Scielo RSS <![CDATA[Salud Pública de México]]> http://www.scielo.org.mx/rss.php?pid=0036-363420030004&lang=es vol. 45 num. 4 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.mx/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.mx http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[<B>Información de los maestros sobre la transmisión y la prevención de las hepatitis virales en el Brasil</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400002&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJECTIVE: To assess school teachers' level of knowledge on prevention of viral hepatitis (VH). MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional study was conducted in three cities of Brazil, from August to November of 1999. The sample was composed of 360 subjects: 334 women and 26 men, 81 (22.5%) from Belém, 123 (34.2%) from Natal and 156 (43.3%) from Rio de Janeiro. Cultural differences in knowledge were identified using a questionnaire to classify, according to semantic content, categories of transmission and preventive practices. Responses were scored as right or wrong. Data were tabulated and analyzed using EPIINFO 6.04 and open answers were classified according to semantic content. Comparison of the answer frequencies between cities was done through the chi-square test. RESULTS: Transmission category (TC) (n=837 answers) and prevention category (PC) (n=771 answers) "food-and waterborne" transmission items were the most frequently mentioned (40%). For TC, "food-and waterborne" answers were followed by "bloodborne" (16%), "inadequate knowledge" (9%), "possible causes of hepatic disease" (9%), and "sexual transmission" (7%) answers. For PC items, "food-and waterborne" answers were followed by "general aspects of prevention" (13%), "immunization" (9%), "quality of health services" (8%) and "sexual prevention" (5%) items. "Right" scores for transmission mechanisms and prevention practices varied from zero to 80%. CONCLUSIONS: Study findings suggest that investments should be made to disseminate appropriate knowledge on VH prevention, mainly addressing sexual transmission and intravenous drug use.<hr/>OBJETIVO: Evaluar los conocimientos y prácticas de profesores escolares en la prevención de hepatitis viral. MATERIAL Y MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio transversal en tres ciudades de Brasil, de agosto a noviembre de 1999. La muestra estuvo constituida por 360 sujetos: 334 mujeres y 26 hombres, 81 (22.5%) de Belém, 123 (34.2%) de Nataly 156 (43.3%) de Río de Janeiro. Se determinaron diferencias culturales en cuanto a conocimientos, prácticas y actitudes. Se utilizó un cuestionario clasificado según su contenido semántico en categorías de transmisión y prácticas preventivas; las respuestas se evaluaron como "errores" y "aciertos". Los datos se tabularon y analizaron usando EPIINFO 6.4, y las respuestas abiertas se clasificaron de acuerdo con el contenido semántico. La comparación de las frecuencias de las respuestas entre las ciudades se hizo mediante ji cuadrada. RESULTADOS: En 837 respuestas en la categoría transmisión y 771 en prevención, la comida y el agua fueron las más frecuentemente citadas (40%). En transmisión, las respuestas subsecuentes fueron, en orden de frecuencia: transfusión de sangre (16%), conocimiento inadecuado (9%), causas posibles de enfermedades hepáticas (9%) y transmisión sexual (7%). En prevención, las respuestas subsecuentes fueron, en orden de frecuencia: aspectos generales de prevención (13%), inmunización (9%), calidad de los servicios de salud (8%) y prevención sexual (5%). El número de "aciertos" sobre mecanismos de transmisión y prácticas de prevención varió entre 0 y 80%. CONCLUSIONES: Los resultados sugieren que se debe invertir más en la difusión de conocimientos sobre hepatitis viral, su transmisión sexual y por el uso de drogas inyectables. <![CDATA[<B>Atención médica de lesiones intencionales provocadas por la violencia familiar</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400003&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Describir y analizar las características de la demanda provocada por lesiones intencionales, en especial las provocadas por violencia familiar en los servicios de urgencias de hospitales públicos de la Ciudad de México. MATERIAL Y MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal, en el cual se incluyeron variables relacionadas con el agresor, el agredido y con la atención médica. Se diseñó un cuestionario, que se aplicó durante los meses de enero a abril de 1998 en cuatro hospitales seleccionados. Se realizó un análisis con base en frecuencias simples, ji cuadrado, razón de momios con sus respectivos intervalos de confianza de 95%, y se aplicó modelo de regresión logística ajustado por las variables asociadas con este tipo de demanda. RESULTADOS: De los 598 casos que presentaron lesiones intencionales, 16% correspondió a violencia familiar. Los más afectados fueron el sexo femenino (76%), y jóvenes entre 15 y 29 años de edad (46%). Las variables que se encontraron asociadas con la demanda por lesiones provocadas por violencia familiar, en comparación con otro tipo de violencia, fueron: edad mayor de 30 años (RM 2.36, IC 95% 1.13-4.90), sexo femenino (RM 8.60, IC 95%/4.25-17.40) antecedentes de lesiones previas (RM 4.93, IC 95% 2.03-11.95), el hogar como lugar de ocurrencia (RM 36.25, IC 95% 16.598-79.18) y escolaridad primaria o menos (RM 2.33, IC 95% 1.03-5.26). CONCLUSIONES: Los resultados encontrados coinciden con reportes de otros estudios sobre el tema, y son de gran utilidad como antecedentes para la aplicación de la Norma Oficial Mexicana para la Atención Médica de la Violencia Familiar, que entró en vigencia en marzo de 2000.<hr/>OBJECTIVE: To describe and analyze the causes of emergency care services for intentional injuries, especially those caused by domestic violence, at four public hospitals in Mexico City. MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional study was conducted between January and April 1998, which included variables related with the victim, the aggressor, and the medical care provided to the victim. A questionnaire was applied to individuals who had been injured intentionally. Statistical analysis of data consisted of simple frequencies, the c² test, and odds ratios (OR) with 95% confidence intervals (CI). A logistic regression model was also used to adjust for variables associated with the injury requiring emergency medical care. RESULTS: A total of 598 cases of intentional injuries were analyzed, 16% of which were due to domestic violence. Females were the most frequent victims (76%), followed by young people between 15 and 29 years old (46%). Variables associated with medical care due to injuries by domestic violence were: age 30 or older (OR 2.36, 95% CI 1.13-4.90), female gender (OR 8.60 95% CI 4.25-17.40), history of injuries (OR 4.93 95% CI 2.03-11.95), home as place of occurrence (OR 36.25 95% CI 16.59-79.18), and low education level (OR 2.33 95% CI 1.03-5.26). CONCLUSIONS: Study findings are consistent with those from other studies and call for enforcement of the Mexican Official Norm for Medical Care of Domestic Violence (Norma Oficial Mexicana para la Atención Médica de la Violencia Familiar) established in March 2000. <![CDATA[<B>Construcción y validación inicial de un instrumento para medir el estilo de vida en pacientes con diabetes mellitus tipo 2</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400004&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Construir y validar un instrumento específico para medir el estilo de vida en los pacientes con diabetes mellitus tipo 2. MATERIAL Y MÉTODOS: Entre marzo de 2001 y abril de 2002 se hizo un estudio observacional, longitudinal y prospectivo en unidades de medicina familiar de la delegación Estado de México Oriente, del Instituto Mexicano del Seguro Social. Se diseñó un instrumento de autoadministración, denominado instrumento para medir el estilo de vida en diabéticos, el cual fue sometido a revisión por un panel multidisciplinario de expertos para determinar su validez lógica y de contenido. Se aplicó el instrumento en dos días diferentes a 412 sujetos adultos con diabetes mellitus. Fueron depurados los ítems considerando la frecuencia de selección de sus opciones de respuesta, su correlación ítem-total y su carga significativa en los dominios durante el análisis factorial. RESULTADOS: Completaron el estudio 389 (94.7%) sujetos. Los coeficientes de correlación intra-clase para la validez lógica y de contenido fueron de 0.91 y 0.95, respectivamente. Después de la depuración de ítems se obtuvo un instrumento conformado por 25 preguntas cerradas, distribuidas en siete dominios: nutrición, actividad física, consumo de tabaco, consumo de alcohol, información sobre diabetes, emociones y adherencia terapéutica. El a de Cronbach para la calificación total fue de 0.81 y el coeficiente de correlación test-retest de 0.84. CONCLUSIONES: El instrumento para medir el estilo de vida en diabéticos es el primer cuestionario específico para sujetos con diabetes mellitus tipo 2 y tiene validez aparente, validez de contenido y buen nivel de consistencia.<hr/>OBJECTIVE: To develop and validate a specific instrument to measure lifestyle of type 2 diabetes mellitus (DM2) patients. MATERIAL AND METHODS: A longitudinal, observational, prospective study was conducted between March 2001 and April 2002 at family medicine healthcare units of the Instituto Mexicano del Seguro Social (Mexican Institute of Social Security (MISS)) in Mexico State's East District. A self-administered instrument (instrument to measure diabetic lifestyles, IMEVID) was designed to measure the lifestyles of diabetic patients. It was submitted for review by a multidisciplinary group of experts who assessed its logical and content validity to measure the lifestyle in DM2 patients. The instrument was administered on two different days to 412 adult subjects with DM2. Some items were excluded on the basis of the frequency with which their answer choices were selected, as well as the item-total correlation, and the item's significant loads in several domains in factorial analysis. RESULTS: The sample population consisted of 389 (94.7 % response) subjects who completed the study. Intraclass correlation coefficients for logical and content validity were 0.91 and 0.95 respectively. After depuration of items, the instrument had 25 closed items grouped in 7 domains: nutrition, physical activity, tobacco consumption, alcohol consumption, information on diabetes, emotions, and therapeutic adherence. The global rating of the questionnaire had a Cronbach's alpha of 0.81 and a test-retest correlation coefficient of 0.84. CONCLUSIONS: The specific questionnaire IMEVID is the first to measure the lifestyle in subjects with DM2. It has logical validity, content validity, and a good level of consistency. <![CDATA[<B>Hipertirotropinemia en recién nacidos mexicanos</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400005&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Comunicar las diferencias encontradas en los niveles de concentración sanguínea de la hormona estimulante de la tiroides y su posible uso como indicador del estado de suficiencia de yodo en una muestra de recién nacidos mexicanos. MATERIAL Y MÉTODOS: De septiembre de 1999 a agosto de 2000 se estudiaron 25 427 recién nacidos en unidades asistenciales de la Secretaría de Salud de cinco estados de la República Mexicana. Se analizaron 8 095 muestras de sangre de talón y 17 332 de cordón umbilical. La sangre fue recolectada en papel filtro y procesada mediante ensayo inmunoenzimático. Para el análisis estadístico se emplearon las pruebas U de Mann-Wittney, y de Kruskal-Wallis. RESULTADOS: Se observó que 9.95% de las muestras de talón y 24.27% de las de cordón presentaron hipertirotropinemia (TSH>5 µUI/ml). CONCLUSIONES: El porcentaje de muestras de hipertirotropinemia observado es mayor del esperado para una población con aporte suficiente de yodo. Este hallazgo pudiera deberse a una deficiencia en la ingesta materna de yodo.<hr/>OBJECTIVE: To assess the differences in the blood concentration levels of the thyroid stimulating hormone and their possible use as an indicator of iodine sufficiency, in a sample of Mexican newborns. MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional study was conducted from September 1999 to August 2000, among 25,427 Mexican newborns in the Ministry of Health clinics from 5 states. A total of 8 095 heel-prick and 17 332 umbilical cord blood samples were analyzed. Blood samples were collected in filter paper and processed by enzyme-linked immunosorbent assay. The Mann-Whitney U test and the Kruskal-Wallis test were used for statistical analyses. RESULTS: Hyperthyrotropinemia was found in 9.95% of heel samples and in 24.27% of umbilical cord samples (TSH>5 µUI/ml). CONCLUSIONS: The percentage of hyperthyrotropinemia observed in this study was higher than that expected in a population with sufficient iodine intake; these findings could be due to poor maternal iodine intake. <![CDATA[<B>Factores que influyen en el abandono temprano de la lactancia por mujeres trabajadoras</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400006&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Identificar los factores maternos, laborales y de los servicios de salud que influyen en el abandono temprano de la lactancia materna en madres trabajadoras. MATERIAL Y MÉTODOS: Entre noviembre de 1998 y marzo de 1999 se efectuó un estudio transversal comparativo con madres derechohabientes del Instituto Mexicano del Seguro Social de Ensenada, Baja California, México. A 265 madres se les aplicó un cuestionario entre los tres y nueve meses posparto. Se distribuyeron en: grupo I: madres con abandono temprano de la lactancia materna; grupo II: madres que prolongaron la lactancia materna por más de tres meses. Para identificar los factores asociados con el abandono temprano de la lactancia materna, se utilizó regresión logística. RESULTADOS: El 42.3% (112) de las madres abandonaron temprano la lactancia materna. Los factores de riesgo fueron: tener conocimientos malos sobre lactancia materna, OR 5.97 (IC 95% 1.67-20.67), la ausencia del antecedente de haberla practicado en un hijo previo OR 2.98 (IC 95% 1.66-5.36), tener un plan de duración de la misma de 0 a 3 meses, OR 16.24 (IC 95% 5.37-49.12), y la falta de facilidades en el trabajo para efectuarla, OR 1.99 (IC 95% 1.12-3.56). CONCLUSIONES: Los principales factores asociados con el abandono temprano de la lactancia materna fueron maternos. El único factor laboral fue la ausencia de facilidades para amamantar. Es probable que la calidad de los conocimientos, la experiencia previa con ella y tener facilidades laborales influyan en la decisión de prolongarla.<hr/>OBJECTIVE:To identify the maternal, work, and health services factors associated with a short duration of breast-feeding in working mothers. MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional study was carried out between November 1998 and March 1999, among 265 mothers medically insured by (Instituto Mexicano del Seguro Social, IMSS) Mexican Institute of Social Security, who completed a questionnaire when their babies were 3 to 9 months old. Mothers were divided into two groups, based on breast-feeding duration: those who breast-fed for less than 3 months and those who did so for three months or more. Logistic regression was used to identify the factors associated with short duration of breast-feeding. RESULTS: One-hundred and twelve mothers (42.3%) abandoned breast-feeding early. Risk factors were: poor maternal knowledge on breast-feeding, odds ratio (OR) 5.97, 95% confidence interval (CI) 1.67-20.67; mothers with no previous breast-feeding experience OR 2.98, 95% CI 1.66-5.36; mothers planning to breast-feed their babies for less than 3 months (OR 16.24, 95% CI 5.37-49.12); and mothers with no access to breast-feeding facilities at work (OR 1.99, 95% CI 1.12-3.56). CONCLUSIONS: The main factors associated with short duration of breast-feeding were the maternal ones. The only work-related factor associated with short duration of breast-feeding was the absence of breast-feeding facilities. It is probable that maternal knowledge on breast-feeding, previous breast-feeding experience, and the availability of facilities at work for breast-feeding affect the maternal decisions on breast-feeding duration. <![CDATA[<B>Gasto de hogares durante la hospitalización de menores derechohabientes, con diagnóstico de leucemia, en dos hospitales en México</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400007&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Estimar el gasto de los hogares durante la primera hospitalización en 51 menores de 15 años de edad con leucemia, atendidos en dos hospitales del Instituto Mexicano del Seguro Social, en México durante 1997. MATERIAL Y MÉTODOS: Estudio transversal hecho en 1997 en el Distrito Federal y en León, Guanajuato. Se aplicó un cuestionario a los padres de 51 menores de 15 años de edad con diagnóstico de leucemia, hospitalizados por primera vez, en dos unidades del Instituto Mexicano del Seguro Social. Se capturó la información de los costos directos e indirectos enfrentados por los hogares durante esa primera hospitalización. Se aplicó el Indice de Precios al Consumidor (1997-2002) para expresar las estimaciones en precios de 2002. Se estimaron indicadores de gasto promedio y gastos catastróficos. Se establecieron los factores asociados, mediante un modelo de regresión lineal, utilizando el gasto total durante la hospitalización como variable dependiente. RESULTADOS: El costo promedio por paciente hospitalizado es de 7 318 pesos. El 86% corresponde a gastos asociados con la atención y 14% a costos indirectos. Para 14% de los hogares este gasto fue catastrófico. En 47% de los casos la erogación rebasó 100% de su ingreso disponible durante el periodo. Estos gastos se asociaron con lugar de residencia, nivel de ingreso y tipo de seguro. CONCLUSIONES: Ser derechohabiente de la seguridad social reduce los gastos de bolsillo por atención directa de los pacientes, pero no reduce los gastos complementarios, que pueden resultar onerosos para una elevada proporción de hogares. El costo de la primera hospitalización significó, en más de la mitad de los casos estudiados, el consumo de los ahorros, el endeudamiento o la venta de propiedades de los hogares, y dificultó la continuidad del tratamiento.<hr/>OBJECTIVE: To estimate out-of-pocket expenditures for health care during the first hospitalization of children treated for leukemia in two hospitals of the Mexican Institute of Social Security (Instituto Mexicano del Seguro Social -IMSS-). MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional study was conducted in Mexico City and Leon, Guanajato, Mexico in 1997. The study population consisted of the parents of 51 children under 15 years of age diagnosed with leukemia, who were hospitalized for the first time in two IMSS hospitals. A questionnaire was applied to participants to obtain direct and indirect expenditures during that period. Consumer price indexes (1997-2002) were used to estimate expenditure prices for 2002. Average expenditures and catastrophic expenditures were estimated. Factors associated with expenditures were analyzed using a linear regression model in which the dependent variable was the total household expenditures during hospitalization. RESULTS: The average household cost per hospitalization was 7 318 pesos, 86% of which corresponded to medical care and 14% to indirect costs. Catastrophic expenditures occurred in 14% of households. In 47% of household expenditures exceeded 100% of the total household income during the hospitalization period. Expenditures during hospitalization were associated with place of residence, income level, and type of medical insurance. CONCLUSIONS: Being an IMSS policyholder decreased out-of-pocket expenditures, but not complementary expenditures, which may still be unaffordable for a large segment of the population. For more than a half of the households studied, continuity of care was compromised, as expenditures during the first hospitalization entailed using up savings, going into debt, and/or selling household property. <![CDATA[<B>Validación de un instrumento para medir competencias conductuales en personas VIH positivas</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400008&lng=es&nrm=iso&tlng=es OBJETIVO: Estudiar la confiabilidad y validez de un instrumento que mide competencias conductuales en personas que viven con VIH/sida. MATERIAL Y MÉTODOS: Estudio transversal, efectuado en los meses de noviembre y diciembre de 2002 en la ciudad de Hermosillo, estado de Sonora, México. En él se manejó un instrumento que consta de 24 reactivos y fue aplicado a una muestra de 60 personas VIH positivas que reciben atención en dos instituciones del sector salud, México. Se emplearon los siguientes procedimientos estadísticos: para la discriminación de los reactivos se utilizó la prueba t; para la validez de constructo se efectuó un análisis de su estructura factorial, mientras que para la confiabilidad se recurrió al estadístico alfa de Cronbach. RESULTADOS: Excepto dos reactivos, el resto discriminó correctamente; el análisis factorial arrojó tres factores, que en su conjunto explican 47.99% de la varianza, y un índice conformado por dos reactivos; finalmente, la encuesta en su conjunto alcanzó un alfa de Cronbach de 0.856. CONCLUSIONES: Este instrumento tiene las ventajas de ser claro, con una buena discriminación de los reactivos y de poseer validez de constructo.<hr/>OBJECTIVE: To assess the reliability and validity of an instrument to measure behavioral competences in HIV/AIDS-infected persons. MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional study was conducted in November and December 2002 in Hermosillo, Sonora State, Mexico. An instrument consisting of 24 items was applied to 60 HIV-positive subjects who received health care through two Mexican Ministry of Health institutions. Statistical analysis consisted of Student s t test for item discrimination and Cronbach s alpha for testing construct reliability. RESULTS: All but two items were able to discriminate correctly; factorial analysis resulted in three factors that jointly accounted for 48% of the variance. Finally a two-item index was obtained. The survey as a whole attained a Cronbach s alpha of 0.856. CONCLUSIONS: And advantage of this instrument is that it is clear, as it has good item discrimination.In addition, this instrument has construct validity. <![CDATA[<B>Enfrentando el bioterrorismo</B>: <B>aspectos epidemiológicos, clínicos y preventivos de la viruela</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400009&lng=es&nrm=iso&tlng=es Uno de los grandes logros de la salud pública mundial, la erradicación de la viruela, puede verse mermado por el posible riesgo de bioterrorismo. El debate acerca de la destrucción de los restos del virus en los dos laboratorios de referencia de la Organización Mundial de la Salud ha cambiado diametralmente debido a los eventos terroristas y a la dispersión intencional de Bacillus anthracis ocurridos en poblaciones civiles en Estados Unidos de América en el año 2001. La liberación del virus Variola con fines terroristas constituye un riesgo mínimo no cuantificable, pero desafortunadamente real. El impacto podría ser devastador debido a la elevada morbimortalidad de la enfermedad aunada al pánico y a la desestabilización social que podría ocasionar. Es por ello que el establecimiento de un plan de respuesta, sumado a disponibilidad de vacuna para ser utilizada pos-exposición, es importante dentro de los planes de contingencia contra el bioterrorismo. El reiniciar un programa limitado de vacunación contra la viruela, como parte de dicho plan, ha sido recientemente recomendado por el Comité Asesor de Vacunación, del Centro para el Control de las Enfermedades, pero la vacuna disponible puede causar complicaciones graves e incluso la muerte, por lo que dicha recomendación no ha sido universalmente aceptada. No obstante, el personal médico y de salud pública requiere de información actualizada sobre la viruela y su prevención, ya que ellos son la primera línea de defensa en caso de un posible brote a consecuencia de un ataque bioterrorista. El presente artículo presenta una revisión dirigida a proporcionar al personal de salud un enfoque clínico, epidemiológico y preventivo sobre la viruela.<hr/>The worldwide eradication of smallpox, a major achievement in public health, is currently threatened by the risk of bioterrorism. The debate on the destruction of the Variola virus in the two reference laboratories of the World Health Organization has dramatically switched to the preservation of the remaining virus after the September 2001 terrorist events in the U.S. along with the intentional release of Bacillus anthracis in the U.S. The risk of intentional release of Variola virus constitutes a minimal, yet possible risk. A smallpox epidemic could have a devastating impact due to its elevated morbidity and mortality that would inflict in non-immune human population, in addition to the ensuing panic and social unrest. Therefore, the development of national preparedness and response plans along with the availability of smallpox vaccine to be used in the post-exposure phase represent a fundamental part of the preventive efforts to cope with bioterrorism. Reestablishing a preventive vaccination program was recently recommended by the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). However, the vaccine currently available has historically been associated with serious adverse reactions, even death. Thus, this recommendation has not been universally accepted. To counter an epidemic of smallpox, medical personnel in the frontline need to be prepared with updated smallpox infor mation to identify, diagnose, isolate, and treat cases if a bioterrorist attack should occur. Herein we present an in-depth review for health care personnel with relevant epidemiologic, clinical, and preventive information on smallpox. <![CDATA[<B>Estadística de egresos hospitalarios del sector público del Sistema Nacional de Salud, 2001</B>]]> http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342003000400010&lng=es&nrm=iso&tlng=es Uno de los grandes logros de la salud pública mundial, la erradicación de la viruela, puede verse mermado por el posible riesgo de bioterrorismo. El debate acerca de la destrucción de los restos del virus en los dos laboratorios de referencia de la Organización Mundial de la Salud ha cambiado diametralmente debido a los eventos terroristas y a la dispersión intencional de Bacillus anthracis ocurridos en poblaciones civiles en Estados Unidos de América en el año 2001. La liberación del virus Variola con fines terroristas constituye un riesgo mínimo no cuantificable, pero desafortunadamente real. El impacto podría ser devastador debido a la elevada morbimortalidad de la enfermedad aunada al pánico y a la desestabilización social que podría ocasionar. Es por ello que el establecimiento de un plan de respuesta, sumado a disponibilidad de vacuna para ser utilizada pos-exposición, es importante dentro de los planes de contingencia contra el bioterrorismo. El reiniciar un programa limitado de vacunación contra la viruela, como parte de dicho plan, ha sido recientemente recomendado por el Comité Asesor de Vacunación, del Centro para el Control de las Enfermedades, pero la vacuna disponible puede causar complicaciones graves e incluso la muerte, por lo que dicha recomendación no ha sido universalmente aceptada. No obstante, el personal médico y de salud pública requiere de información actualizada sobre la viruela y su prevención, ya que ellos son la primera línea de defensa en caso de un posible brote a consecuencia de un ataque bioterrorista. El presente artículo presenta una revisión dirigida a proporcionar al personal de salud un enfoque clínico, epidemiológico y preventivo sobre la viruela.<hr/>The worldwide eradication of smallpox, a major achievement in public health, is currently threatened by the risk of bioterrorism. The debate on the destruction of the Variola virus in the two reference laboratories of the World Health Organization has dramatically switched to the preservation of the remaining virus after the September 2001 terrorist events in the U.S. along with the intentional release of Bacillus anthracis in the U.S. The risk of intentional release of Variola virus constitutes a minimal, yet possible risk. A smallpox epidemic could have a devastating impact due to its elevated morbidity and mortality that would inflict in non-immune human population, in addition to the ensuing panic and social unrest. Therefore, the development of national preparedness and response plans along with the availability of smallpox vaccine to be used in the post-exposure phase represent a fundamental part of the preventive efforts to cope with bioterrorism. Reestablishing a preventive vaccination program was recently recommended by the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). However, the vaccine currently available has historically been associated with serious adverse reactions, even death. Thus, this recommendation has not been universally accepted. To counter an epidemic of smallpox, medical personnel in the frontline need to be prepared with updated smallpox infor mation to identify, diagnose, isolate, and treat cases if a bioterrorist attack should occur. Herein we present an in-depth review for health care personnel with relevant epidemiologic, clinical, and preventive information on smallpox.