Scielo RSS <![CDATA[Salud Pública de México]]> http://www.scielo.org.mx/rss.php?pid=0036-363420080006&lang=es vol. 50 num. 6 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.mx/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.mx <![CDATA[<b>Situación nutricional de niños indíginas en la Comunidad Mocoví, Argentina</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[<b>Prevalencia de enfermedad renal crónica en niños de Aguascalientes, México</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600002&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[<b>Seroprevalencia de infecciones de transmisión sexual (ITS) en donadores de sangre, del centro estatal de la transfusión sanguínea, Tlaxcala, México</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600003&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[<b>Solicitación sexual de hombres jornaleros latinos por otros hombres</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600004&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJECTIVE: To examine the likelihood of Latino day laborers being solicited for sex by other men. MATERIAL AND METHODS: 450 Latino day laborers were recruited in Los Angeles, California, from July to September 2005. Logistic regression analysis was used to determine which day laborers were more likely to be solicited and subsequently to have sex. RESULTS: Thirty-eight percent reported being solicited for sex by another man while seeking work. Those solicited were more likely to live longer in the US, be more educated and screen positive for drug dependence. Of those solicited, 9.4% had sex with their solicitors. Those screening positive for drug dependence were more likely to have sex. Most of the day laborers who had anal sex with their solicitors did not always use condoms. CONCLUSIONS: HIV prevention efforts should target drug dependent day laborers, who may place themselves at risk for HIV through sex with male solicitors.<hr/>OBJETIVO: Examinar hasta qué punto los jornaleros latinos son solicitados por otros hombres para tener relaciones sexuales. MATERIAL Y MÉTODOS: Cuatrocientos cincuenta jornaleros latinos fueron reclutados en Los Ángeles, California, de julio a septiembre de 2005. Un análisis de regresión logística fue utilizado para determinar cuáles jornaleros tenían más probabilidades de que fueran solicitados y, subsecuentemente, de que tuvieran sexo. RESULTADOS: Treinta y ocho por ciento reportaron que fueron solicitados para sexo por otros hombres mientras buscaban trabajo. Estos hombres que fueron solicitados tenían más probabilidades de haber vivido más tiempo en los Estados Unidos, tener más educación formal y dar resultados positivos en dependencia de drogas. De los solicitados, 9.4% tuvieron sexo con los solicitadores. Aquellos que dieron resultados positivos para dependencia de drogas tenían más probabilidades de tener sexo. La mayoría de los jornaleros que tuvieron sexo anal con los solicitadores no siempre usaron condón. CONCLUSIONES: Esfuerzos de prevención del VIH deben dirigirse a jornaleros dependientes de drogas quienes pueden estar exponiéndose al riesgo de contraer VIH al tener sexo con solicitadores masculinos. <![CDATA[<b>Utilidad de dos instrumentos para valorar depresión entre adultos mayores de México en estudios poblacionales y para la atención en el primer nivel de salud</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600005&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJECTIVE: To determine the psychometric qualities of the CES-DR and GDS scales in the elderly and compare them to clinical psychiatric diagnoses. MATERIAL AND METHODS: The first phase consisted of home interviews for determining the psychometric qualities of the GDS and CES-DR scales. In the second phase, psychiatrists conducted diagnostic interviews. The sample consisted of 534 participants older than 60 years of age insured by the Mexican Institute of Social Security. RESULTS: First phase: Cronbach's alpha for the GDS was 0.87 and 0.86 for CES-DR. The GDS factorial analysis found eight factors that could explain 53.5% of the total variance and nine factors that explained 57.9% in the CES-DR. Second phase: Compared to the psychiatric diagnoses, CES-DR reported a sensitivity of 82% and a specificity of 49.2%; GDS reported 53.8% sensitivity and 78.9% specificity. CONCLUSIONS: CES-DR and GDS scales have high reliability and adequate validity but the CES-DR reports higher sensitivity.<hr/>RESUMEN OBJETIVO: Determinar las propiedades psicométricas de las escalas CES-DR y GDS para depresión en población anciana y compararlas con el diagnóstico clínico psiquiátrico. MATERIAL Y MÉTODOS: La primera fase consistió en entrevistas en casa para determinar las propiedades psicométricas. En la segunda fase, los psiquiatras condujeron entrevistas diagnósticas. La muestra consistió en 534 participantes de 60 años y más asegurados por el Instituto Mexicano del Seguro Social. RESULTADOS: Primera fase: Alfa de Cronbach para el GDS y CES-DR fue de 0.87 y 0.86, respectivamente. El análisis factorial del GDS reportó ocho factores que explicaron 53.5% de la varianza, comparado con nueve del CESDR que explicaron 57.9%. Segunda fase: Comparado con el diagnóstico psiquiátrico, el CES-DR reportó una sensibilidad de 82% y una especificidad de 49.2% comparado con 53.8% y 78.9%, respectivamente del GDS. CONCLUSIONES: Las escalas CES-DR y GDS tienen consistencia y adecuada validez pero el CES-DR reporta más alta sensibilidad. <![CDATA[<b>Desarrollo y validación de un instrumento para medir la aptitud clínica de médicos familiares en síndrome metabólico en México</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600006&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJECTIVE: The purpose of this work was to measure family physicians' clinical aptitude for the diagnosis and treatment of metabolic syndrome in a representative sample from six Family Medicine Units (UMF) at the Mexican Institute for Social Security (IMSS), in Guadalajara, Jalisco, México. MATERIAL AND METHODS: This is a cross-sectional study. A validated and structured instrument was used, with a confidence coefficient (Kuder-Richardson) of 0.95, that was applied to a representative sample of 90 family physicians throughout six UMFs in Guadalajara, between 2003 and 2004. Mann-Whitney's U and Kruskal-Wallis' tests were used to compare two or more groups, and the Perez-Viniegra Test was used to define aptitude development levels. RESULTS: No statistically significant differences were found in aptitude development between the six family medicine units groups and other comparative groups. CONCLUSIONS: The generally low level of clinical aptitude, and its indicators, reflects limitations on the part of family physicians at the IMSS in Jalisco to identify and manage metabolic syndrome.<hr/>OBJETIVO: El propósito de este estudio fue medir la aptitud clínica de los médicos familiares de una muestra representativa de seis Unidades de Medicina Familiar (UMF) del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), en Guadalajara, Jalisco, México, en el diagnóstico y tratamiento del síndrome metabólico. MATERIAL Y MÉTODOS: Es un estudio observacional, prospectivo y comparativo. Se diseñó y validó un instrumento estructurado con un coeficiente de confianza (Kuder-Richardson) de 0.95, aplicado a una muestra representativa de 90 médicos familiares de seis UMF en Guadalajara, entre 2003 y 2004. Se utilizaron los tests de Mann-Whitney U y Kruskal-Wallis para comparar dos o más grupos, y el test de Pérez-Viniegra se utilizó para definir los niveles de desarrollo de aptitud. RESULTADOS: No se observaron diferencias significativas en el desarrollo de aptitud entre las seis UMF. CONCLUSIONES: El bajo nivel general de aptitud clínica refleja las limitaciones para identificar y manejar el síndrome metabólico por parte de los médicos familiares. <![CDATA[<b>Lesiones accidentales en adultos mayores</b>: <b>un reto para los sistemas de salud</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600007&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Identificar los factores sociodemográficos, de salud y apoyo social relacionados con las lesiones accidentales en adultos mayores residentes de colonias urbanas marginales de las ciudades de Cuernavaca, Chilpancingo, Guadalajara y Culiacán. MATERIAL Y MÉTODOS: En 2004-2005 se llevó a cabo un estudio transversal; mediante muestra no probabilística, se entrevistó a 799 adultos mayores; se emplearon pruebas no paramétricas y un modelo multivariado de regresión logística. RESULTADOS: Del total de entrevistas, 37% notificaron lesiones y la causa principal fueron las caídas (54%). El hogar fue el sitio con mayor número de accidentes (52%). Los factores de riesgo asociados fueron edad avanzada, trabajar, mayor número de enfermedades, mayor consumo de medicamentos, remedios y bebidas alcohólicas, percepción de "mala salud", apoyo familiar inadecuado y ser cuidador de otros. CONCLUSIONES: La multicausalidad obliga, por una parte, a que toda la sociedad participe y, por la otra, a la intervención del área de la salud para prevenir y atender el problema.<hr/>OBJECTIVE: To identify factors (sociodemographic, health, and social support) associated with the presence of accidental injuries in older adults living in deprived urban neighborhoods in four Mexican municipalities. MATERIAL AND METHODS: Cross-sectional survey carried out in 2004-2005, with a non-probabilistic, intentional sample of 799 male and female elderly living in deprived urban areas in four Mexican municipalities. For the statistical analysis, non-parametric tests and multivariate logistic regression models were used. RESULTS: More than a third (37%) of the sample reported injuries; with falls being the main cause. Home was the venue where most accidents took place (52%). Risk factors for accidental injuries were: advanced age, working, greater number of illnesses, consumption of more medicines and remedies, self-perception of "poor" health , consumption of alcoholic beverages, inadequate family support and being a caretaker of others. CONCLUSIONS: The multi-causality of accidental injuries in older adults demands the participation of all sectors of society, and particularly public health interventions. <![CDATA[<b>Uso de servicios de planificación familiar de la Secretaría de Salud, poder de decisión de la mujer y apoyo de la pareja</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600008&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Identificar la influencia de las características reproductivas y el empoderamiento femenino en el uso de servicios de planificación familiar (PF). MATERIAL Y MÉTODOS: Diseño de casos y no casos pareado por controles vecindarios (147 usuarias y 146 no usuarias de servicios de PF de la Secretaría de Salud durante 2003), en dos municipios del estado de Guanajuato, México. Análisis logístico multivariado para identificar diferencias entre usuarias y no usuarias. RESULTADOS: El uso de servicios de PF se asoció positiva y significativamente con poder de decisión de la mujer (alto: RM=3.2; IC95% 1.4-7.4); comunicación con la pareja para el uso de métodos de PF (RM =3.5; IC95% 1.4-9.3), y número de embarazos en su vida (> 6 hijos: RM =4.4; IC95% 1.4-13.8). CONCLUSIONES: El desarrollo de estrategias que involucren a los hombres y que, por otra parte, fomenten y fortalezcan el empoderamiento femenino, puede contribuir a una mayor utilización de servicios de PF.<hr/>OBJECTIVE: To identify the influence of reproductive characteristics and women empowerment with the use of family planning services. MATERIAL AND METHODS: Cases and non-cases design with neighborhood controls (147 users and 146 non-users of family planning services during 2003), in Guanajuato State, Mexico. Various indexes were constructed to evaluate women's empowerment and its relationship with family planning use. RESULTS: The use of family planning services was positively and significantly associated with the woman's power to make decisions (High: OR 3.2, CI95% 1.4-7.4), a high level of communication with her partner on contraceptive use (OR 3.5, CI95% 1.4-9.3); and a greater number of pregnancies (> 6 children: OR 4.4, CI95% 1.4-13.8). CONCLUSION: Factors such as a high level of female decision-making and more partner support for contraceptive use are related to the use of family planning services. Therefore, developing strategies that involve men and support female empowerment could contribute to increasing the use of family planning services. <![CDATA[<b>Relaciones trabajo-familia y salud en mujeres trabajadoras</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600009&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Estudiar la asociación existente entre las gratificaciones y las interferencias generadas en la relación trabajo-familia y su impacto en la salud de mujeres trabajadoras. MATERIAL Y MÉTODOS: Se utilizó un diseño no experimental correlacional. Se aplicó en Caracas, Venezuela, durante el año 2006, a un grupo de 402 mujeres trabajadoras con edades comprendidas entre 27 y 71 años, una batería de pruebas para medir relación trabajo-familia, autoestima, ansiedad, depresión, bienestar, percepción de salud y número de síntomas. RESULTADOS: Se encontró que las gratificaciones en la relación trabajo-familia están relacionadas con un mayor bienestar y autoestima, así como con menor depresión, ansiedad y síntomas reportados. Una mayor interferencia se asoció a una mayor depresión, ansiedad y número de síntomas. CONCLUSIONES: Los resultados permiten identificar algunos factores protectores y de riesgo para la salud de las mujeres con roles múltiples y sirven de base para el diseño de planes de intervención tanto en el plano individual como organizacional.<hr/>OBJECTIVE: To study the relationship between gratifications and interferences generated in the work-family relationship and its impact on working women's health. MATERIAL AND METHODS: A non-experimental, correlational design was used. A group of 402 working women between 27 and 71 years of age were tested in Caracas, Venezuela during 2006, to measure work-family relationship, self-esteem, anxiety, depression, wellbeing, health perception and number of symptoms. RESULTS: It was found that the gratifications in the work-family relationship are related to better wellbeing and self-esteem, less depression, anxiety and symptom report. Presence of more interferences was associated with more depression, anxiety and number of symptoms. CONCLUSIONS: These results give an indication of protective and risk factors for multiple-role women's health and could provide some guidelines for intervention programs. <![CDATA[<b>Utilización de la investigación por gestores de salud</b>: <b>desarrollo y validación de una herramienta de autodiagnóstico</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600010&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Adaptar y evaluar una herramienta de autodiagnóstico de la capacidad de los equipos de gestión de salud para utilizar la investigación, con énfasis en su adquisición, análisis, adaptación y aplicación. MATERIAL Y MÉTODOS: La herramienta se tradujo al español y se elaboró un manual sometido a la autorización de la Comisión de Ética del Instituto Nacional de Salud Pública, antes de su aplicación durante el periodo de abril a noviembre del 2007 en 122 unidades (tasa de respuesta de 84.4%) para cubrir una amplia gama de instituciones en seis entidades contrastantes de México, según el índice de desarrollo humano (IDH). Se validó la herramienta de manera interna y externa con métodos estadísticos. RESULTADOS: Se observaron diferencias en la capacidad de los equipos para cada fase de utilización, sin importar cuáles fueran su composición por género, experiencia o estudios, pero sí la participación en la atención a los pacientes, de acuerdo con el IDH de los estados. CONCLUSIONES: La herramienta se validó de modo interno y externo para su aplicación en diversas condiciones de México. Puede aplicarse en cualquier país de habla hispana.<hr/>OBJECTIVE: A tool was adapted and evaluated for the self-assessment by health management teams of their capacity to utilize research, distinguishing between its acquisition, analysis, adaptation and application. MATERIAL AND METHODS: The tool was translated into Spanish and a manual was created. The manual was submitted for authorization to the Ethics Committee of the National Public Health Institute of Mexico. The kit was sent to 122 units (response rate of 84.4%), covering a wide range of institutions in six contrasting states of Mexico according to the Human Development Index (HDI). The tool was validated internally and externally using statistical methods. RESULTS: Differences were observed in the teams' research utilization capacity within each phase, regardless of their composition by gender, experience or academic level but with differences according to the extent of involvement in patient care and to the states' HDI. CONCLUSIONS: The tool was validated both internally and externally for its application under widely varying conditions in Mexico. The tool can be applied in any Spanish speaking country. <![CDATA[<b>Utilización de la investigación por gestores de salud en México</b>: <b>diagnóstico de la capacidad y propuestas de fortalecimiento</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600011&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: La capacidad de los gestores de servicios de salud para utilizar la investigación en salud es una habilidad fundamental para su desempeño. Se describe y analiza dicha habilidad en relación con cuatro componentes: adquisición del conocimiento, análisis de su calidad y pertinencia, adaptación a las necesidades del proceso de gestión y aplicación en el contexto de la planeación estratégica y la toma de decisiones. Se describen y analizan asimismo las propuestas para fortalecer la capacidad. MATERIAL Y MÉTODOS: Se aplicaron una herramienta de autodiagnóstico y una guía de discusión, sometidas para su autorización a la Comisión de Ética del Instituto Nacional de Salud Pública antes de su aplicación. El trabajo se llevó a cabo durante los meses de abril a noviembre del año 2007 en 122 equipos de gestión en unidades locales de servicio y programación (84.4% de tasa de respuesta) de instituciones públicas y privadas no lucrativas, en seis entidades contrastantes y representativas de México. RESULTADOS: Se observó un gradiente en la capacidad de utilización entre las entidades. La adquisición del conocimiento es inversamente proporcional al índice de desarrollo humano (IDH). No se detectaron diferencias significativas entre instituciones públicas ni entre el sector público y el privado. La principal necesidad detectada de fortalecimiento radica en la adquisición de investigación. La principal prioridad percibida consiste en incrementar la calificación del personal en investigación en salud. Las entidades con menor IDH tienen necesidades más inmediatas de fortalecimiento. Las medidas de fortalecimiento propuestas a través de los estados varían de acuerdo con su IDH y la sensibilización sobre las bondades de la investigación entre tomadores de decisión es la de mayor mención en las entidades con menor IDH. CONCLUSIONES: Debe impulsarse el autodiagnóstico de la capacidad en las unidades de servicio y programas institucionales. Es importante diferenciar las estrategias de fortalecimiento y atender la diversidad estatal. La capacitación en investigación operativa y la disponibilidad de recursos para financiarla deben considerarse de manera prioritaria.<hr/>OBJECTIVE: The perceived capacity of health management teams to utilize research for decision making is assessed, as well as proposals for strengthening such capacity. MATERIALS AND METHODS: A total of 103 management teams (84.4% response rate) from a wide range of institutions in six contrasting and representative states in Mexico were asked to assess their perceived capacity for utilizing research and to propose strategies to strengthen that capacity. Qualitative and statistical techniques were used from April to November 2007, after approval by the Mexico National Institute of Public Health (INSP) Ethics Commission. RESULTS: Significant differences across states were found. Only the acquisition of knowledge is significantly correlated with the human development index. The acquisition of research is identified as the priority for strengthening capacity, through increasing the qualifications of personnel in public health research. States with a lower human development index have more immediate needs for strengthening capacity. Proposals for strengthening capacity also depend on whether decision makers are aware of the importance of research. CONCLUSIONS: The use of self-assessment should be encouraged at the state and institutional levels. Different strategies should be used to address differences among states. <![CDATA[<b>Conocimiento epidemiológico y situación actual de la enfermedad de Chagas en el estado de Jalisco, México</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600012&lng=es&nrm=iso&tlng=es La enfermedad de Chagas en el estado de Jalisco, México, apareció por primera vez en 1967, aunque su conocimiento ha seguido un proceso lento. Entre los años de 1967 y 2006 se describió la enfermedad en sus formas agudas y crónicas; se identificaron las especies de vectores y se aisló el parásito Trypanosoma cruzi, que luego se caracterizó en el plano genético. La magnitud de la infección en el hombre se determinó con estudios serológicos en diversas poblaciones, así como en donadores de sangre. En la actualización presente del conocimiento de la enfermedad en el estado de Jalisco se mostró la necesidad de incrementar las investigaciones sobre la epidemiología de la enfermedad de Chagas, así como los estudios clínicos para determinar la salud de los individuos y las poblaciones.<hr/>Chagas disease in the state of Jalisco, Mexico was described for the first time in 1967; however, knowledge on the disease remains in a slow process. Between 1967 and 2006, the disease was described in its acute and chronic forms. The vector species have been identified, and the parasite Trypanosoma cruzi has been isolated and genetically characterized. Also, the magnitude of the infection in humans has been determined through serological studies of different populations as well as of blood donors. The up-to-dateness of knowledge of the disease in the state of Jalisco, unveils a necessity of increased research on the epidemiology of Chagas disease as well as on clinical studies to assess the health of individuals and the populations. <![CDATA[<b>Las mujeres como cuidadoras principales en México</b>: <b>retos para su bienestar</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600013&lng=es&nrm=iso&tlng=es The purpose of this contribution is to review the peer reviewed literature from the last 20 years regarding the role of Mexican women in the family, and to describe the psychosocial and health challenges they face. We analyze the current problems and recent improvements in three areas: reproductive health, nutrition, and mental health, and we discuss how the role of caregiver may influence or be influenced by these health issues. We emphasize the cultural context, women's role as caregivers, the challenges they face, and the strength and resilience these women exhibit. We conclude that it is imperative that we modify the way in which Mexican women's needs are assessed, interpreted, and confronted, along with a definite need for concrete proposals that take into account both women's challenges and strengths, and the cultural context and national reality.<hr/>El propósito de esta contribución fue revisar la literatura publicada en los últimos 20 años con respecto al papel que tienen las mujeres mexicanas en el ámbito familiar y describir los retos psicosociales y de salud que cotidianamente enfrentan. Se analizan los problemas actuales y las mejoras que han ocurrido en tres áreas: salud reproductiva, nutrición y salud mental; se discute cómo el papel de cuidadora de otros influye o es influido por estos temas de salud. Se enfatiza el entorno cultural, su rol como cuidadoras, los retos que enfrentan y la fortaleza y resistencia que demuestran. Se concluye que es imperativo modificar la manera en que las necesidades de la mujer mexicana están siendo evaluadas, interpretadas y confrontadas, junto con una necesidad impostergable de concretar propuestas que tomen en cuenta retos y fortalezas, así como el contexto cultural y la realidad nacional. <![CDATA[<b>Racionalidad científica, causalidad y metaanálisis de ensayos clínicos</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600014&lng=es&nrm=iso&tlng=es En el campo de la salud las revisiones sistemáticas y el metaanálisis (MA) han cobrado auge, ya que permiten congregar estudios de características similares y generar indicadores que describan el riesgo o el beneficio de intervenciones clínicas asociadas a la presencia de un problema de salud. Para interpretar el MA y darle su justa dimensión, es necesario tomar en cuenta la racionalidad del marco teórico que lo sustenta, sus criterios metodológicos y la posible relación causal entre exposición y evento, además del contextualizar la información. Actualmente, un gran reto constituye el análisis y la síntesis de la mayor cantidad de información para tomar decisiones de manera rápida y asertiva Este artículo hace un breve recorrido por la racionalidad científica y su aplicación en la teoría causal en el marco de la epidemiología, para sentar los cimientos que permitan evaluar la pertinencia y validez de las decisiones que se tomen con base en estos análisis.<hr/>Currently, the challenge is to analyze and synthesize as much information as possible in order to make quick, correct decisions. Systematic reviews and meta-analysis have quickly arisen in the health field because they allow researchers to congregate studies of similar characteristics to generate estimators that describe the risk or benefit of practices related to health problems. To understand and attach the appropriate importance to meta-analyses, it is necessary to consider the rationale of the theoretical framework, the methodological criteria, and the possible causal relationship between exposure and outcome, besides contextualizing the information. This paper briefly explores scientific rationality and its application in causal theory within an epidemiological framework, to set the basis that allows decision-makers and health professionals to evaluate the appropriateness and validity of conclusions derived from this type of analyses. <![CDATA[<b>La obesidad y el síndrome metabólico como problema de salud pública</b>: <b>una reflexión</b>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342008000600015&lng=es&nrm=iso&tlng=es En el campo de la salud las revisiones sistemáticas y el metaanálisis (MA) han cobrado auge, ya que permiten congregar estudios de características similares y generar indicadores que describan el riesgo o el beneficio de intervenciones clínicas asociadas a la presencia de un problema de salud. Para interpretar el MA y darle su justa dimensión, es necesario tomar en cuenta la racionalidad del marco teórico que lo sustenta, sus criterios metodológicos y la posible relación causal entre exposición y evento, además del contextualizar la información. Actualmente, un gran reto constituye el análisis y la síntesis de la mayor cantidad de información para tomar decisiones de manera rápida y asertiva Este artículo hace un breve recorrido por la racionalidad científica y su aplicación en la teoría causal en el marco de la epidemiología, para sentar los cimientos que permitan evaluar la pertinencia y validez de las decisiones que se tomen con base en estos análisis.<hr/>Currently, the challenge is to analyze and synthesize as much information as possible in order to make quick, correct decisions. Systematic reviews and meta-analysis have quickly arisen in the health field because they allow researchers to congregate studies of similar characteristics to generate estimators that describe the risk or benefit of practices related to health problems. To understand and attach the appropriate importance to meta-analyses, it is necessary to consider the rationale of the theoretical framework, the methodological criteria, and the possible causal relationship between exposure and outcome, besides contextualizing the information. This paper briefly explores scientific rationality and its application in causal theory within an epidemiological framework, to set the basis that allows decision-makers and health professionals to evaluate the appropriateness and validity of conclusions derived from this type of analyses.