Scielo RSS <![CDATA[Salud Pública de México]]> http://www.scielo.org.mx/rss.php?pid=0036-363420030011&lang=es vol. 45 num. lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.mx/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.mx http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100001&lng=es&nrm=iso&tlng=es http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100002&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[<B>La baja utilidad de la determinación del ADN del VPH en la región distal de la uretra masculina</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100003&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Determinar la prevalencia uretral del ácido desoxirribonucleico del virus de papiloma humano, condilomatosis clínica y subclínica, en hombres cuyas parejas sexuales tuvieron el antecedente de neoplasia intraepitelial cervical. MATERIAL Y MÉTODOS: De octubre de 1997 a agosto de 1998 se hizo un estudio transversal; se incluyeron 200 hombres de entre 17 a 64 años de edad, referidos a la Coordinación de Oncología del Instituto Nacional de Perinatología, de la Ciudad de México, porque sus parejas regulares sexuales tuvieron el antecedente de neoplasia intraepitelial cervical. Se llevó a cabo un examen físico del pene (penoscopía) con la aplicación de ácido acético a 3-5%, y con el uso de un colposcopio se localizaron y evaluaron zonas acetoblancas y cambios vasculares, interpretados como anormales, asociados con la infección por el virus del papiloma humano. La determinación del ADN de VPH se verificó por PCR e hibridación en línea reversa. El análisis estadístico exploratorio y univariante se realizó con el paquete Stata V6.0. RESULTADOS: En las 200 muestras recolectadas de células exfoliadas de la uretra el gen de beta-globina estuvo presente en 93.5% (187/200), y el ácido desoxirribonucleico del virus del papiloma humano fue detectable solamente en 2% (4/187) de los sujetos. Por medio de la penoscopía se observó la presencia de zonas acetoblancas en 43% (81/187) de los sujetos. CONCLUSIONES: En este estudio se observa que la presencia del ácido desoxirribonucleico del virus del papiloma humano en la uretra masculina es poco común, como lo reportan estudios internacionales. Es necesario realizar investigaciones que evalúen esta presencia en glande y surco balano prepucial, en comparación con la región distal de la uretra.<hr/>OBJECTIVE: To assess the prevalence of Human Papillomavirus (HPV) Deoxyribonucleic acid (DNA), and of clinical and subclinical condilomatosis in men whose sex partners had been diagnosed with cervical intraepithelial neoplasia. MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional study was conducted from October 1997 to August 1998, among 200 men aged 17 to 64 years referred to the Oncology Department of the National Institute of Perinatology in Mexico City. A physical examination of the penis (penoscopy) was performed after applying 3-5% acetic acid. A colposcope was used to identify acetowhite areas and vascular abnormalities associated with HPV infection. HPV DNA was detected by PCR and reverse line hybridization. The exploratory and univariant statistical analysis was made with the package Stata V6.0. RESULTS: The beta-globin gene was present in 93.5% (n=187) of the 200 urethral exfoliated cell samples collected. HPV DNA was detected in only 2% (4/187) of the study subjects. Penoscopy data showed the presence of acetowhite areas in 43% (81/187) of subjects. CONCLUSIONS: Study findings show that the presence of HPV DNA in urethra is uncommon, as has been reported in several previous studies. Research is needed to evaluate the presence of HPV DNA in the coronal sulcus, as compared with the distal urethral region. <![CDATA[<B>Afecto, besos y condones</B>: <B>el ABC de las prácticas sexuales de las trabajadoras sexuales de la Ciudad de México</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100004&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Describir las prácticas sexuales de las trabajadoras sexuales de la Ciudad de México y explorar qué significan para ellas. MATERIAL Y MÉTODOS: Se trata de un estudio de abordaje cualitativo y cuantitativo llevado a cabo, el primero, en 1992 y, el segundo, de 1991 a 1992. Una muestra representativa de trabajadoras sexuales (n=335) de un marco muestral respondió a un cuestionario y 52 de ellas participaron en seis grupos focales. Se calcularon frecuencias simples, medidas de tendencia central y de dispersión. Los datos cualitativos se interpretaron a la luz de la teoría fundamentada y la perspectiva feminista. RESULTADOS: Con clientes las trabajadoras sexuales aceptan la penetración vaginal y (menos) la oral, mientras rechazan la penetración anal y los besos. Con parejas personales todas las prácticas sexuales son aceptadas. En su vida profesional las trabajadoras sexuales usan la disociación psico-corporal como una estrategia de defensa psicológica y para construir su identidad. Los servicios solicitados por el último cliente fueron: 98.4% vaginal, 39.1% oral, 7.7% anal y se reportó uso del condón con 94%. Con la pareja personal, 72.6% de las trabajadoras sexuales reportaron nunca usar el condón. La semana anterior al estudio las trabajadoras sexuales laboraron, en promedio, 3.7±1.5 días y tuvieron relaciones sexuales con 8.6 /±8.1 clientes. CONCLUSIONES: Es necesario diseñar intervenciones que promuevan el sexo seguro entre trabajadoras sexuales en sus vidas privadas y profesionales.<hr/>OBJECTIVE: To describe and explore the meanings of sexual practices among female sex workers (FSW) in Mexico City. MATERIAL AND METHODS: A qualitative and quantitative study was carried out. The qualitative approach was conducted in 1992 and the latter from 1991 to 1992. The study population was a representative sample of FSW (n=335) who completed a questionnaire; 52 of them also participated in six focal groups. Simple frequencies, central trend, and dispersion measures were calculated. Qualitative data were interpreted using Grounded Theory and a feminist perspective. RESULTS: Female sex workers accepted vaginal penetration with clients and oral penetration to a lesser extent, while anal penetration and kissing were rejected. All sexual modalities were accepted with personal partners. In their practice, FSW use psychophysical dissociation as a psychological defense mechanism and to construct their identities. Services requested by their latest clients were: 98.4% vaginal, 39.1% oral, and 7.7% anal sex. Condom use was reported by 94%. With their personal partner, 72.6% of FSW never used condoms. The week before the study, FSW worked 3.7±1.5 days on average and had sexual intercourse with 8.6±8.1 clients. CONCLUSIONS: Interventions are needed to promote safe sex among FSW in their private and professional lives. <![CDATA[Seroprevalencia de la infección por el virus herpes simplex tipo 2 en tres grupos poblacionales de la Ciudad de México]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100005&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Determinar la seroprevalencia de infección por el virus herpes simplex tipo 2 y los factores epidemiológicos asociados a ella, en tres grupos de población femenina de la Ciudad de México. MATERIAL Y MÉTODOS: Estudio transversal efectuado en el año 2000, que incluyó mujeres de la Ciudad de México diagnosticadas con cáncer de mama, cáncer cervical , y mujeres de población general negativas al Papanicolaou. Todas las participantes proporcionaron su consentimiento informado para responder un cuestionario sociodemográfico y de vida sexual, y permitir la toma de una muestra sanguínea. La presencia de anticuerpos contra el virus herpes simplex tipo 2 entre las mujeres se realizó por la técnica de "Western blot"específica para el virus herpes simplex tipo 2; las asociaciones entre estos resultados y los datos de la encuesta se analizaron estadísticamente, de manera cruda y ajustada. RESULTADOS: Las mujeres concáncer cervical tuvieron una seroprevalencia de infección por el virus herpes simplex tipo 2 de 46.8% (191/408); las de población general negativas al Papanicolaou de 29.3% (214/730), y aquellas con cáncer de mama de 22.6% (29/128). Las variables asociadas significativamente a la seropositividad contra este virus fueron la edad creciente, el aumento en el número de parejas sexuales, tener cáncer cervical, y entre las mujeres con esa patología, el inicio antes de los 21 años de edad de la actividad sexual y el estar divorciadas o separadas. CONCLUSIONES: Los hallazgos observados revelaron diferencias estadísticas en la seroprevalencia del virus herpes, de acuerdo con los grupos poblacionales estudiados. La frecuencia global de la infección viral entre las participantes las sitúa en un riesgo intermedio, en comparación con otros grupos poblacionales que en México son de alto y bajo riesgo (trabajadoras sexuales y estudiantes universitarias, respectivamente), analizados en años recientes. Las principales características relacionadas al contacto con el virus herpes simplex tipo 2 para las subpoblaciones estudiadas correspondieron, como era de esperarse, a los antecedentes del estilo de vida sexual y a la probabilidad de infección que confiere la mayor edad.<hr/>OBJECTIVE: To determine the seroprevalence of type 2 herpes simplex virus (HSV-2) infection and risk factors in three female population groups in Mexico City. MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional study was carried out in 2000, among a sample population of women living in Mexico City, diagnosed with breast or cervical cancer, and women with negative Pap test results from the general population. Informed consent was obtained from all participants to answer a sociodemographic and sex life questionnaire and draw a blood specimen. The presence of antibodies against type 2 herpes simplex virus was determined using the type-specific Western blot technique. Crude and adjusted statistical analyses were performed on the associations between survey data and infection outcomes. RESULTS: Women with cervical cancer had a seroprevalence of HSV-2 infection of 46.8% (191/408); that of women from the general population who were Pap negative was 29.3% (214/730). For women with breast cancer, the seroprevalence was 22.6% (29/128). Variables significantly associated with seropositivity against HSV-2 infection were older age, more sexual partners, having cervical cancer, and, among cervical cancer patients, beginning sexual activity before 21 years of age and being divorced or separated. CONCLUSIONS: Study findings showed statistically significant differences in the prevalence of viral infection by population groups. The overall frequency of viral infection among study subjects shows that this is an intermediate risk population, as compared with other population groups in Mexico at high (sexual workers) and low (college students) risk. The main characteristics associated with exposure to type 2 herpes simplex virus for the subpopulations corresponded, as expected, to sexual behavior and to the probability of infection with older age. <![CDATA[<B>Prevalencia y factores asociados con sífilis y herpes genital en dos grupos de población femenina</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100006&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Evaluar la frecuencia de marcadores de infección por el VHS-2 y Treponema pallidum, y su relación con algunas características de las mujeres que acuden a consulta ginecológica. MATERIAL Y MÉTODOS: Durante 1994 y 1995 se estudiaron 388 y 448 mujeres en sendos hospitales, el primero en Cuernavaca, Morelos, México, y el segundo en la Ciudad de México. Las participantes proporcionaron una muestra de sangre para identificar, a través de la técnica de Western blot y las pruebas de VDRL y FTA-ABS, anticuerpos específicos contra los microrganismos mencionados; asimismo, contestaron un cuestionario sobre sus características sociodemográficas y de comportamiento sexual. Los datos se analizaron con los paquetes estadísticos SPSS y EGRET. RESULTADOS: Las frecuencias de anticuerpos contra el VHS-2 fueron 28.3%, para las mujeres del primer hospital, y 18.1% para las del segundo. En el caso de anticuerpos contra T pallidum las frecuencias fueron de 2.3% y 1.1%, respectivamente. La edad, el estado civil, la escolaridad y el número de compañeros sexuales de las mujeres estudiadas estuvieron asociados con los marcadores de infección por el VHS-2. CONCLUSIONES: Se encontraron frecuencias bajas de infección por los microrganismos estudiados en ambos grupos de mujeres. La infección por el VHS-2 estuvo asociada a periodos de exposición, comportamiento sexual y nivel socioeconómico de las mujeres.<hr/>OBJECTIVE: To assess the frequency of HSV-2 and Treponema pallidum markers and their relationship with characteristics of women during gynecological outpatient visits. MATERIAL AND METHODS: In 1994 and 1995, two populations of 388 and 448 women were studied in two hospitals; one in Cuernavaca, Morelos, México, and the other in Mexico City. Participants provided a blood specimen for detection of antibodies against HSV-2 and T pallidum using the Western blot technique and the VDRL and FTA-ABS tests. Also, participants answered a questionnaire on their sociodemographic characteristics and sexual behavior. The data were analyzed with the SPSS and EGRET statistical packages. RESULTS: The frequencies of HSV-2 antibodies were 28.3% in women from the first hospital, and 18.1% for those in the second. The frequencies of T pallidum antibodies were 2.3% and 1.1%, respectively. Age, marital status, education level, and number of sexual partners were associated with HSV-2 infection. CONCLUSIONS: Low frequencies were found for infection by the microorganisms studied in both groups. HSV-2 infection was associated to exposure periods, sexual behavior, and socioeconomic level. <![CDATA[<B>Representación social del SIDA en estudiantes de la Ciudad de México</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100007&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Analizar la representación social sobre el SIDA en un grupo de jóvenes de entre 16 a 23 años de edad, estudiantes de bachillerato, en la Ciudad de México. MATERIAL Y MÉTODOS: Investigación, no probabilística, transversal, en la que se seleccionó una escuela preparatoria del sistema de educación pública, ubicada en la Ciudad de México. En ella se realizó una invitación abierta a los estudiantes de todos los ciclos académicos para participar en el estudio, el cual se llevó a cabo durante 1999-2000. Se seleccionaron 46 estudiantes, 28% hombres y 72% mujeres. Se trata de un estudio exploratorio de campo que incluyó tres fases, en las que se abordaron las siguientes dimensiones: cognitiva, aplicando técnicas de asociación libre; campo representacional, a través de entrevistas semiestructuradas; y actitud de contexto, por medio de dos grupos de discusión en los que se utilizó la información recolectada anteriormente como base para la discusión. RESULTADOS: El núcleo cognitivo sobre el SIDA incluye la asociación entre sexo, enfermedad y muerte. El campo representacional del SIDA se construye sobre la unidad transmisión-prevención, donde aparecen vinculados conceptos como virus, contagio, sexo, protección y condón. Se identificó una actitud ambivalente para la prevención y la transmisión del VIH: "mitad depende de nosotros y mitad no". Los grupos de discusión resaltaron situaciones como "violaciones, transfusiones, jeringas infectadas", en las que consideran nula su capacidad para prevenir la transmisión, lo cual contribuye a explicar su actitud ambivalente ante la prevención. La utilidad del condón está relacionada con la prevención de embarazos, más que con la prevención de infecciones de transmisión sexual. CONCLUSIONES: La representación social del VIH/SIDA en estudiantes jóvenes constituye un corpus multidimensional en el que convergen e interactúan diversos elementos de orden científico y de sentido común, como creencias, mitos, estigmas, miedos, que contribuyen a dar significado al problema denominado SIDA.<hr/>OBJECTIVE: To analyze the social representation of AIDS in a group of high school students aged 16 to 23 years in Mexico City. MATERIAL AND METHODS: A non-probabilistic, cross-sectional research was carried out in a public high school in Mexico City. Students of all grades were invited to participate in the study, which took place between 1999 and 2000. Forty-six students participated; 28% male and 72% female. This exploratory field study consisted of three phases, each to address one of three dimensions: cognitive using free association techniques, representational field using semi-structured interviews; and context attitude by means of two discussion groups. In the latter, the information was previously collected for discussion. RESULTS: The cognitive nucleus on AIDS included the association between sex, disease, and death. The representational field of AIDS is constructed around the transmission-prevention unit. Construct elements are virus, contagion, sex, protection, and condom. An ambivalent attitude was identified towards HIV prevention and transmission: "We are only half responsible". Situations such as "rape, blood transfusions, infected syringes"were prominent in the discussion group, deemed beyond their control to prevent transmission, thus explaining the group's ambivalent attitude towards prevention. The usefulness of condoms was associated with prevention of pregnancy rather than with prevention of sexually transmitted infections. CONCLUSIONS: The social representation of HIV/AIDS in young students conforms a multidimensional corpus where different elements of scientific order and common sense converge and interact, such as beliefs, myths, taboos, and fears. All of these contribute to construct the meaning of AIDS. <![CDATA[<B>Uso del condón entre adolescentes mexicanos para la prevención de las infecciones de transmisión sexual </B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100008&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Investigar el comportamiento sexual actual y el uso de condón en la primera relación sexual de adolescentes de 12 a 19 años de edad, la variación en distintos contextos y la influencia de factores sobre el uso del condón en esa primera relación. MATERIAL Y MÉTODOS: Se utiliza la Encuesta Nacional de Salud 2000, y se consideran adolescentes a jovenes de 12 a 19 años de edad, de ambos sexos (n=16 285). Se presenta en primer lugar un análisis descriptivo básico y luego una regresión logística multivariada para determinar la influencia de cuatro tipos de factores (demográficos, socioeconómicos, culturales y cognitivos) sobre el uso de condón en el debut sexual. RESULTADOS: Se reporta mayor actividad sexual y un mayor uso de condón entre los hombres y en áreas urbanas. El perfil del adolescente que usó condón en la primera relación es ser adolescente que inicia la vida sexual a una mayor edad, de residencia urbana, que no habla lengua indígena, altamente escolarizado, o de sexo masculino. CONCLUSIONES: Deben diseñarse nuevas políticas de prevención de infecciones de transmisión sexual para cerrar la brecha entre conocimiento y práctica, y dirigidas a los adolescentes que inician su vida sexual más temprano, a los que hablan lengua indígena, a los que viven en áreas rurales, a los menos escolarizados y a las mujeres.<hr/>OBJECTIVE: To investigate the current sexual behavior and condom use during the first sexual intercourse among adolescents, as well as variations and factors influencing condom use at first sexual intercourse. MATERIAL AND METHODS: The data source for this study was Mexico's National Health Survey 2000. Study subjects were male and female adolescents aged 12 to 19 years (n=16,258). Statistical analysis consisted of descriptive statistics and multivariate logistic regression, to assess the association of four types of factors (demographic, socioeconomic, cultural, and cognitive) with condom use during the first sexual intercourse. RESULTS: Males and residents of urban areas reported greater sexual activity and condom use. Typically, adolescents who used condoms during the first sexual intercourse were male, older, resided in urban areas, non-speakers of an indigenous language, and with higher schooling. CONCLUSIONS: New policies should be framed to prevent sexually transmitted infections to span the gap between knowledge and practice, targeting adolescents starting sexual activity earlier, those who speak an indigenous language, living in rural areas, with less schooling, and females. <![CDATA[<B>Infecciones de transmisión sexual asociadas a síntomas vulvovaginales en adolescentes que niegan vida sexual activa</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100009&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJECTIVE: To identify clinical, laboratory and ultrasonographic evidence of a probable sexually transmitted infection associated with vulvovaginal symptoms in adolescents denying sexual activity. MATERIAL AND METHODS: The medical records of female adolescents, aged 10-18 years were reviewed. These women received first-time medical care for vulvovaginitis, between 1995 and 1999 at Hospital Infantil de México Federico Gómez, (Children's Hospital). Comparisons between groups were performed, as appropriate, by the unpaired Student's t-test, the Z test or the chi-square test; statistically significant differences were set at a two-tailed p<0.05. Odds ratios with 95% confidence intervals were calculated. RESULTS: Of 258 adolescents with vulvovaginitis, 53 (20.5%) had a sexually transmitted microorganism and 52 of them denied ever having sexual activity. Age, education and socioeconomic level, development of sexual characters, and presence of menstruation did not differ between patients with and without sexually transmitted infections. The presence of sexually transmitted infections was associated with lower abdominal pain, abnormally colored vaginal discharge, a positive urine culture, and an abdominal ultrasonographic evidence, compatible with pelvic inflammatory disease (ultrasonographic odds ratio 144.8; 95% CI 51.0 to 411.3). CONCLUSIONS: There is an association between sexually transmitted infections in young women with vulvovaginitis and lower abdominal pain, abnormally colored vaginal discharge, a positive urine culture, and an abdominal ultrasonographic evidence compatible with pelvic inflammatory disease.<hr/>OBJETIVO: Identificar datos clínicos, de laboratorio y ultrasonográficos que permitan el diagnóstico de una infección de transmisión sexual asociada a síntomas vulvovaginales en las pacientes adolescentes que niegan vida sexual activa. MATERIAL Y MÉTODOS: Se revisaron los expedientes de las adolescentes de 10 a 18 años de edad que requirieron atención médica de primera vez por vulvovaginitis entre 1995 y 1999 en el Hospital Infantil de México Federico Gómez. Las comparaciones entre grupos se llevaron a cabo con la prueba t de Student, la prueba de Z, o la de ji-cuadrada. Se utilizó un valor de p<0.05 para establecer diferencias estadísticamente significativas. Se calcularon razones de momios con intervalos de confianza de 95%. RESULTADOS: De 258 adolescentes, en 53 (20.5%) se identificó un microrganismo de transmisión sexual y 52 de ellas negaron tener vida sexual activa. No hubo diferencias estadísticas entre los dos grupos de adolescentes en cuanto a la edad, los años de estudio, el nivel socioeconómico, la maduración sexual y la presencia de menarquia. El dolor abdominal en los cuadrantes inferiores, la coloración anormal de la secreción vaginal, un cultivo urinario positivo y un estudio ultrasonográfico abdominal compatible con enfermedad pélvica inflamatoria estuvieron asociados con infección de transmisión sexual. Con el estudio ultrasonográfico se obtuvo una razón de momios de 144.8 (intervalo de confianza 95% 51.0 a 411.3). CONCLUSIONES: Se demostró una asociación entre infección de transmisión sexual en adolescentes con vulvovaginitis y dolor abdominal bajo, secreción vaginal anormal, urocultivo positivo y un estudio ultrasonográfico compatible con enfermedad pélvica inflamatoria. <![CDATA[<B>Identificación de sitios de encuentro de parejas sexuales en dos ciudades de la frontera sur de México, mediante el método PLACE</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100010&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Identificar sitios de encuentro de nuevas parejas sexuales en dos ciudades de la frontera sur de México. MATERIAL Y MÉTODOS: En un estudio epidemiológico descriptivo se encuestó, en mayo de 2001, a informantes clave de la comunidad en dos ciudades fronterizas del sur de México para identificar sitios de encuentro de nuevas parejas. Se visitó cada sitio reportado y se encuestó a una persona del lugar. De una submuestra de sitios, se encuestó a personas que socializaban en los mismos. RESULTADOS: Los informantes clave de la comunidad reportaron 134 sitios en Chetumal y 111 en Ciudad Hidalgo. Se obtuvo información de las características de 89 sitios en Chetumal y 42 en Ciudad Hidalgo, ambos con escasas actividades preventivas del VIH/SIDA. Cerca de 21% de usuarios encuestados reportaron haber conocido una nueva pareja en los sitios en las últimas cuatro semanas. CONCLUSIONES: Son necesarias acciones de prevención en los sitios de encuentro de nuevas parejas sexuales. Este método puede proveer información para planificar futuras intervenciones.<hr/>OBJECTIVE: To identify the meeting sites of new sexual partners in two Southern border cities in Mexico. MATERIAL AND METHODS: A descriptive epidemiologic study was carried out in May 2001, by surveying key informants in two border cities. Each reported site was visited to interview a resident subject. Subjects socializing in a subsample of sites were also interviewed. RESULTS: The key informants of the community reported 134 meeting sites in Chetumal and 111 in Ciudad Hidalgo. Both sites had scarce HIV/AIDS prevention activities. Characteristics were obtained for 89 sites in Chetumal and 42 in Ciudad Hidalgo. Almost 21% of interviewees reportedly met a new sexual partner in these sites in the past four weeks. CONCLUSIONS: Preventive actions are needed in meeting sites of new sexual partners. This method may provide information to plan for future interventions. <![CDATA[<B>Infección por <I>Chlamydia trachomatis</I> en usuarias de dos clínicas de planificación familiar</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100011&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Determinar la prevalencia de infección por Chlamydia trachomatis en mujeres que acuden a dos clínicas de planificación familiar. MATERIAL Y MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio transversal en 1 100 mujeres sexualmente activas, aparentemente sanas, de Mérida, Yucatán, México, quienes acudieron a dos clínicas de planificación familiar en el periodo comprendido de enero a diciembre de 1998. Las mujeres incluidas en el estudio tuvieron entre 15 y 45 años de edad, y habían estado libres de tratamiento antibacteriano al menos durante el mes previo a su inclusión. Se obtuvieron muestras endocervicales y datos epidemiológicos. La detección de bacterias fue realizada por el método inmunoenzimático de marca Wellcozyme. Los datos fueron procesados en el programa EPI Info. Como métodos estadísticos se utilizaron la prueba de Z, ji cuadrada y como medida de asociación, la razón de prevalencias. RESULTADOS: Setenta y cuatro mujeres (6.7 %) fueron positivas a infección por Chlamydia trachomatis. Cerca de 50% de las mujeres estuvo asintomática. No se encontró diferencia estadística entre la proporción de mujeres con y sin Chlamydia que tuvieron síntomas vulvovaginales; por el contrario, los cambios relacionados con cervicitis fueron más frecuentes en las pacientes infectadas. C trachomatis fue más frecuente en usuarias de anticonceptivos orales (8.3%) comparadas con mujeres que no tenían método anticonceptivo (5.4%). CONCLUSIONES: Los resultados de este estudio confirman la alta prevalencia de infecciones asintomáticas y pone énfasis en la importancia de un diagnóstico oportuno para evitar secuelas.<hr/>OBJECTIVE: To determine the prevalence of Chlamydia trachomatis in women attending two family planning clinics in Merida, Yucatan, Mexico. MATERIAL AND METHODS: From January to December 1998, a cross-sectional study was conducted in 1 100 sexually active women between 15 and 45 years of age. Study subjects had not received antibiotic therapy for at least one month prior to their visit to the clinic. Endocervical samples were taken for bacterial detection with the enzymatic Wellcozyme immunoassay method. Data were analyzed using the Epi-Info program. Statistical analysis was conducted using the chi-squared test and prevalence ratios. RESULTS: Seventy four women were positive to Chlamydia trachomatis (6.7 %). Almost 50% of those women were asymptomatic. No statistically significant differences were found between the group with Chlamydia and the group without it who had vulvar-vaginal symptoms. Cervical changes were more frequent in infected women. More positive cases of Chlamydia infection were found in oral contraceptive users (8.3%) than among non users (5.4%). CONCLUSIONS: Study results confirm the high prevalence of asymptomatic infections and emphasize the importance of timely diagnosis to avoid infection sequelae. <![CDATA[<B>Patrones de comportamiento sexual y de riesgo al VIH en hombres bisexuales comparados con hombres heterosexuales y homosexuales exclusivos</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100012&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJECTIVE: To compare patterns of sexual behavior among bisexual, heterosexual and homosexual men. MATERIAL AND METHODS:A household probability survey was carried out in Mexico City in 1992-1993 using the national health surveys sampling frame. Information from 8 068 men was obtained; however, the main analysis of this paper refers only to men sexually active in the previous 5 years. RESULTS: Bisexuals reported more prevalent anal intercourse with women (16% vs. 3%, p=0.01), and more sexual encounters with female sex workers than exclusive heterosexuals (10% vs. 4%; p=0.04). Bisexuals used condoms more often with sex workers than did heterosexuals (p=0.01). Most of the bisexuals (79%) did not engage in anal receptive or insertive intercourse with males in the previous year, practicing instead oral insertive sex or only masturbation; 35% of homosexuals did not report practicing anal sex. Bisexuals who engaged in anal intercourse had less anal receptive behavior than homosexuals (13% vs. 60%, p<0.01); of these, due to condom use, only 7% of bisexuals and 18% of homosexuals had unprotected anal receptive sex in the last intercourse with a male. CONCLUSIONS: Bisexuals practice less risky sexual behavior with males than exclusive homosexuals. This finding may imply that bisexual men in Mexico are an ineffective epidemiological bridge for HIV transmission.<hr/>OBJETIVO: Comparar los patrones de comportamiento sexual entre hombres bisexuales, heterosexuales y homosexuales. MATERIAL Y MÉTODOS: Se llevó a cabo una encuesta probabilística en hogares de la Ciudad de México en 1992-1993, utilizando el marco muestral de las Encuestas Nacionales de Salud; se obtuvo información de 8 068 hombres entre 15 y 60 años de edad. El análisis principal de este trabajo se centra en hombres sexualmente activos en los cinco años previos a la encuesta. RESULTADOS: Los hombres bisexuales notificaron con mayor frecuencia relaciones sexuales anales con mujeres (16% vs. 3%, p=0.01), y mayor frecuencia de relaciones sexuales con trabajadoras sexuales que los heterosexuales exclusivos (10% vs. 4%, p=0.04). Los bisexuales usaron condones más frecuentemente con trabajadoras sexuales que los heterosexuales (p=0.01). La mayoría de los bisexuales (79%) no mantuvieron relaciones sexuales anales (receptivas o insertivas) con otros hombres en el año previo al estudio; en su lugar, llevaron a cabo sexo oral insertivo o sólo masturbación; 35% de los homosexuales exclusivos no reportó llevar a cabo ninguna práctica anal durante sus relaciones sexuales. Los bisexuales que mantuvieron coito anal tuvieron comportamientos receptivos con menor frecuencia que los homosexuales exclusivos (13% vs. 60%, p<0.01); de éstos, debido al uso de condón, sólo 7% de los bisexuales y 18% de los homosexuales tuvieron coito anal receptivo no protegido en la última relación sexual con otro hombre. CONCLUSIONES: Los bisexuales mantuvieron comportamientos sexuales con otros hombres de menor riesgo que los homosexuales exclusivos. Este hallazgo podría implicar que los hombres bisexuales en México no son un puente epidemiológico efectivo para la transmisión del VIH. <![CDATA[<B>Factores de riesgo y secuelas reproductivas asociados a la infección por <I>Chlamydia trachomatis</I> en mujeres infértiles</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100013&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Comparar la información clínica y el estilo de vida sexual en dos grupos de mujeres con y sin infección por Chlamydia trachomatis que asisten a la clínica de infertilidad del Instituto Nacional de Perinatología, de la Ciudad de México. MATERIAL Y MÉTODOS: De febrero a noviembre de 1998, se realizó un estudio prospectivo en pacientes con diagnóstico de infertilidad. En el estudio se incluyó a pacientes con diagnóstico de infertilidad, tratados en el Instituto Nacional de Perinatologia, de la Ciudad de México, durante 1988. Las muestras endocervicales de 309 mujeres, que incluyeron a 77 con infección y a 232 sin infección, fueron examinadas para Chlamydia trachomatis, usando inmunofluorescencia directa. Los cultivos vaginales fueron obtenidos antes de iniciar el tratamiento. También se investigó la presencia de otros agentes infecciosos de transmisión sexual y la información demográfica, de conducta sexual, histórica y clínica fue recopilada de cada paciente. Los datos clínicos y ginecológicos de ambos grupos fueron comparados por ji2. La magnitud de las asociaciones fueron establecidas por razón de momios en análisis bivariados. Se realizó un análisis de regresión logística para establecer los efectos confusores en relación con los factores analizados. Las diferencias fueron consideradas estadísticamente significativas si p<0.05. RESULTADOS: Para el estudio 309 mujeres fueron elegibles, 77 (24.9%) cursaron con infección por C trachomatis, de éstas, 70 (90.9%) mencionaron tener un compañero sexual, 58 (75.3%) estaban casadas, 19 (24.7%) eran solteras o vivían en concubinato, 15 (19.5%) utilizaron el dispositivo intrauterino para el control de la natalidad, 41 (53.2%) presentaron coinfección con otros agentes infecciosos de transmisión sexual, y 19 (24.7%) cursaron con infertilidad por obstrucción tubárica. Las secuelas reproductivas observadas en las pacientes con infección por C trachomatis mostraron que 24 (31.2%) tuvieron abortos, 50 (64.9%), gestaciones previas, 26 (33.8%) anormalidades en el cérvix y 50 (64.9%) secreciones vaginales purulentas, con dolor (18.1%). El análisis bivariado mostró que los factores de riesgo asociados significativamente con la infección por C trachomatis fueron la presencia de un compañero sexual (OR= 2.96, IC 95% 1.22-7.5, p=0.008), concubinato (RM=3.68, p=0.03) y uso de dispositivo intrauterino (RM=2.42, p=0.01). CONCLUSIONES: Consistentemente, la alta prevalencia de la infección por C trachomatis ocurre en las mujeres mexicanas con infertilidad. Los resultados sugieren que la infección por C trachomatis está asociada a la convivencia con una pareja sexual, al estado civil y al uso de dispositivo intrauterino como método de control natal. La presencia de ectropión y friabilidad a la exploración obstétrica del cérvix deberán ser consideradas como predictores en la búsqueda intencionada de C trachomatis. La identificación y el tratamiento presuntivo deberán ser evaluados como medidas de prevención y control para la infección por C trachomatis entre las mujeres reconocidas en riesgo.<hr/>OBJECTIVE: To assess the clinical and sexual lifestyle characteristics associated with Chlamydia trachomatis infection among women diagnosed with infertility. MATERIAL AND METHODS: Study subjects were women with an infertility diagnosis attending the infertility clinic at the National Institute of Perinatology. Endocervical specimens from 309 women were examined for Chlamydia trachomatis using the direct immunofluorescence method. Vaginal culture samples were taken before initiating treatment. The presence of other sexually-transmitted infections was also assessed. Demographic, sexual behavioral, historical, and clinical data were collected for each subject. RESULTS: Seventy-seven women (24.9%) were infected with C trachomatis. Of these women, 70 (90.9%) had only one sexual partner, 58 (75.3%) were married, and 19 (24.7%) were single or had a common-law sex partner. Intrauterine device (IUD) was the main contraceptive method used in 15 women (19.5%). A co-infection with other sexually-transmitted microorganisms was detected in 41 of these patients (53.2%). Nineteen (24.7%) women had undergone tubal ligation. Among women with C trachomatis infection, reproductive sequelae were found: 24 (31.2%) women had had abortions and 50 (64.9%) had had a miscarriage. In 26 women cervical abnormalities were detected (33.8%); 50 (64.9%) had purulent vaginal discharge and 14 (18.1%) had pelvic pain. Bivariate analysis revealed that the risk factors for C trachomatis infection in women with infertility were: having a sex partner (OR=2.96, 95% CI 1.22-7.5, p=0.008), common-law union (OR=3.68, p=0.03), and IUD use (OR=2.42, p=0.01). CONCLUSIONS: A consistent relationship between C trachomatis infection and infertility was found. Infection with C trachomatis in women with infertility was associated with having one single sexual partner, marital status, and IUD use. The presence of ectropion and friability of the cervix may signal C trachomatis infection. Identification and presumptive therapy should be evaluated as measures to prevent and control C trachomatis infection in patients at risk. <![CDATA[<B>Prevalencia de anticuerpos anti-<I>Chlamydia</I> <I>trachomatis</I> y anti-<I>Neisseria gonorrhoeae</I> en grupos de individuos de la población mexicana</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100014&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Estimar la prevalencia de infección por Chlamydia trachomatis (CT) y Neisseria gonorrhoeae (NG) en grupos de individuos con diferente riesgo para infecciones de transmisión sexual. MATERIAL Y MÉTODOS: Estudio transversal multicéntrico efectuado en el Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, de la Ciudad de México, de enero de 1992 a diciembre de 1993, en el que se estudiaron 945 individuos en edad reproductiva, 585 mujeres y 360 hombres. Según su riesgo para infecciones de transmisión sexual se clasificaron en grupos de alto y bajo riesgo. Los de alto riesgo incluyeron mujeres infértiles con daño tubario, mujeres con embarazo ectópico o aborto, hombres infértiles, pacientes con VIH/SIDA, hombres homo o bisexuales y trabajadoras del sexo comercial (TSC). Los de bajo riesgo: mujeres primigestas, hombres fértiles y mujeres infértiles sin daño tubario. Se determinó en duplicado IgG e IgA anti-NG y anti-CT en suero, por análisis inmunoenzimático, utilizando como antígeno el pili de NG y la fracción L1 de CT. Se calcularon porcentajes. RESULTADOS: En mujeres la prevalencia para NG fue IgG 13.7% e IgA 14.3%, y para CT fue IgG 11.4% e IgA 4.4%. En hombres, NG 3.3% y 13.3%, respectivamente, y para CT 7.2% y 5.5%, respectivamente. En TSC se encontró NG en 31.2 % y 28.4%, respectivamente, y para CT 25.0% y 5.7%, respectivamente. En mujeres con infertilidad por daño tubario, NG 5.6% y 9.8%, respectivamente, y CT 8.4% y 1.4%, respectivamente. En 110 primigestas jóvenes, NG 4.5% y 10.0%, respectivamente, y CT 3.6% y 9.1%, respectivamente. CONCLUSIONES: Estos datos confirman la prevalencia elevada de Neisseria gonorrhoeae y Chlamydia trachomatis en trabajadoras del sexo comercial y en hombres homo/bisexuales, pero no en otros grupos de alto riesgo como las mujeres infértiles, con aborto o embarazo ectópico.<hr/>OBJECTIVE: To estimate the prevalence of Chlamydia trachomatis (CT) and Neisseria gonorrhoeae (NG) infection in groups of individuals at different risks of sexually transmitted infections (STI). MATERIAL AND METHODS: Between January 1992 and December 1993, a cross-sectional multicentric study was carried out at the Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán (National Institute of Medical Sciences and Nutrition "Salvador Zubirán") in Mexico City. The study population consisted of 945 reproductive age subjects (585 females and 360 males). Low and high risk groups were classified according to their risk for STI. High risk groups included infertile women with tubal damage, women with a history of ectopic pregnancy or abortion, infertile men, HIV/AIDS patients, homo- or bisexual men, and female commercial sex workers. Low risk groups included primigravidae, fertile men, and infertile women with no tubal damage. Serum anti-NG and anti-CT IgG and IgA were determined, in duplicate by immune-enzymatic assay, using as antigens NG pili and the L1 fraction of CT. Descriptive analysis is presented as percentages. RESULTS: NG prevalence in females was 13.7% by IgG and 14.3% by IgA. CT prevalence was 11.4% by IgG and 4.4% by IgA. In males, NG prevalences were 3.3% and 13.3% by IgG and IgA, respectively; CT prevalences were 7.2% and 5.5%, respectively. In commercial sex workers, NG prevalences were 31.2% by IgG and 28.4% by IgA, and CT 25.0% and 5.7% by IgG and IgA, respectively. In women with infertility due to tubal damage the prevalences of NG were 5.6% and 9.8%, respectively, and those of CT were 8.4% and 1.4%, respectively. In 110 young primigravid NG prevalences were 4.5% and 10.0%, respectively, and CT 3.6% and 9.1%. CONCLUSIONS: These data confirm the high prevalence of Neisseria gonorrhoeae and Chlamydia trachomatis in female commercial sex workers and homo- or bisexual men, but not in other high-risk groups like infertile women or women with a history of ectopic pregnancy or abortion. <![CDATA[<B>Seroprevalencia de VHB, VHC y VIH en donadores de sangre en Irapuato, México</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100015&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Investigar la seroprevalencia de marcadores virales de los virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), y de las hepatitis B (VHB) y C (VHC), en donadores de sangre atendidos en el Hospital General de Zona con Medicina Familiar No. 2, del Instituto Mexicano del Seguro Social de Irapuato, México. MATERIAL Y MÉTODOS: Estudio transversal descriptivo. Se registraron datos en formatos del banco de sangre, y se investigaron factores de riesgo y enfermedades en 7 056 donadores de sangre al Hospital General de Zona con Medicina Familiar No. 2, del Instituto Mexicano del Seguro Social de Irapuato, Guanajuato, México, en un lapso de dos años (de julio de 1998 a junio de 2000), obteniéndose una muestra de 4 010 donadores de recuperación, sometidos estos últimos a pruebas serológicas de VHB, VHC y VIH, serotipos 1 y 2, mediante un inmunoensayo enzimático de micropartículas de tercera generación, en suero o plasma humano; se calculó la seroprevalencia porcentual de los donadores seropositivos y se estratificó por edades y sexo. RESULTADOS: La seroprevalencia absoluta de los casos positivos (VHB, VHC y VIH) fue de 2.5% (101); para el VHC fue de 1.14% (46); para el VHB, 1.12% (45), y para el VIH 0.24% (10). Para el sexo masculino el VHB fue de 1.04% (33); VHC, 1.07% (34), y el VIH, 0.28% (9). Para el sexo femenino el VHB fue de 1.42% (12); el VHC, de 1.42% (12), y el VIH de 0.11% (1). Los hombres seropositivos tuvieron una razón 2.4 veces más alta que las mujeres. CONCLUSIONES: La seroprevalencia de marcadores virales fue mayor que la reportada en los estudios previos hechos en México y sugiere que la transmisión sexual fue el mecanismo principal de la infección; esto refleja la pobre educación sanitaria y la necesidad de seleccionar cuidadosamente a los donadores potenciales.<hr/>OBJECTIVE: To investigate the seroprevalence of viral markers for the human immunodeficiency virus (HIV), and the hepatitis B (HBV) and C (HCV) viruses, in blood donors at the General Hospital No. 2 Family Medicine Unit, of the Mexican Social Security Institute in Irapuato, Mexico. MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional descriptive study. Data was recorded on blood bank forms, and risk factors and illnesses were studied in the 7,056 blood donors at the General Hospital No. 2 Family Medicine Unit, of the Mexican Social Security Institute in Irapuato, Guanajuato, Mexico, over a period of two years (from July 1998 to June 2000). A sample of 4,010 donors was obtained, each of whom underwent serological tests for HBV, HCV and HIV, serotypes 1 and 2, using an enzymatic immunoassay of third generation in serum or human plasma; seroprevalence rate of seropositive donors was calculated and stratified by age and sex. RESULTS: The combined seroprevalence for HBV, HCV and HIV was 2.5% (101); HCV was 1.14% (46), HBV, 1.12% (45), and HIV, 0.24% (10). In males, HBV was 1.04% (33), HCV 1.07% (34), and HIV, 0.28% (9). In females, HBV was 1.42% (12), HCV was 1.42% (12), and HIV was 0.11% (1). Seropositive males had a 2.4 higher rate as compared to females. CONCLUSIONS: The seroprevalence of viral markers was greater than that reported in previous studies carried out in Mexico, which suggests that sexual transmission was the principal mechanism of infection; this reflects poor health education and the need to carefully select potential donors. <![CDATA[<B>Etiología de la infección cérvico vaginal en pacientes del Hospital Juárez de México</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100016&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Conocer la etiología de la infección cérvico vaginal, con el fin de establecer un diagnóstico acertado que permita ofrecer a las pacientes el tratamiento más apropiado. MATERIAL Y MÉTODOS: De enero de 1995 a diciembre de 1999 se realizó un estudio bacteriológico a 6 811 muestras de exudado cérvico vaginal de pacientes del Hospital Juárez de México, de la Ciudad de México, con edades comprendidas entre los 13 y los 65 años, que referían leucorrea, prurito, hiperemia y dolor abdominal bajo. RESULTADOS: La frecuencia de infección por cada germen fue G vaginalis, 22.65%, Candida spp, 19.13%, C albicans, 7.8%, T vaginalis, 1.5%, Streptococcus del grupo D, 11.78%, Streptococcus b haemolyticus, 4.59%, E coli, 13.46%, Klebsiella ssp, 2.0%, además de otras enterobacterias menos frecuentes como Citrobacter spp, Enterobacter spp, Pseudomonas spp, M morganii y P mirabilis. El 2.9% presentó anaerobios siempre asociados con G vaginalis. Se aislaron Neisseria spp y N weaveri en 0.15% de las muestras. La N gonorrhoeae no se encontró en ningún caso. Datos comparativos indican que, tanto Streptococcus hemoliticos como E coli tuvieron un marcado incremento en los dos últimos años, siendo el de esta última estadísticamente significativo (p<0.001). El método de ji cuadrada se aplicó para la evaluación de los datos. CONCLUSIONES: Considerando la diversidad de la etiología de la infección se recomienda realizar cultivos de la secreción cérvico vaginal a todas las pacientes con sintomatología sugestiva de ella.<hr/>OBJECTIVE: To identify the etiologic agents of cervicovaginal infection in order to establish an accurate diagnosis and proper treatment. MATERIAL AND METHODS: From January 1995 to December 1999, bacteriological studies were done in cervical discharge specimens from 6 811 patients aged 13 to 65 years, seen at Hospital Juarez in Mexico City. All patients had leucorrhea, pruritus, hyperemia, and abdominal pain. Statistical significance was assessed using the chi-squared test. RESULTS: The frequencies of infectious agents were as follows: G. vaginalis, 22.65%, Candida spp, 19.13%, C. albicans, 7.8%, T. vaginalis, 1.5%, Streptococcus group D, 11.78%, Streptococcus b hemolytic, 4.59%, E. coli, 13.46%, and Klebsiella spp, 2.0%. Less frequent enterobacteria were: Citrobacter spp, Enterobacter spp, Pseudomonas spp, M. morganii, and P. mirabilis. Almost 3% of patients presented anaerobic species, which were always associated with G. vaginalis. Neisseria spp and N. weaveri were isolated in 0.15% each; N. gonorrhoeae was not isolated in any of the patients. Comparative data showed that Streptococcus beta hemolytic and E. coli increased markedly in the past two years (p<0.001 for the latter). CONCLUSIONS: The diversity of etiologic agents requires performing bacteriological cultures of cervical and vaginal discharge to all symptomatic patients. <![CDATA[<B>Avances en las pruebas diagnósticas de ETS bacterianas</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003001100017&lng=es&nrm=iso&tlng=es Because of their asymptomatic nature and nonspecific symptoms, laboratory tests are often required to diagnose a sexually transmitted infection. Over the past few years, there have been advances in technology, such as the development of nucleic acid amplification assays, which have improved our ability to diagnose infections caused by Chlamydia trachomatis. The finding that nucleic acid amplification tests can detect more infected individuals and are useful in screening low prevalence populations, has led to the development of strategies designed to reduce the cost of these assays without significantly impacting their sensitivity. The development of new tests for the diagnosis of syphilis has gained momentum from the report of a synthetic VDRL antigen, which will result in better nontreponemal antibody tests for syphilis. In spite of the completion of the genome sequence of Treponema pallidum and its annotation, we are still unable to cultivate this microorganism in vitro. However, the molecular revolution has resulted in the development of PCR assays for detecting Treponema pallidum in various types of clinical specimens, and to the production of recombinant antigens for use in tests that detect treponemal-specific antibodies. Further research will improve the availability of low cost, sensitive tests for the diagnosis of sexually transmitted infections.<hr/>Las pruebas de laboratorio son necesarias a menudo para el diagnóstico de las infecciones transmitidas sexualmente, debido a la naturaleza asintomática o a la presencia de síntomas inespecíficos de esas infecciones. En este sentido, durante los años relativamente recientes se han registrado importantes avances tecnológicos, como por ejemplo los ensayos de amplificación de ácidos nucleicos que han permitido una mejora en la posibilidad de diagnosticar las infecciones causadas por Chlamydia trachomatis. El descubrimiento de que las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos permiten diagnosticar a un mayor número de individuos infectados y de que son útiles para tamizar poblaciones con bajas prevalencias de infección, han conducido al desarrollo de estrategias diseñadas para reducir el costo de los ensayos de laboratorio sin que ello impacte significativamente en la sensibilidad de las pruebas diagnósticas. Por otra parte, el desarrollo de nuevas pruebas para el diagnóstico de la sífilis ha ganado momento a partir de la factibilidad de producir un antígeno de VDRL sintético, que deberá resultar en mejores pruebas de anticuerpos no-treponémicos para el tamiz de la sífilis. Ahora bien, aún cuando se ha completado el conocimiento de la secuencia genética del Treponema pallidum, este microrganismo todavía no es susceptible de cultivarse in vitro. Sin embargo, la revolución de la biología molecular ha facilitado la implantación de ensayos de la reacción en cadena de la polimerasa para detectar al Treponema pallidum en varios tipos de muestras clínicas, así mismo ahora es posible la producción de antígenos recombinantes de esa bacteria para utilizarse en pruebas serológicas de anticuerpos treponémicos específicos. En conclusión, es de esperarse que la investigación futura favorecerá la disponibilidad de pruebas de laboratorio sensibles y de bajo costo para el diagnóstico de las infecciones transmitidas sexualmente.