils, while site El Gimidor represents a lower energy environment with muddy sediments rich in organic matter and more abundant and diverse microfossils. 210Pb-dated sedimentary cores showed changes over time (last 100 years) in the mineral and elemental composition, as well as in the accumulation rates, suggesting changes in the type and magnitude of sediments delivered to the sites. Sediment accumulation rates were similar at both sites, ranging from 1.2 ± 0.9 to 3.4 ± 0.5 mm yr- at Los Cedrones and from 0.8 ± 0.2 to 4.0 ± 0.5 mm yr- at El Gimidor. Even though both marshes are located 13 km apart, and depict different sedimentary environments, elemental composition, and microfossil assemblages, both sedimentary records show the influence of hydrological changes, probably due to the damming of the Lempa River and the sea-level increase during the last 100 years. <![CDATA[<b>Un siglo de sedimentación y contaminación por Hg en la desembocadura del río Sagua la Grande (Cuba)</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-38802014000400010&lng=es&nrm=iso&tlng=es El río Sagua la Grande es el más grande y caudaloso de la vertiente norte de Cuba. El desarrollo socioeconómico ocurrido en esta región durante los últimos 100 años ha provocado cambios en sus condiciones naturales, como el incremento en los niveles de contaminación por Hg. En 1981, se instaló en la ribera del río una planta de cloro-sosa con celdas de mercurio, la cual ha liberado residuos al ambiente. Para estudiar los cambios sedimentarios y los procesos de contaminación por Hg en el río y la zona costera, se analizaron los radionúclidos 210Pb, 226Ra, 137Cs y 239,240Pu en núcleos sedimentarios. Los cambios en la acumulación de sedimentos fueron relacionados con modificaciones importantes realizadas en la cuenca después de 1950, como la canalización de la desembocadura del río en 1955 y la construcción del embalse Alacranes en 1972. Las tasas máximas de acumulación de sedimentos se atribuyeron a grandes inundaciones ocurridas en 1933, 1948 y 1985 (huracán Kate). La cronología obtenida con 210Pb permitió reconstruir la contaminación por Hg durante las últimas cuatro décadas. En los sitios con mayor influencia fluvial se observó un incremento en las concentraciones de Hg a partir del inicio de la década de 1980, que superó el Rango de Efectos-Mediana (0.71 mg kg-1). Los inventarios de mercurio acumulados por las liberaciones de la planta superaron en un orden de magnitud a aquellos debidos a otras fuentes. Estos resultados demuestran el impacto de las descargas de Hg de esta industria en el estuario, especialmente en la zona costera cerca de la desembocadura del río.<hr/>The Sagua la Grande River is the largest of northern Cuba. The socioeconomic development in this region during the last 100 years has caused changes in its natural conditions, such as an increase in Hg levels. In 1981, a chlor-alkali plant with mercury-cell technology was built on the river bank and has released several contaminants to the environment. Sedimentation along the river and the nearby coastal zone was reconstructed using the radionuclides 210Pb, 226Ra, 137Cs, and 239,240Pu in sediment cores. The changes in sediment accumulation were related to important changes in the river basin after 1950, such as the channeling of the river in 1955 and the construction of the Alacranes Dam in 1972. Maximum sediment accumulation rates were attributed to large floods in 1933, 1948, and 1985 (Hurricane Kate). The 210Pb chronology allowed the reconstruction of Hg pollution during the last four decades. In the locations with greatest fluvial influence, Hg concentrations increased since the early 1980s exceeding the Effects Range-Median (0.71 mg kg The accumulated Hg inventories released from the plant were one order of magnitude larger than those due to other sources. These results show the impact of Hg releases from this industry on the estuary, especially in the coastal zone close to the river mouth.