Scielo RSS <![CDATA[Salud Pública de México]]> http://www.scielo.org.mx/rss.php?pid=0036-363420070003&lang=es vol. 49 num. 3 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.mx/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.mx <![CDATA[<B>Prevalencia de los virus de la hepatitis C y de la inmunodeficiencia humana entre usuarios de drogas intravenosas, en dos ciudades mexicanas fronterizas con los Estados Unidos de America</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300001&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJECTIVE: To estimate the prevalence of the hepatitis C virus (HCV) and HIV infection and associated risk behaviors among injection drug users (IDUs) in two northern Mexican cities. MATERIAL AND METHODS: Between February and April 2005, IDUs were recruited in Tijuana (N=222) and Ciudad Juarez (N=206) using respondent-driven sampling (RDS), a chain referral sampling approach. Interviewer-administered questionnaires assessed drug-using behaviors during the prior six months. Venous blood was collected for immunoassays to detect HIV and HCV antibodies. For HIV, Western blot or immunofluorescence assay was used for confirmatory testing. Final HCV antibody prevalence was estimated using RDS adjustments. RESULTS: Overall, HCV and HIV prevalence was 96.0% and 2.8%, respectively, and was similar in both cities. Most IDUs (87.5%) reported passing on their used injection equipment to others, and 85.9% had received used equipment from others. CONCLUSIONS: HIV prevalence was relatively high given the prevalence of HIV in the general population, and HCV prevalence was extremely high among IDUs in Tijuana and Ciudad Juarez. Frequent sharing practices indicate a high potential for continued transmission for both infections. HCV counseling and testing for IDUs in Mexico and interventions to reduce sharing of injection equipment are needed.<hr/>OBJETIVO: Estimar las prevalencias de los virus de hepatitis C (VHC) y de VIH y los comportamientos de riesgo asociados con ellos, entre usuarios de drogas inyectables (UDI) en dos ciudades del norte de México. MATERIAL Y MÉTODOS: Entre febrero y abril de 2005, se reclutaron UDIs en Tijuana (N=222) y en Ciudad Juárez (N=206), mediante un método de muestreo llamado en inglés "respondent-driven sampling" (RDS), lo cual es un sistema basado en cadenas de referencia. Los participantes contestaron una encuesta aplicada por entrevista, la cual indagó acerca de los comportamientos en el uso de drogas durante los seis meses previos. Una muestra de sangre venosa fue colectada de cada individuo, para determinar la presencia de anticuerpos contra VIH y VHC mediante técnicas inmunoenzimáticas. En el caso del VIH la técnica de "Western blot" se aplicó con fines de confirmación. La prevalencia final de anticuerpos contra VHC se hizo mediante un cálculo ajustado, que empleó un estimador poblacional del RDS. RESULTADOS: Las seroprevalencias globales de VHC y VIH, fueron 96% y 2.8%, respectivamente. Estas frecuencias fueron similares entre las muestras de ambas ciudades. La gran mayoría de los UDI (87.5%) manifestó haber transferido a otros sus equipos de inyección usados y a su vez 85.9% de los participantes declaró haber recibido equipos usados de otros. CONCLUSIONES: La seroprevalencia encontrada de VIH fue relativamente alta dada la prevalencia de VIH en la población general y la de VHC fue extremadamente alta entre los UDI estudiados en Tijuana y en Ciudad Juárez. Las prácticas frecuentes de compartimiento de equipo señalan hacia un alto potencial que favorece la transmisión de ambas infecciones investigadas. Por tanto, son necesarias actividades de consejería y pruebas de laboratorio para VHC dirigidas a UDI en México y asimismo intervenciones para reducir el uso compartido de equipos de inyección. <![CDATA[<B>Estado de la dentición y sus efectos en la capacidad de los ancianos para desempeñar sus actividades habituales</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300002&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Evaluar el efecto que tiene el estado de la dentición en la capacidad de los ancianos para desempeñar sus actividades habituales en los últimos seis meses. MATERIAL Y MÉTODOS: Estudio transversal en ancianos derechohabientes del Instituto Mexicano del Seguro Social del suroeste de la Ciudad de México. Se realizaron entrevistas domiciliarias para recabar datos sociodemográficos, utilización de los servicios de salud bucodental, problemas para realizar actividades regulares y su relación con el estado de la dentición en los últimos seis meses, mediante el índice OIDP (Oral Impacts on Daily Performances). Con posterioridad, tres profesionales de la salud bucodental, capacitados para determinar el estado de la dentición de acuerdo con los criterios de la Organización Mundial de la Salud, realizaron un examen clínico. RESULTADOS: Se estudió a 540 ancianos. La prevalencia de pacientes geriátricos con problemas para llevar a cabo sus actividades habituales fue de 21.5%. Los principales problemas en las actividades habituales fueron comer (14.4%), hablar (8.7%), incapacidad de no irritarse (5.4%), lavarse los dientes (5%) e imposibilidad de disfrutar el contacto con la gente (4.4 %). Existe una correlación del OIDP positiva entre el número de dientes perdidos y el índice CPO-D (p<0.05) y negativa entre el número de dientes funcionales y los obturados (p<0.05). CONCLUSIONES: El estado de la dentición en los ancianos tiene repercusiones en la capacidad para efectuar sus actividades habituales y, por lo tanto, afecta la calidad de vida, con mayores consecuencias en comer y disfrutar los alimentos, así como hablar y pronunciar de modo correcto.<hr/>OBJECTIVE: The aim of this study was to evaluate the effect of dental state on the capacity of elderly individuals to carry out their daily activities during the previous six months. MATERIAL AND METHODS: A transversal study was conducted in the Mexican Institute of Social Security (IMSS) with insured elderly persons residing in southwestern Mexico City. Home interviews were conducted to gather sociodemographic data, data on the use of oral health services, problems in carrying out daily activities, and their relationship with the state of dentition over the past six months, utilizing the Oral Impacts on Daily Performance (OIDP) index. Later, three oral health professionals trained in determining the state of dentition according to World Health Organization (WHO) criteria performed a clinical examination on each elderly subject. RESULTS: A total of 540 elderly individuals were studied. The prevalence of elderly persons with problems in carrying out their daily activities was 21.5%. The main problems in daily activities were eating (14.4%), speaking (8.7%), not becoming irritated (5.4%), brushing their teeth(5%), and inability to enjoy contact with people (4.4%). There is a positive OIDP correlation between number of teeth lost and the decayed, missing, filled teeth(DMFT) index (p<0.05) and a negative correlation with the number of functional and filled teeth. CONCLUSIONS: The state of dentition in the elderly has repercussions on the capacity to carry out daily activities, with quality of life most seriously affected with regard to eating and enjoying food, as well as with respect to correct pronunciation. <![CDATA[<B>Validez en el registro del pico espiratorio máximo de niños asmáticos de la Ciudad de México</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300003&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Determinar la concordancia entre el pico espiratorio forzado (PEF) registrado por padres de niños asmáticos y el PEF electrónico que es el almacenado en el AirWatch (PEFe). MATERIAL Y MÉTODOS: Se obtuvo el PEF de 42 niños de 5 a 15 años de edad del Hospital Infantil de México Federico Gómez de la Ciudad de México entre octubre de 1998 y 1999. Los padres registraron el valor máximo del PEF en un diario de salud. Se calculó la correlación de Spearman entre el PEFe y el PEFr. Utilizamos un modelo logístico de efectos mixtos. RESULTADOS: La correlación del PEFe y el PEFr fue r= 0.96 (p<0.05) en niños con diagnóstico de asma moderada o severa y r= 0.40 (p< 0.05) en niños con asma leve. El tiempo de seguimiento y severidad del asma, el género y edad del niño y sus interacciones eran predictores de las diferencias entre el PEFe y el PEFr. CONCLUSIONES: Los padres de niños de 6 a 8 años con asma moderada o severa reportan mejor el PEF en el diario de salud a lo largo del seguimiento que los padres de otros grupos.<hr/>OBJECTIVE: To determine the concordance between maximum peak expiratory flow records (PEFr) reported by the parents of asthmatic children and the electronic values stored by the AirWatch device (PEFe). MATERIAL AND METHODS: Records of PEF measurements between October 1998 and 1999 were obtained from 42 asthmatic children 5 to 15 years of age recruited at the Hospital Infantil de Mexico Federico Gomez, in Mexico City. Parents recorded the maximum value in the health diary. Spearman correlation was calculated between PEFe and PEFr and a mixed-effects logistic model was used. RESULTS: The correlation between PEFe and PEFr was r=0.96 (p<0.05) among children with a diagnosis of moderate or severe asthma and r=0.40 (p<0.05) among children diagnosed with mild asthma. Follow-up time, asthma severity, gender and age of the child and their interactions were predictors of the differences between PEFe and PEFr. CONCLUSIONS: Parents of children with moderate or severe asthma from 6 to 8 years of age report PEF values with greater accuracy during follow-up than others. <![CDATA[<B>Suplementación con micronutrimentos múltiples y consumo de eneregía en mujeres embarazadas</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300004&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJECTIVE: To compare dietary intake of women supplemented with multiple micronutrients (MM) or iron only during pregnancy. MATERIALS AND METHODS: Design: Randomized, double-blind, controlled community-based trial. Setting: One semi-urban community in Central Mexico. Subjects: Pregnant women identified before week 13 of pregnancy, willing to provide informed consent. Interventions: Women were randomly assigned to receive daily supplementation with MM or iron only from recruitment until delivery. Supplements were delivered to the participants' home and compliance observed daily. Dietary intake was assessed by repeat 24-hr recall. Data were analyzed using non-parametric tests and multiple regression analysis to determine the impact of MM supplementation on dietary intake of energy and select micronutrients. RESULTS: During the third trimester, women in the MM group consumed more energy and iron from dietary sources than women in the iron only group. After adjustment for differences between the groups at baseline, women in the MM group consumed 111.3 kcal/day more (p<0.05) energy. The difference in iron intake was not significant after adjusting for the increase in energy intake. CONCLUSIONS: Women consuming MM supplements during pregnancy increased energy intake from dietary sources without a concurrent increase in micronutrient density. Future studies should include measures of appetite and physical activity during pregnancy to determine the implications of additional energy intake for weight gain and retention.<hr/>OBJETIVO: Comparar la dieta de mujeres suplementada con múltiples micronutrimentos (MM) o sólo con hierro durante el embarazo. MATERIAL Y MÉTODOS: Diseño: ensayo comunitario, aleatorizado, controlado, doble ciego. Lugar: una comunidad semiurbana en el México central. Participantes: mujeres embarazadas identificadas antes de la semana 13 de embarazo, dispuestas a entregar el consentimiento informado. Actividades: las mujeres fueron asignadas en forma aleatoria a recibir suplementación diaria con MM o exclusivamente hierro desde el reclutamiento hasta el parto. Los suplementos se entregaron en la casa de las participantes y se observó su cumplimiento con frecuencia diaria. El consumo dietético fue valorado por mediciones repetidas de recordatorio de alimentos de 24 h. Los datos se analizaron mediante pruebas no paramétricas y análisis de regresión múltiple, para determinar el impacto de la suplementación MM en el consumo dietético de energía y micronutrimentos seleccionados. RESULTADOS: durante el tercer trimestre, la mujer asignada al grupo MM consumió más energía y hierro de fuentes dietéticas que la mujer asignada al grupo de sólo hierro. Después de los ajustes para las diferencias entre grupos en la línea basal, la mujer del grupo MM consumió 111.3 kcal/día más (p< 0.05) de energía. La diferencia en el consumo de hierro no fue significante después de los ajustes para el incremento en el consumo de energía. CONCLUSIONES: la mujer que consume suplementos MM durante el embarazo aumenta el consumo de energía a partir de fuentes dietéticas sin un incremento concurrente en la densidad de micronutrimentos. Estudios futuros deberían incluir mediciones del apetito y de la actividad física durante el embarazo para determinar las consecuencias del consumo de energía adicional en la ganancia de peso y la retención. <![CDATA[<B>Factores individuales de riesgo para la infección con <I>Plasmodium vivax</I> en el foco residual de transmisión de paludismo de Oaxaca, México</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300005&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJECTIVE: To identify individual risk factors for malaria infection of inhabitants in the residual transmission focus on the Pacific coast of Oaxaca, Mexico. MATERIALS AND METHODS: A population-based, matched case-control study was conducted from January 2002 to July 2003 comparing the frequency of exposure to individual risk factors in subjects presenting clinical malaria and uninfected controls. A malaria case was defined as an individual living in the study area presenting malaria symptoms and a Plasmodium vivax-positive thick blood smear; controls were individuals negative to P. vivax parasites and antibodies of the same gender and with &plusmn; five years as the case. A standardized questionnaire was used to record information about the individual risk factors associated with malaria episodes in cases and two controls for each case. RESULTS: In a multiple conditional logistic regression model analysis of data from 119 cases and 238 controls, 18 out of 99 variables were significantly associated (p< 0.05) with increased risk of malaria, including: being born in another locality (RM 3.16, 95% IC 1.16-6.13); speaking only an autochthonous language (RM= 2.48, 95% IC 1.19-3.77); having poor knowledge about malaria (RM= 2.26 95% IC 1.10-4.66 P< 0.02); the amount of vegetation around the house (RM= 20.43, 95% IC 5.98-70.87, P< 0.000; RM= 3.78, 95% IC 1.21-11.80, for 60-100% and 30-59%, respectively); living in houses constructed with perishable materials (RM= 2.85, 95% IC 1.62-5.01); living on the periphery of the town (RM= 6.23, 95% IC 3.50-11.0); sleeping on a dirt floor (RM= 2.98, 95% IC 1.78-5.01) or with two or more people in the same bed (RM= 1.85, 95% CI 1.09-3.14); not using bed nets (RM= 2.39, 95% IC 1.18-4.83, P< 0.003) or using bed nets with holes (RM= 13.93, 95 IC 2.48-78.01); traveling outside of the village (RM= 9.16, 95% IC 1.98-42.2); and previous malaria cases in the house (RM= 5.84, 95% IC 3.33-10.22). CONCLUSIONS: Risk of malaria infection was associated with socio-cultural and environmental factors exposing individuals to mosquito bites. A higher risk of malaria infection occurred outside the locality and by intradomiciliar transmission probably as a result of relapsing asymptomatic relatives.<hr/>OBJETIVO: Identificar los factores de riesgo individuales determinantes para contraer paludismo en habitantes del foco residual de transmisión de paludismo localizado en la costa del Pacífico de Oaxaca. MATERIAL Y MÉTODOS: Se realizó un estudio pareado de casos y controles, con base poblacional de enero de 2002 a julio de 2003, comparando la frecuencia de exposición a diversos factores de riesgo individuales en sujetos que presentaron un cuadro clínico de paludismo y controles no infectados. Un caso de paludismo fue definido como un individuo que vive en el área de estudio que presentó síntomas de paludismo y diagnosticado positivo a P. vivax en examen de gota gruesa de sangre, los controles fueron individuos negativos a parásitos y anticuerpos anti-P. vivax del mismo sexo y &plusmn; cinco años la edad del caso. Se usó un cuestionario estandarizado para registrar información de factores de riesgo individuales asociados a episodios de paludismo en casos y dos controles por caso. RESULTADOS: El análisis en un modelo de regresión logística condicional múltiple, 18 de 99 variables fueron significativamente asociadas (p< 0.05) con el incremento en el riesgo de paludismo, incluyendo: nacer fuera de la localidad (RM 3.16, 95% IC 1.16-6.13); hablar sólo un idioma autóctono (RM= 2.48, 95% IC 1.19-3.77); pobre conocimiento de cómo se transmite y trata el paludismo (RM= 2.26 95% IC 1.10-4.66 P< 0.02); cobertura de vegetación alrededor de la casa (RM= 20.43, 95% IC 5.98-70.87, P< 0.000; RM= 3.78, 95% IC 1.21-11.80, para 60-100% y 30-59%, respectivamente); casas construidas con materiales perecederos (RM= 2.85, 95% IC 1.62-5.01); localización de la casa en la periferia de la localidad (RM= 6.23, 95% IC 3.50-11.0); dormir en el suelo (RM= 2.98, 95% IC 1.78-5.01); dormir con dos o más personas en la misma cama (RM= 1.85, 95% CI 1.09-3.14); no uso de mosquiteros (RM= 2.39, 95% IC 1.18-4.83, P< 0.003), uso de mosquiteros con agujeros (RM= 13.93, 95 IC 2.48-78.01); viajes fuera de la localidad de residencia (RM= 9.16, 95% IC 1.98-42.2); y casos previos de paludismo en la casa (RM= 5.84, 95% IC 3.33-10.22). CONCLUSIONES: El riesgo para la infección de paludismo se asoció a factores socioculturales y ambientales que incrementan la exposición de los individuos a la picadura de mosquitos. Un riesgo mayor de infectarse por paludismo ocurrió en la periferia de la localidad y por transmisión intradomiciliaria probablemente a causa de los familiares asintomáticos con recaídas. <![CDATA[<B>Presencia del virus del oeste del Nilo en el noreste de México</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300006&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Detectar la presencia del virus del oeste del Nilo (VON) en aves, equinos y seres humanos en el noreste de México. MATERIAL Y MÉTODOS: Se buscó en diferentes localidades del noreste de México la presencia de anticuerpos antivirus del oeste del Nilo (anti-VON) en suero de 33 aves, 24 caballos y 237 personas mediante pruebas de ELISA durante el periodo de julio de 2003 a julio de 2006. En los sueros humanos se buscó también el RNA-VON mediante RT-PCR. RESULTADOS: Se encontraron tres aves seropositivas y 15 equinos. En el hombre, 40% de los sueros fue positivo para anticuerpos IgG y ninguno para anticuerpos IgM. CONCLUSIONES: El VON se encuentra activo en México y se suma a otras enfermedades emergentes transmitidas por vectores que representan un reto a la investigación y a los programas de prevención.<hr/>OBJECTIVE: To investigate the presence of WNV in birds, horses and humans in northeast Mexico. MATERIAL AND METHODS: Serum samples from 33 birds, 24 horses and 237 humans were screened by ELISA for Anti-WNV antibodies. Human serum samples were also screened for WNV RNA using an RT-PCR assay. RESULTS: Positive sera were found in three birds and 15 horses. Forty percent of the human serum samples were positive for IgG antibodies and 0% for IgM antibodies and viral RNA. CONCLUSIONS: The results of this study show that WNV is present in northeast Mexico and it is a new emergent infectious agent that represents a challenge for research and prevention programs in Mexico. <![CDATA[<B>Modelos matemáticos para enfermedades infecciosas</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300007&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Describir la importancia de los modelos matemáticos en la comprensión de la dinámica de transmisión de las enfermedades infecciosas, así como en el diseño de medidas eficaces de control. MATERIAL Y MÉTODOS: Se revisaron las publicaciones internacionales sobre el tema a través de medios digitales; se identificaron alrededor de 60 artículos, aunque sólo se revisaron 27 de éstos por su estrecha relación con el tema. RESULTADOS: Este trabajo explica de manera sinóptica los antecedentes, importancia y clasificación de los modelos matemáticos en padecimientos infecciosos. De modo adicional se describen con detalle algunos modelos comunes de transmisión de enfermedades y otros de uso más reciente que se utilizan en la modelación de trastornos infecciosos. CONCLUSIONES: El empleo de modelos matemáticos ha crecido en grado significativo en los últimos años y son de gran ayuda para idear medidas eficaces de control y erradicación de las enfermedades infecciosas.<hr/>OBJECTIVE: To describe the importance of mathematical models in the understanding of infectious disease transmission dynamics, as well as in the design of effective strategies for control. MATERIAL AND METHODS: International literature was reviewed on the subject through digital means. Around 60 papers about the subject were identified; nevertheless, this study is based on only 27 of these, due to the fact that they were directly related to the subject. RESULTS:This work presents a brief explanation of the antecedents, importance and classification of mathematical models for infectious diseases. In addition, a detailed description of some classical models is discussed as well as other more recent models used in the modeling of infectious disease. CONCLUSIONS: The use of mathematical models for infectious diseases has grown significantly in the last few years and has proven to be of great help in designing efficient strategies for control and eradication of infectious diseases. <![CDATA[<B>La exposición a la aflatoxina B<SUB>1 </SUB>en animales de laboratorio y su significado en la salud pública</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300008&lng=es&nrm=iso&tlng=es En México se ha detectado la presencia AFB1 en humanos: como mutación en el gene p53 en hepatocarcinomas de pacientes de Monterrey, Nuevo León, México, en 1996 y como aducto AFB1-lisina en suero de pacientes del Instituto Mexicano del Seguro Social de Matamoros, Tamaulipas, México, en 2003. La aflatoxina B1 ha sido clasificada por la Agencia Internacional para Investigación en Cáncer como un agente carcinogénico para humanos. Este compuesto es un contaminante natural encontrado en alimentos y es sintetizado por Aspergillus flavus y/o A. parasiticus cuando estos hongos crecen en diversos productos alimenticios. Considerando el riesgo que este compuesto representa para los seres humanos, en el presente artículo se revisa y analiza, a nivel molecular, su capacidad carcinogénica, mutagénica y tóxica y se ilustra su relación causal con hepatocarcinomas en humanos. Se destaca que la capacidad carcinogénica y mutagénica están determinadas por la AFB1-formamidopirimidina, la cual causa errores en las transcripciones del ADN. Los resultados ilustran que la población mexicana está consumiendo alimentos con bajas concentraciones de AFB1. La toxicidad es consecuencia de la acción carcinogénica en el hígado.<hr/>The presence of AFB1 in human beings was detected in Mexico in 1996 both as a mutation of the gene p53 in hepatocellular carcinomas in Monterrey, Mexico, and as the adduct AFB1-lysine in serum from patients in Matamoros, Mexico in 2003. Aflatoxin B1 has been classified as a carcinogenic agent to humans by the International Agency for Research on Cancer. The compound is a natural contaminant produced by Aspergillus flavus and/or A. parasiticus when these fungi grow on different food products. At the molecular level, this review covers the carcinogenic, mutagenic and toxic properties of these mycotoxins and their risk to humans. It also gives insight into the causal relationship between aflatoxins and hepatocellular carcinoma. Information is provided about AFB1-formamidopyrimidine, which is a determinant of the carcinogenic and mutagenic capabilities. The results suggest that the Mexican population ingests food containing low amounts of AFB1. Analyses is presented of AFB1 toxicity, which is a consequence of the carcinogenic activity in liver cells. <![CDATA[<B>Comer bien, comer mal</B>: <B>la medicalización del comportamiento alimentario</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300009&lng=es&nrm=iso&tlng=es En este artículo se analiza el progresivo proceso de medicalización del comportamiento alimentario por el cual una buena parte de los motivos pragmáticos o simbólicos que articulan la selección y el consumo humano de alimentos se ha sustituido por otros de orden nutricional. La normalización dietética se ha concretado, en particular en los contextos de relativa abundancia de alimentos, en torno de la dieta equilibrada, un patrón alimentario basado en la restricción y promoción del consumo de ciertos alimentos y nutrientes -qué y cuánto comer- y en la prescripción de un conjunto de pautas relativas a cómo, cuándo y con quién hacerlo, y cuyos objetivos han sido no sólo regular los cuidados del cuerpo y la salud, sino promover, a su vez, un cierto orden social y ético.<hr/>This article describes how the progressive process of medicalization of food is inscribed within a biomedical logic that attempts to substitute many of the economic, adaptative and symbolic reasons that have ethnographically and historically conditioned eating habits in all cultures, exclusively for reasons of a dietetic nature. According to this logic, most of the population of modern societies does not know how to eat because they are victims of or have been made ill by the current profusion of food. They must, therefore, learn how to eat well, which in terms of eating practices means eating a little of everything, in moderation and in a balanced way. The main aim of current nutritional education is to (re)establish a supposed dietetic normality as far as food consumed, quantities, number of intakes and meal structures are concerned. <![CDATA[<B>¿Hacia dónde va la salud de los mexicanos? Derecho a la protección de la salud, políticas de salud y propuestas para la acción</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342007000300010&lng=es&nrm=iso&tlng=es En este artículo se analiza el progresivo proceso de medicalización del comportamiento alimentario por el cual una buena parte de los motivos pragmáticos o simbólicos que articulan la selección y el consumo humano de alimentos se ha sustituido por otros de orden nutricional. La normalización dietética se ha concretado, en particular en los contextos de relativa abundancia de alimentos, en torno de la dieta equilibrada, un patrón alimentario basado en la restricción y promoción del consumo de ciertos alimentos y nutrientes -qué y cuánto comer- y en la prescripción de un conjunto de pautas relativas a cómo, cuándo y con quién hacerlo, y cuyos objetivos han sido no sólo regular los cuidados del cuerpo y la salud, sino promover, a su vez, un cierto orden social y ético.<hr/>This article describes how the progressive process of medicalization of food is inscribed within a biomedical logic that attempts to substitute many of the economic, adaptative and symbolic reasons that have ethnographically and historically conditioned eating habits in all cultures, exclusively for reasons of a dietetic nature. According to this logic, most of the population of modern societies does not know how to eat because they are victims of or have been made ill by the current profusion of food. They must, therefore, learn how to eat well, which in terms of eating practices means eating a little of everything, in moderation and in a balanced way. The main aim of current nutritional education is to (re)establish a supposed dietetic normality as far as food consumed, quantities, number of intakes and meal structures are concerned.